Saltar al contenido

Un contratista del IRS engañó a su manera a 500 millones de dólares en ofertas cuestionables

Escándalos, escándalos por todas partes, y no una excusa para hacer. Esta parece ser la atmósfera en el IRS, ya que un problema tras otro se ha revelado en las últimas semanas. El 25 de junio, los resultados de una investigación del Congreso se centró en otro tema: un contratista de tecnología que ganó “ofertas cuestionables” con el IRS por valor de hasta 500 millones de dólares.

No hay nada malo en hacer todo lo posible para obtener ventajas, siempre y cuando sea honesto y sincero. Pero la investigación reveló que había mucho que hacer con este contratista, Braulio Castillo, que definitivamente no pasó las pruebas de olor.

Un contratista del IRS engañó a su manera a 500 millones de dólares en ofertas cuestionables
Un contratista del IRS engañó a su manera a 500 millones de dólares en ofertas cuestionables

Poco después de que Castillo fundara su compañía tecnológica – Strong Castle – en 2012, comenzó a ganar contratos con el IRS por cientos de millones de dólares. Ese tipo de rápido ascenso levantó algunas cejas en el Capitolio. Después de mirar más de cerca, Darrell Issa, presidente del Comité de Supervisión y Reforma del Gobierno de la Cámara de Representantes, dijo: “Hemos encontrado el tipo de maldad que debería haber causado la cancelación de este contrato”.

Esto es lo que pasó

Técnicamente, Castillo no violó la ley. Pero sí parece haber doblado algunas… severamente. Si los cargos son ciertos, parece que se aprovechó de programas diseñados para dar un trato preferencial a ciertas pequeñas empresas, aunque no calificó.

Estos son algunos de los puntos interesantes que encontró la investigación:

1. El gobierno federal reserva algunos contratos para veteranos discapacitados. Justo antes de abrir el Castillo Fuerte, Castillo solicitó una “clasificación de discapacidad” a la Administración de Veteranos. Eso le permitió registrar a Strong Castle como una “pequeña empresa propiedad de veteranos discapacitados”, lo que lo impulsó a recibir un trato preferencial en el proceso de licitación. El problema, dijo Issa, es la lesión y el momento de la lesión. Castillo se lesionó el pie practicando deportes en la Escuela Preparatoria de la Academia Militar de EE.UU. en 1984. Después de eso, no completó más servicio militar.

Issa añadió: “Comprende que nunca sirvió un día en el servicio activo, fue a una escuela a expensas de los contribuyentes y tuvo una lesión menor que no le impidió seguir jugando al balón en la universidad.

2. Castillo localizó el Castillo Fuerte “en el corazón del Barrio Chino”, según su sitio web. La idea es llevar empleos a una zona económicamente deprimida. La investigación dice que Castillo parece haber abierto su oficina allí y la llamó la ubicación principal del negocio, dando a Strong Castle un trato preferencial adicional. ¿Cuál es el problema? Nadie parece trabajar en el local. Varias visitas de los investigadores al lugar no encontraron a nadie presente. El propio Castillo trabaja desde su casa en un suburbio rico de Virginia. CBS News informó que los investigadores concluyeron que la esposa de Castillo pudo haber “manipulado las hojas de tiempo de los empleados” para dar la apariencia de que los empleados pasaban más tiempo allí.

3. En lugar de contratar residentes y traer trabajos a la zona, contrató a estudiantes de la Universidad Católica, una escuela relativamente de alto nivel. Contratar estudiantes le dio aún más preferencia.

Si crees que estas ventajas serían más que suficientes para impulsar la firma de Castillo a la cima de la lista, espera. …hay más. Tiene un amigo dentro, nada menos que el entonces subdirector de la SRI, Greg Roseman. Según un informe de la Bloomberg Businessweek , la ayuda de Roseman “fue crucial para el éxito de Strong Castle en la obtención de contactos”.

El 26 de junio, Roseman fue convocado a la Comisión de Supervisión de la Cámara y Reforma del Gobierno para responder a preguntas sobre su asociación con Castillo. Sólo que no lo hizo. Tomó la Quinta: “Por consejo del abogado, respetuosamente declino responder cualquier pregunta e invoco mi privilegio de la Quinta Enmienda para permanecer en silencio”. Esto fue en respuesta a la pregunta de Issa sobre a quién informó a Hacienda, así como a otras preguntas que le hicieron.No ofreció ninguna declaración en su propia defensa.

Roseman ha sido destituido de su cargo en espera del resultado de la investigación del inspector general.

En cuanto a Castillo, le dijo a CBS News en un comunicado”,A lo largo de nuestro trabajo con el IRS, nunca hemos recibido ningún trato preferencial impropio y hemos competido justamente por cada contrato que hemos recibido”.

CBS News informó que aunque el comité de la Cámara informó de estos hallazgos al IRS hace meses, los funcionarios allí dijeron que cancelar un contrato por valor de 260 millones de dólares sería “demasiado perturbador”. Mientras tanto, Strong Castle fue despojado de su designación de HUBZone a principios de este año.

¿Y qué pasa ahora? Con la presión sobre el IRS – del público y del Congreso – para limpiar su ley, puede haber más noticias. Estén atentos a las actualizaciones.

* Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno publicado en 2010 afirma que el propio programa HUBZone es vulnerable al fraude y al abuso.

Vea un video de Tammy Duckworth (D-IL), veterana de la guerra de Irak, durante la audiencia del Comité de Supervisión y Reforma del Gobierno de la Cámara de Representantes, mientras se enfrenta a Castillo.