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Una revisión de 2016 en Contabilidad: Un punto de vista experto

Con la finalización del año 2016, un panel de cinco personas de gran influencia en la profesión contable de todo el mundo discutió recientemente las grandes tendencias, las lecciones aprendidas de este año, y miró hacia delante para ver lo que la industria puede esperar en 2017.

Se unieron a la discusión de 60 minutos:

Una revisión de 2016 en Contabilidad: Un punto de vista experto
Una revisión de 2016 en Contabilidad: Un punto de vista experto
  • Jason Blumer – Thriveal CPA Network en los Estados Unidos
  • Jennifer Warawa – Vicepresidenta ejecutiva de marketing de productos en Sage
  • Greg Sheehan – CEO y cofundador de Rightway en Nueva Zelanda y Australia
  • Mark Wickersham – Autor, entrenador, y el principal pensador del Reino Unido en precios para la profesión contable
  • Steph Hinds – Ninja principal de Growthwise en Australia

Cada uno de los panelistas tenía cosas fascinantes que decir, y a continuación seleccionamos algunos de los mejores momentos:

¿Qué es lo que mantuvo a los propietarios y socios de la firma despiertos por la noche en 2016?

Blumer: Se preguntan si pueden cambiar de la forma que necesitan. Cuando los socios se enteran de herramientas de eficiencia, cambios basados en la nube, cambios en el modelo de negocios, precios de valor y cosas así, veo miedo. Se preguntan si pueden lograrlo o si ya es demasiado tarde. Y he intentado animarles a que no haya una fecha límite, ¡aunque tienen que darse prisa!

Hinds: Creo que se trata principalmente de “¿qué hago primero?” Hay muchos escritos que asustan a los contables para que piensen que el mundo está cambiando completamente. Y la forma en que hacemos algunas cosas está cambiando completamente, pero en el fondo, todavía se trata de ayudar a la gente. Seguimos haciendo eso, sólo que lo hacemos de una manera diferente.

Sheehan: Lo que todos deberíamos recordar es que todos somos humanos, y todos le tememos a las cosas. Creo que lo más importante que tenemos delante de nosotros es nuestra propia mentalidad, así que animaría a la gente a ser valiente y probar algunas cosas. Nunca es demasiado tarde.

Warawa: No se preocupa tanto por el cambio como por lo que pasará si no cambian. La nube es sólo la punta del iceberg, los cambios más emocionantes están por venir. No deberías verlo como algo a lo que temer. Es algo que hay que abrazar porque sólo hay oportunidades espectaculares. ¡Este es el mejor momento para ser un contador!

¿Cuáles fueron las principales tendencias contables que surgieron en 2016?

Warawa: La nube es la corriente principal, sin embargo creo que en la contabilidad todavía estamos hablando de ella como si fuera una tendencia que está en alza. Pero otras industrias ya se están preguntando, “¿Qué sigue?” Están empezando a hablar de la inteligencia artificial, el aprendizaje de la máquina, y la cadena de bloqueo. Ahora se trata de averiguar cómo salir adelante y aprovechar la próxima tecnología. Esto representa una gran oportunidad para los contadores.

Hinds: Estoy viendo una gran tendencia a que la gente salga y empiece su propio negocio de contabilidad o teneduría de libros. Parece que hay mucha gente que se lanza y lo intenta en sus propios términos, trabajando con la gente que quieren, en sus propios nichos. Es maravilloso.

Wickersham: Por fin existe una aceptación universal de que los contadores tienen que pasar a la fijación de precios de valor. Ahora, todo el mundo acepta que tenemos que cambiar. El gran problema es que no mucha gente ha descubierto cómo hacerlo todavía.

Sheehan: Para una profesión que se basa en el estatus de consejero de confianza, hay un verdadero cambio de paradigma en torno a la confianza en sí misma. No hace tanto tiempo que no había forma de que nos subiéramos a un coche con un extraño, pero Uber ha demostrado que eso está mal. No había forma de que hubiéramos tenido un extraño en nuestra casa, y Airbnb ha probado que eso está mal. Es interesante ver la forma en que la confianza está cambiando.

