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Verdadera inspiración: AICPA honra a un graduado de la Universidad Estatal de San Diego

Por Deanna C. White

Probablemente muchas personas han soñado con tener el valor de cambiar sus vidas; apartarse del arco de las expectativas habituales, dar un gran salto de fe y, a pesar de todas las adversidades, construir la vida que realmente quieren vivir.

Verdadera inspiración: AICPA honra a un graduado de la Universidad Estatal de San Diego
Verdadera inspiración: AICPA honra a un graduado de la Universidad Estatal de San Diego

Pero el graduado de contabilidad de la Universidad Estatal de San Diego (SDSU) Andrey A. Stoyan lo ha hecho.

En 2008, con sólo 1.000 dólares a su nombre, sin perspectivas de trabajo y con conocimientos limitados del inglés, Stoyan emigró a los Estados Unidos desde Rusia para escapar de la intolerancia social y la discriminación opresiva a la que se enfrentan las personas de la comunidad de lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) de Rusia.

Hoy en día, sólo cinco años después de que se le concediera asilo en los Estados Unidos, Stoyan ha superado numerosos obstáculos para lograr sus objetivos. Se graduó magna cum laude de la SDSU con un título en contabilidad. Comenzará su carrera como contador de auditoría a tiempo completo con BDO en otoño, y ahora es elegible para solicitar la ciudadanía estadounidense.

Y en agosto de este año, Stoyan, que una vez poseyó poco más que un sueño y su impulso de éxito, añadió otro prestigioso logro a su currículum, cuando el Instituto Americano de Contadores Públicos (AICPA) nombró a Stoyan ganador del Premio Medalla de Inspiración 2013 de Beta Alpha Psi .

El premio, patrocinado por la AICPA, se otorga a un estudiante que ha experimentado dificultades extremas en su vida y que ha demostrado un nivel de éxito inusualmente alto a pesar de esa adversidad. El premio incluye un estipendio de 5.000 dólares en efectivo.

“La historia de Andrey de superar la discriminación en su tierra natal y, en última instancia, realizar su sueño de convertirse en un contador en los Estados Unidos es una inspiración para aquellos en todo el mundo que se encuentran en situaciones similares”, dijo Jeanne Patton, vicepresidente de Académicos, Caminos Profesionales e Inclusión de ACIPA. “Su perseverancia, trabajo duro y dedicación a su comunidad lo hicieron una elección ideal para el premio Medalla de la Inspiración”.

Stoyan dijo que se siente honrado por el premio y espera que el hecho de compartir su historia inspire a otros a no abandonar nunca sus sueños de vivir en un mundo en el que nunca tengan que temer a quiénes son y lograr una vida mejor a través de la búsqueda de una educación superior.

“Veo a muchas personas desalentadas por las dificultades que enfrentan en la vida, especialmente cuando se trata de la educación, y realmente espero que mi historia pueda inspirar a alguien que se enfrentó a algunas adversidades en la vida, ya sea la relacionada con la educación, la situación económica o el maltrato, el abuso y el resentimiento de la sociedad”, dijo Stoyan.

El increíble viaje de Stoyan comenzó en 2008 cuando vino a los Estados Unidos como estudiante de intercambio. Cuando vino a Estados Unidos originalmente, Stoyan dijo que no tenía aspiraciones de dejar a su familia, su vida de clase media y su casi completo título universitario. Pero cuando se dio cuenta de lo mucho mejor que podía ser su vida en los Estados Unidos, tomó la decisión de solicitar asilo, que cambió su vida.

En Rusia, Stoyan dijo que, como hombre gay, no sólo tenía que preocuparse por su salud física y su seguridad “debido al duro tratamiento que enfrenta la comunidad LGBT”, sino que también sufría el peaje emocional de temer constantemente la discriminación social y económica simplemente por ser él mismo.

“La gente no debería tener que vivir con el miedo de lo que es”, dijo Stoyan. “En América, me di cuenta de que no tengo que preocuparme todos los días por la discriminación, y sin esa preocupación, puedo ser mucho más productivo. Puedo ser yo mismo y puedo lograr muchas más cosas. Después de unas semanas en California, me di cuenta de que no iba a volver”.

