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Y aquí estamos… Temporada de impuestos

Cada primera semana de enero, paso por la oficina cantando, con la canción de Navidad, Es la época más maravillosa del año. La letra es:

Es la época más maravillosa del año.
Habrá dinero que fluya.
Los clientes llaman…
Y papá se levantará y animará…
Es la época más maravillosa del año

Y aquí estamos… Temporada de impuestosY aquí estamos… Temporada de impuestos

Honestamente estamos muy bendecidos. Hemos tomado un negocio cíclico, y hemos aprendido a hacer dinero todo el año. Sin embargo, la temporada de impuestos es una época en la que ganamos entre el 40 y el 50 por ciento de nuestros ingresos del año. Es una gran afluencia de dinero, y después de todos estos años, por fin lo tenemos.

Alrededor de marzo pagamos por adelantado el alquiler del año. Nuestro casero nos quiere. Nos pago a mí y a mi esposa grandes sumas de dinero que usamos para maximizar nuestros planes de retiro, financiamos nuestra Cuenta de Reembolso de Salud, pagamos por adelantado nuestro seguro de salud mensual, y cualquier otra cuenta mensual que estemos bajo contrato para pagar.

Luego en abril, como póliza de seguro, abrimos un CD con nuestro banco que tiene un plazo de seis meses, y ponemos unos 20.000 dólares en él, lo que realmente es útil en noviembre y diciembre, cuando los ingresos se agotan. Usamos la temporada de impuestos como un momento para vender a los clientes otros servicios: planificación de la herencia, contabilidad mensual, planificación de impuestos, etc. Esas son todas las cosas buenas de la temporada de impuestos.

Lo malo de la temporada de impuestos es que, por cualquier razón, todos quieren reunirse contigo. Así que tus días están llenos de citas, haciendo que trabajes temprano por la mañana, o tarde por la noche, para hacer el trabajo. Lo que he hecho, es fijar sólo ciertos días cuando tomo citas, y dejarme dos días libres a la semana para trabajar.

Sin embargo, cuanto más se adentra en la temporada de impuestos, esos días están llenos de llamadas, correos electrónicos y cualquier cosa que no sea trabajo. A mediados de marzo empiezo a dormir por turnos. Trabajaré 12 horas, seguido de dormir tres horas, y luego me despierto y repito el ciclo: trabajar 12 horas, dormir tres horas. Eso te afectará, y perderás tu disposición al sol. En enero, me disculpo por adelantado con mi esposa, hijos y empleados, porque sé que estaré cansado y me desquitaré con ellos.

Entonces todos quieren “5 minutos” de tu tiempo. En 24 años, he aprendido que 5 minutos realmente significa al menos media hora, o una hora. Eso no es tan malo, hasta que se repite 1.000 veces en cuatro meses. Hay 24 horas en un día, y parece que estoy en mi hora 25 todos los días.

Mi favorito personal es el cliente que viene con una pila de avisos del IRS sin abrir. Estamos abiertos todo el año, y cuando estos avisos llegaron, habríamos tenido tiempo suficiente para responder a ellos. Pero ahora, estas personas están en el punto de no retorno y no pueden entender por qué estoy cobrando una enorme tarifa para manejar el asunto por ellos.

Tengo la tendencia de querer ayudar a la gente, y hace unos años, decidí que tenía que facturar por ello. ¿Necesitas que te responda una carta? Voy a cobrarle. ¿Necesitas una carta de apoyo para tu prestamista? Necesito cobrar por ello. Especialmente en una época del año en la que gano la mitad de mis ingresos. No puedo hacer NADA gratis.

Siempre hay un día de la temporada en que estoy cansado y listo para que se acabe, al que llamo “El día de los locos”. Este es el día en el que escucho al tipo con el que hablé en agosto sobre la presentación de cuatro años de declaraciones, y el manejo de la representación, o el cliente al que he estado persiguiendo todo el año para obtener información. Incluso antiguos clientes, que quieren que pierda el tiempo buscando documentos que ya no tenemos.

Continúa todo el día y termina alrededor de las 3 p.m. conmigo en el bar de abajo tomando whisky doble y refrescos. No le digo a nadie en la oficina a dónde voy, y no llevo ningún aparato conmigo, para que no puedan contactarme. El día culmina alrededor de las 5 p.m., cuando me alejo del bar, y encuentro el camino de vuelta a la oficina, donde mi preocupada esposa me está esperando.

Estoy seguro de que cada contador de impuestos tiene su parte justa de las declaraciones de impuestos que hacen de forma gratuita. Estas pueden ser para amigos, familia, lo que sea. Lo que no entiendo es por qué esta gente espera hasta el último minuto, sus registros son un desastre, y tienen plazos completamente irrazonables para el trabajo a realizar.

Al menos una o dos de estas personas gratuitas, tengo que ponerlas en su lugar. Esperan 1.000 dólares en servicios gratuitos, y creen que no tienen que seguir las reglas como todos los demás. Es una pesadilla. Lo peor es que mi esposa es cubana, y después de 22 años, sigo conociendo primos por primera vez. Antes de que mi esposa trabajara conmigo, esperaba que estas devoluciones se hicieran de forma gratuita, ahora lo limita a tres o cuatro, con los que puedo lidiar.

Para terminar, me gustaría darte un consejo. No hagas nada gratis para un cliente. Cobra por todo. En el mejor de los casos no tendrás que hacer tonterías triviales, y honestamente, nadie debe pensar que un profesional debe hacer algo gratis, a menos que el profesional haya causado el problema. Si alguien necesita algo para el viernes, y te lo acaban de dar el miércoles, cobra el doble. El miedo es que pierdas al cliente, pero ¿honestamente quieres un cliente que venga a ti en tu momento más ocupado esperando algo gratis?

Deshazte de los compradores de precios. Mis tarifas son tres veces más altas que las de mis competidores. ¿Por qué? Porque tengo una licencia, una maestría en impuestos, 24 años de experiencia, y conozco mis cosas. No quiero que nadie piense que está comparando una manzana con otra cuando no es así.

Cuanto más tarde en la temporada de impuestos, más feliz me siento. Si recibo una llamada de un nuevo cliente, y hasta mencionan lo que cobro siempre digo, unos 10.000 dólares, en voz alta. Cobro por el formulario de la declaración de impuestos, y el tiempo para cualquier cosa que tenga que compilar (NOTA: CPAs, NO FALTAR. SÉ QUE NO PUEDO HACER UNA COMPILACIÓN), cobro una tarifa por hora. La cuestión de los honorarios es ambigua, y el cliente no se da cuenta.

Recuerda, tomaste la decisión consciente de meterte en este negocio, y la temporada de impuestos es parte de ello.