Blumer: Estamos viendo a algunas personas probar modelos de negocio innovadores que son resultados naturales de los cambios que estamos viendo. Los contadores creativos están empezando sus empresas virtualmente, o enfocándose en un nicho. Y creo que eso es sólo el resultado de la nube que está disponible y es ubicua.

¿Cuál será la mayor amenaza para las empresas de contabilidad en 2017?

Sheehan: La mayor amenaza somos nosotros mismos – no mirando el cambio y cómo vas a responder a eso. Es hora de empezar a creer en ti mismo.

Hinds: Nos quedamos tan atrapados en el día a día, pero no tendemos a dar un paso atrás y echar un vistazo a las oportunidades que tenemos delante, a nuestros equipos y a las oportunidades que están llegando. No querer salir y probar 100 cosas nuevas, sabiendo que 99 de ellas van a fracasar, es una gran amenaza en nuestra industria.

Warawa: Charles Duell, el comisionado de la oficina de patentes de EE.UU., dijo: “Todo lo que puede ser inventado ha sido inventado”.Dijo que en 1899. Uso esa cita para decir a los contadores “estamos sólo en el principio”.La mayor amenaza es ponerse cómodo y pensar que ya hemos llegado, porque hay muchas oportunidades y muchos más cambios que se avecinan.

Blumer: El software es genial, pero la plétora de él podría ser la amenaza. El software simplemente abruma a mucha gente. Si no están realmente seguros de por qué eligieron uno en primer lugar, y cómo pueden comprometerse con él en su empresa, podría perjudicarles en el futuro.

¿Cuáles son las mayores oportunidades que el año 2017 traerá a las empresas de contabilidad?

Wickersham: Con el aumento de la automatización del cumplimiento, podemos empezar a hacer el tipo de cosas para las que vinimos a la profesión: marcar la diferencia en la vida de las personas, ayudar a las empresas a mejorar y aumentar sus beneficios. Los contadores no desaparecerán a causa de la tecnología, pero lo que cambiará es la definición de contador. Nuestro papel cambiará, y tenemos que cambiar con eso.

Warawa: Si estás pensando en servicios de asesoría, tienes la oportunidad de ser el experto en tecnologías emergentes y ayudar a que tenga sentido para tus clientes. Las oportunidades de asesoramiento son absolutamente infinitas porque la gente no sabe todavía cómo les va a afectar.

Blumer: Creo que con toda esta tecnología, nuestra profesión se está humanizando más, porque el software está quitando las cosas que solían mantenernos en una oficina. Ahora podemos resolver problemas humanos que tienen un componente financiero.

Hinds: Creo que los datos son la gran oportunidad inmediata para nosotros.Obtienes todos estos datos en vivo que puedes descifrar y luego le das a tu cliente los puntos de acción. No son sólo los estados financieros y el flujo de caja a los que tenemos acceso ahora, es literalmente todo. Tener cada pequeño detalle finito nos permite realmente impulsar los negocios hacia adelante.

Sheehan: Alejémonos de los débitos y créditos y busquemos otras oportunidades para ayudar al cliente. Podemos ayudarles con la estrategia, trabajando en sus procesos de venta, su marca, o cómo construir equipos. Estamos tan bien situados como contables para sentarnos en la cabina de cada negocio y obtener la vista completa.

¿Qué está frenando a las empresas de contabilidad, y cómo se puede abordar esto?

Hinds: Los contadores graduados y las personas de otras empresas siguen recibiendo capacitación en materia de débitos y créditos, y en el trabajo tradicional de impuestos y cumplimiento. No están aprendiendo habilidades de asesoramiento – dirigir un negocio y cómo resolver problemas.

Blumer: Cuando estás construyendo una empresa, los temas de construcción de equipos siempre están en primer plano. Encontrar a las personas adecuadas es un gran problema. Así que, si algo nos frena, creo que será el compromiso de encontrar el equipo adecuado y entrenarlo.