Pero aunque Stoyan inmigró a Estados Unidos para construir una vida mejor y más próspera a largo plazo, como millones de inmigrantes que vinieron antes que él, los retos a los que se enfrentaba cada día eran abrumadores.

Con poco dinero”, modesto” inglés, sin título, y una escasa red de apoyo en su nuevo hogar, Stoyan tomó el único trabajo disponible para él en ese momento – trabajando a tiempo parcial en un restaurante de San Diego. Pero pronto se dio cuenta de que estaba atrapado en el “círculo vicioso” de la pobreza del salario mínimo y supo que obtener un título universitario era la única manera de lograr su sueño.

“No me veía trabajando en un trabajo sin futuro para el resto de mi vida”, dijo Stoyan. “Me di cuenta de que era el mejor momento para volver a la universidad”.

Sin embargo, había dos problemas con ese plan: el acceso a la educación superior y las finanzas.El objetivo de Stoyan era inscribirse en el programa de contabilidad de la SDSU, pero no tenía un diploma de secundaria o GED y no pudo transferir sus transcripciones de ruso a la SDSU para que eso ocurriera. Tampoco tenía forma de pagar la matrícula.

Así que Stoyan hizo lo que la mayoría de los estudiantes universitarios hacen. Solicitó préstamos estudiantiles y todas las becas disponibles para financiar su sueño.

“Lo que me hizo seguir adelante fue darme cuenta de que el hecho de estar en la universidad me permitió solicitar becas y préstamos para poder vivir en los Estados Unidos”, dijo Stoyan. “Trabajé todo el tiempo que estuve en la universidad también, pero no ganaba suficiente dinero para pagar todas las necesidades. Los préstamos y la ayuda financiera pagaron literalmente para que yo fuera a la universidad y me acercaron un paso más a ser un contador. Estaba constantemente preocupado, pero sabía que lo hacía para lograr una mejor calidad de vida”.

Stoyan también encontró una solución a su obstáculo académico. Para cumplir con los rigurosos estándares de admisión de la SDSU, estudió en un colegio comunitario local hasta que fue aceptado en la universidad.

En lugar de ver su tiempo en el San Diego City College como un retraso en su viaje, Stoyan dice que se benefició de él. Estar completamente inmerso en la experiencia del community college le enseñó sobre la cultura y la academia americana y le ayudó a mejorar sus habilidades de inglés. Stoyan dijo que salió del colegio comunitario mejor preparado para las oportunidades educativas que le esperaban en la SDSU.

Y no tardó mucho en aprovechar esas oportunidades. Mientras estaba en la SDSU, Stoyan fue elegido vicepresidente de desarrollo profesional en el capítulo Beta Alpha Psi (BAP) de la universidad, una organización de honores para estudiantes y profesionales de información financiera y contabilidad. Hizo una pasantía en KPMG y realizó trabajo voluntario en el campus y en la comunidad local, además de trabajar de veinte a treinta horas por semana.

Stoyan dijo que unirse a BAP ha sido “una de las mejores decisiones que ha tomado desde que llegó a Estados Unidos”. La comunidad de BAP le proporcionó la red de apoyo que necesitaba para tener éxito en la universidad y le abrió los ojos a todas las increíbles posibilidades que puede tener una carrera en contabilidad pública.

Hoy, dijo Stoyan, está ansioso por comenzar su carrera como contador público; una carrera que eligió porque quiere “ir a trabajar todos los días sintiéndose bien con lo que hace”.

“Quiero ser un contador público, porque quiero trabajar en una industria basada en valores. Los contadores tienen que adherirse a un estricto código de conducta y actuar éticamente. Quiero ir a trabajar, sabiendo que no estoy mintiendo ni engañando a nadie, y quiero tener un impacto positivo en la economía estadounidense”, dijo Stoyan.

De la misma manera, Stoyan dijo que espera que compartir su historia tenga un impacto positivo en la gente.

“Durante mi estancia en los Estados Unidos, he aprendido que la educación es la mejor arma que uno puede tener contra los abusos o contra la pobreza. Lleva a la gente a lugares a los que nunca podrían imaginar que irían”, dijo Stoyan. “Nunca podría haber logrado lo que tengo sin ir a la universidad y sin la ayuda de todas las personas maravillosas que ni siquiera me conocían, pero que querían que yo, y todos los estudiantes, triunfáramos”.

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