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Un demócrata de la Cámara de Representantes apunta a los acuerdos de inversión de impuestos

A medida que la campaña presidencial de 2016 se acelera, con menos de un año antes de las elecciones, el sentimiento de aplastar las inversiones fiscales está ganando impulso. Dos proyectos de ley separados fueron introducidos en el Congreso a principios de esta semana que frenaría a las corporaciones de EE.UU. de usar esta técnica.

La inversión se produce cuando una empresa estadounidense adquiere una firma extranjera y luego reincorpora su sede en el extranjero en una jurisdicción con menores impuestos. Esto permite a la nueva entidad reducir su factura de impuestos corporativos, aunque conserve gran parte de sus operaciones comerciales en los Estados Unidos.

Un demócrata de la Cámara de Representantes apunta a los acuerdos de inversión de impuestos
Un demócrata de la Cámara de Representantes apunta a los acuerdos de inversión de impuestos

En los últimos años se han producido varias inversiones muy publicitadas, entre ellas un acuerdo el año pasado entre Burger King Worldwide Inc. y la cadena canadiense de café y rosquillas Tim Hortons Inc. y varias en la industria farmacéutica. De hecho, una posible fusión entre el gigante farmacéutico estadounidense Pfizer Inc. y Allergan PLC, con sede en Irlanda, podría estructurarse como una inversión.

El apoyo para frenar las inversiones de impuestos ha llegado de ambos lados del pasillo, así como del Presidente Obama. Los últimos esfuerzos en el Congreso para limitar estos tratos vinieron del Representante Mark Pocan (D-WI), quien presentó dos proyectos de ley el 9 de noviembre â?” el Acta de Impuestos Corporativos de Acciones Justas y el Acta de Impuestos Corporativos “Putting America First”.

â??Es un error que las corporaciones de Wall Street estén usando las lagunas fiscales para eludir sus responsabilidades mientras los dueños de pequeños negocios y los estadounidenses trabajadores juegan según las reglasâ?, dijo Pocan en una declaración escrita. â??Esta legislación eliminará un importante incentivo para que las corporaciones abandonen Estados Unidos y asegurará que las empresas paguen inmediatamente sus impuestos sobre las ganancias en el extranjero. Debemos detener a los desertores corporativos de abusar del sistema de impuestos de los Estados Unidos y forzar a estas compañÃas a contribuir con su parte justa.â”

Según un resumen de la política de ambos proyectos de ley, la Ley de Impuestos sobre las Acciones Justas de las Empresas está diseñada para tomar medidas enérgicas contra la práctica del “despojo de ganancias corporativas”, un método que consiste en cargar de deudas a una filial estadounidense de una empresa extranjera afiliada. La entidad estadounidense paga entonces intereses significativamente altos por la deuda, lo que proporciona deducciones fiscales para compensar los ingresos imponibles de EE.UU.

En virtud de la legislación propuesta, las deducciones por la participación de la entidad estadounidense en los intereses de la deuda se limitan a una parte proporcional de sus ganancias en los Estados Unidos. El Departamento del Tesoro de EE.UU. ha estimado que esto aumentaría los ingresos en 48,6 mil millones de dólares en los próximos 10 años, según la oficina de Pocan.

Actualmente, una empresa estadounidense puede diferir el pago de impuestos sobre las ganancias extranjeras hasta que el dinero sea repatriado a los Estados Unidos, generalmente a través de los dividendos pagados a los accionistas. El segundo proyecto de ley de Pocan, Putting America First Corporate Tax Act, cerraría esta laguna en la Sección 952 del código fiscal y requeriría que las corporaciones extranjeras controladas paguen impuestos de EE.UU. sobre futuros ingresos activos.

Tal como está ahora, el proyecto de ley incluye una fecha de vigencia de los años fiscales a partir de 2014. La Oficina Presupuestaria del Congreso estima que cerrando esta laguna aumentaría los ingresos en 114.000 millones de dólares en los próximos años.

Obviamente, hay mucho que hacer a través de estos dos proyectos de ley, tanto desde una perspectiva política como económica. Esperen que el tema de la inversión de impuestos se convierta en una patata caliente a medida que se acerquen las elecciones.