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Un nuevo giro en el debate sobre la clasificación de los trabajadoresUn nuevo giro en el debate sobre la clasificación de los trabajadores

A medida que los contables se preparan para otro gran flujo de 1099, la noción de lo que realmente define a un empleado frente a un contratista independiente sale a la luz y las definiciones siguen variando.

La mayor parte de la confusión se debe a la naturaleza del propio empleo doméstico, ya que las familias y sus empleados no suelen ser expertos en impuestos y nóminas. Cuando las familias consultan con un experto, la narración es siempre para referirse a la Publicación 926 del IRS y explicar cómo el IRS considera que un trabajador es un empleado si la familia está controlando la relación de trabajo.

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Un nuevo giro en el debate sobre la clasificación de los trabajadoresUn nuevo giro en el debate sobre la clasificación de los trabajadores

Sin embargo, recientemente, el Departamento de Trabajo de EE.UU. pesó en este tema y proporcionó algunas municiones adicionales para que los expertos en impuestos las utilicen cuando consulten a las familias sobre por qué su empleado de casa no es un contratista independiente. Había seis áreas diferentes en las que se centraron, pero dos de ellas realmente se destacaron para los empleados del hogar – la permanencia y la dependencia económica.

La permanencia se refiere a la estructura del trabajo. Una empleada doméstica toma un trabajo sabiendo que trabajará para la familia indefinidamente. La única manera de que el trabajo se detenga es si ella renuncia por su cuenta, o si la familia la despide. Ninguno de estos escenarios son cosas que se esperan cuando una empleada doméstica acepta el trabajo.

Un contratista independiente, por otra parte, es generalmente alguien que trabaja a corto plazo o por un período de tiempo definido para un cliente y luego se va. Esta es también la lógica que subyace a una familia que da a un empleado del hogar un contrato de trabajo durante el proceso de contratación, frente a recibir un contrato de un contratista independiente.

La dependencia económica es exactamente lo que parece. Una trabajadora doméstica sería considerada un empleado porque esa persona depende económicamente de la familia para su bienestar económico. Esto es cierto para la mayoría de las niñeras, cuidadoras de ancianos, asistentes personales y otros empleados domésticos porque normalmente trabajan para una familia con suficiente frecuencia como para que no sea posible tener un segundo empleo. Un contratista independiente tendría numerosos clientes, así que si uno de ellos fracasara, no se vería afectada a largo plazo como para que realmente importara. Esa persona podría, en teoría, salir y conseguir otro cliente.

Puede que te estés preguntando en este momento:â¿No se aplica esto sólo a los empleados del hogar a tiempo completo? ¿Qué hay de los trabajadores temporales?â? Recuerde, estos dos puntos son sólo una parte del panorama más amplio de lo que hace que un trabajador del hogar sea un empleado.

Si una niñera sabe de antemano que sólo va a trabajar 12 semanas durante el verano, probablemente siga dependiendo económicamente de ese trabajo. Un cuidador mayor que trabaja a tiempo parcial para dos familias sigue trabajando para esas familias indefinidamente. Y no olvides que la familia probablemente está controlando cómo se hace el trabajo, las horas trabajadas, los días trabajados, etc., en ambos casos. Eso significa que el IRS probablemente verá al trabajador como un empleado sólo por ese factor.

Al final del día, lo que hay que quitar es que, en casi todos los casos, una trabajadora del hogar debe ser tratada como una empleada y recibir un W-2 para declarar sus impuestos. Ir por la ruta del contratista independiente es ilegal para la familia, más caro para la empleada (porque tiene que pagar el doble en impuestos de Seguridad Social y Medicare), y le niega beneficios cruciales como el seguro de desempleo.

Entonces, ¿es más trabajo hacer las cosas según el libro de acuerdo con la Publicación 926 del IRS? Por supuesto. Pero al mismo tiempo, es lo correcto y evitará que las familias cometan un error potencialmente costoso en el futuro.

Cada vez más agencias estatales están buscando casos de clasificación errónea de trabajadores. El Departamento de Trabajo asignó fondos el año pasado a 19 estados para reforzar la aplicación de la ley. Otros han firmado memorandos de entendimiento prometiendo investigar proactivamente a las empresas o individuos que presenten el formulario 1099 para asegurarse de que el formulario no se utiliza como vehículo para la evasión de impuestos.

A medida que nos acercamos a la temporada alta de impuestos, es importante llevar este punto a sus clientes que pueden tener un empleado de la casa. La frase, “una onza de prevención vale una libra de cura” definitivamente entra en juego aquí. Establecer la nómina y los impuestos a principios de año es mucho más fácil que trabajar al revés al final del año.