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Un estudio identifica los refugios populares para los probables tramposos fiscales

Por Jason Bramwell

Según un informe reciente – Factores que influyen en el cumplimiento voluntario por parte de las pequeñas empresas: Resultados preliminares de la encuesta – por el Servicio de Defensa del Contribuyente (TAS), una división independiente dentro del IRS, algunas de las ciudades más grandes de la nación pueden ser puntos calientes para los tramposos de impuestos.

Un estudio identifica los refugios populares para los probables tramposos fiscales
Un estudio identifica los refugios populares para los probables tramposos fiscales

Usando datos confidenciales del IRS, el TAS localizó grandes grupos de potenciales trampas fiscales en o alrededor de cinco áreas metropolitanas: Los Ángeles, San Francisco, Houston, Atlanta y el Distrito de Columbia, según un artículo del 15 de abril de la Associated Press (AP).

Muchas de las comunidades identificadas por el estudio son ricas, incluyendo Beverly Hills y Newport Beach en California. Otras son más de clase media, como New Carrollton, Maryland, un suburbio del Distrito de Columbia, y College Park, Georgia, que alberga una sección del enorme Aeropuerto Internacional de Atlanta Hartsfield-Jackson, según el artículo de AP.

Debido a que la probabilidad de una auditoría aumenta con los ingresos, los propietarios de negocios en Newport Beach son probablemente el blanco porque muchos tienen altos ingresos, dice Steve Rosansky, presidente y CEO de la Cámara de Comercio de Newport Beach, a AP.

“Imagino que es sólo cuestión de que vayan a donde creen que está el dinero”, dice Rosansky en una entrevista. “Supongo que si yo dirigiera el IRS, probablemente haría lo mismo”.

La TAS también identificó a los propietarios de pequeñas empresas que tienen más probabilidades de tener niveles altos o bajos de cumplimiento en la presentación de informes.

“Identificar la forma de mejorar el cumplimiento en este segmento es particularmente importante porque los ingresos de los propietarios únicos no suelen estar sujetos a la presentación de información, es difícil de detectar para el IRS y representa la mayor parte de la brecha fiscal”, afirma el estudio.

Según el Servicio de Impuestos Internos, la “brecha fiscal neta” se define como el monto de la verdadera deuda tributaria que no se paga a tiempo y que no se recauda posteriormente, ya sea voluntariamente o como resultado de las actividades de aplicación de la ley. Así pues, la brecha fiscal neta representa la cantidad de deuda fiscal que nunca se paga”. Para 2006, esa brecha se estimó en 385.000 millones de dólares.

El TAS descubrió que las personas que son propietarias de empresas de construcción o de empresas de alquiler de bienes raíces tienen bajos niveles de cumplimiento en la presentación de informes en comparación con los propietarios de empresas en otros campos.

“Los contribuyentes de las industrias relacionadas con la construcción y los bienes raíces parecían ser menos cumplidores que los de otras industrias, ya que cada una de ellas comprendía el 9 por ciento del grupo de bajo cumplimiento, pero sólo el 4 por ciento del grupo de alto cumplimiento”, afirma la encuesta. “En comparación, los de las industrias de servicios profesionales y técnicos parecían ser más cumplidores, ya que constituían el 26% del grupo de alto cumplimiento y el 17% del grupo de bajo cumplimiento”.

Criterios de selección del examen

El IRS no dirá mucho sobre cómo los agentes eligen sus objetivos; sin embargo, la agencia ejecuta cada declaración de impuestos a través de un programa informático confidencial para determinar las posibilidades de recaudar más dinero de una auditoría, escribe la AP.

“Su declaración puede ser seleccionada para ser examinada en base a la puntuación de la computadora”, dice el IRS en la Publicación 556, que explica el proceso de auditoría. “Un programa de computadora llamado el sistema de la Función de Inventario Discriminatoria (DIF) asigna una puntuación numérica a cada individuo y a algunas declaraciones de impuestos corporativas después de haber sido procesadas. Si su declaración es seleccionada debido a una alta puntuación en el sistema DIF, el potencial es alto de que un examen de su declaración resulte en un cambio en su responsabilidad de impuesto sobre la renta”.

En total, los investigadores identificaron grupos de potenciales tramposos fiscales en más de 350 comunidades de veinticuatro estados, la mayoría ciudades y pueblos, pero también algunos vecindarios, según el artículo de AP. Cerca de un tercio de ellos estaban en California.

En todo el país, en Douglasville, Georgia, el contador Dennis Connally se sorprendió al oír que los tramposos fiscales pueden estar operando pequeños negocios en su comunidad.

“En mi oficina, [nos] sentimos muy cómodos con las declaraciones de impuestos que preparamos [porque] requerimos mucho más apoyo de terceros para documentar todos los artículos utilizados en las declaraciones de impuestos”, dijo Connally al Douglas County Sentinel en una entrevista.

Los investigadores también buscaron zonas con altas concentraciones de propietarios de pequeñas empresas que era muy poco probable que engañaran en sus impuestos. Según AP, cuatro comunidades se destacaron:

  • Islas Aleutianas – una cadena de setenta y una islas volcánicas en Alaska.
  • West Somerville, Massachusetts – un barrio de Somerville, un suburbio de Boston.
  • Portersville, Indiana – una ciudad no incorporada en la parte sur del estado.
  • Mott Haven, Nueva York – un barrio del Bronx, uno de los distritos de la ciudad de Nueva York.

“Me gustaría pensar que no estamos solos en cuanto a la participación cívica de los empresarios”, dijo Stephen Mackey, presidente y director general de la Cámara de Comercio de Somerville, en una entrevista con AP. “Pero yo diría dos cosas: Una es que están muy cerca de la comunidad dentro y fuera de sus negocios. Al mismo tiempo, no es un país pequeño. Está a minutos del centro de Boston”.