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¿Violó la sección 6103 del Código de Impuestos?

Un artículo publicado ayer por el sitio web de noticias y análisis de impuestos Tax Analysts cuestiona si el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes infringió la ley al revelar públicamente información confidencial de los contribuyentes en una carta al Fiscal General de los Estados Unidos Eric Holder el mes pasado.

La cuestión es si el panel de la Cámara violó la Sección 6103 del Código de Rentas Internas el 9 de abril cuando votó para remitir a la ex funcionaria de la IRS Lois Lerner al Departamento de Justicia de los EE.UU. para una investigación criminal, escribió el reportero de los Analistas de Impuestos David van den Berg.

¿Violó la sección 6103 del Código de Impuestos?
¿Violó la sección 6103 del Código de Impuestos?

El comité acusó a Lerner -el antiguo jefe de la división de Organizaciones Exentas del IRS y una figura clave en el escándalo de los objetivos del organismo- de privar a los grupos conservadores de sus derechos constitucionales, obstaculizar las investigaciones oficiales y poner en peligro la información confidencial de los contribuyentes.

El Comité de Medios y Arbitrios votó 23 a 14 para hacer pública su evidencia contra Lerner y enviar una carta a Holder pidiéndole que lleve a Lerner a la corte. La carta, que fue publicada en línea por el comité, incluía 80 páginas de pruebas y tres tablas con la lista de organizaciones que habían solicitado la exención de impuestos, el estado de sus solicitudes y cualquier problema que el IRS hubiera identificado en sus presentaciones, señaló Van den Berg.

“El personal de Ways and Means sostiene que el comité actuó dentro de sus derechos cuando publicó los nombres y detalles de las organizaciones en línea”, escribió. “Pero varios profesionales y académicos que hablaron con los analistas fiscales se mostraron escépticos ante esas afirmaciones. Algunos dijeron que el comité pudo haber violado la ley”.

El Congreso promulgó las protecciones de confidencialidad de los contribuyentes de la Sección 6103 de la Ley de Reforma Fiscal de 1976 para atender la preocupación pública por el uso de la información de los contribuyentes por parte de los organismos gubernamentales, según un informe de octubre de 2000 de la Oficina de Política Fiscal del Tesoro.

Van den Berg señaló que, en general, la ley exige que las declaraciones de impuestos y la información de las mismas sean confidenciales, salvo en los casos en que el código fiscal diga expresamente lo contrario. El principio de política que guía la Sección 6103 es que la necesidad de una determinada información fiscal debe equilibrarse con la expectativa razonable de privacidad del contribuyente, así como con el impacto en el cumplimiento continuo del sistema fiscal voluntario del país, según el informe del Tesoro.

“Una excepción se encuentra en el artículo 6103 f), que estipula que las comisiones de Finanzas del Senado y de Medios y Arbitrios de la Cámara pueden acceder a la información confidencial de los contribuyentes en sesión ejecutiva a puerta cerrada y pueden compartir públicamente esa información sólo después de obtener el consentimiento de los contribuyentes”, escribió.

“Durante la sesión ejecutiva del 9 de abril para marcar la carta al Departamento de Justicia, Camp dijo que la carta se convertiría en un registro público al ser votada en la Cámara, una medida que, según dijo, se hizo bajo la autoridad de la Sección 6103(f)(4)(A) y después de consultar con el parlamentario y el abogado de la Cámara y con el Comité Conjunto de Impuestos”, continuó.

Alan J. Wilensky, un abogado de impuestos de Minneapolis y ex secretario asistente del Tesoro para la política de impuestos, le dijo a Van den Berg que si un empleado del IRS revelaba información confidencial de los contribuyentes, el estatuto hablaría por sí mismo. Pero la autoridad del comité sobre si actuó correctamente al revelar el material que hizo es “más gris y más cuestionable”, dijo.

“No sé si violaron la letra de la ley, pero me parece que han violado el espíritu de la ley”, dijo Wilensky, según el artículo.

Cuando se le pidió un comentario, un portavoz de Ways and Means reiteró la autoridad de Camp bajo la Sección 6013(f)(4)(A) para transmitir la información de los contribuyentes a la Cámara después de la consulta con el Comité Conjunto de Impuestos, escribió van den Berg. Cuando un comité presenta material al pleno de la Cámara, se convierte automáticamente en un documento público, añadió el portavoz.

La Cámara de Representantes tiene previsto votar esta semana una resolución para mantener a Lerner en desacato al Congreso por negarse a responder a las preguntas de los legisladores durante dos audiencias separadas del Comité de Supervisión de la Cámara y del Comité de Reforma del Gobierno en relación con el IRS, que otorga un escrutinio extra a las solicitudes de exención de impuestos del Tea Party y de otros grupos conservadores.

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