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Un Código de Ética más fácil de usar para la AICPA

Por Jason Bramwell

Con el objetivo de que sea más fácil de usar e intuitivo para los miembros, el Instituto Americano de Contadores Públicos (AICPA) ha completado una propuesta de revisión de su Código de Conducta Profesional. Los miembros del AICPA tienen hasta el 15 de agosto para presentar sus comentarios sobre la propuesta.

Un Código de Ética más fácil de usar para la AICPA
Un Código de Ética más fácil de usar para la AICPA

“Esperamos que después del 15 de agosto, podamos analizar el contenido y luego llevarlo a nuestro Comité Ejecutivo de Ética Profesional (PEEC) para su aprobación en el primer trimestre de 2014”, Ellen Goria, un alto directivo de la División de Ética Profesional de la AICPA , dijo a AccountingWEB.

Se espera que el código entre en vigor el 15 de diciembre de 2014; sin embargo, la fecha de entrada en vigor puede retrasarse un año para que los miembros y las empresas puedan actualizar su política o sus manuales internos, añade Goria.

La intención de la iniciativa, que comenzó en diciembre de 2008, era mantener la esencia de las normas de ética existentes de la AICPA, al tiempo que se identificaban las esferas que necesitaban ser revisadas. El proyecto tenía varios objetivos fundamentales, entre ellos:

  • Reestructurando el código de ética en varias partes que se organizaron por temas.
  • Editar el código usando una redacción y estilo consistentes.
  • Incorporar un marco conceptual para los miembros en la práctica pública y en los negocios.
  • Revisar ciertas disposiciones del código para reflejar el enfoque del marco conceptual, también conocido como enfoque de amenazas y salvaguardias.
  • Haciendo referencia a la orientación no autorizada existente sobre el tema pertinente.

“Sabíamos que iba a ser un proyecto muy grande”, dice Goria. “En última instancia, creo que el diseño va a hacer la vida de los miembros mucho más fácil porque podrán navegar rápidamente por el código”.

Los cambios benefician a las pequeñas empresas

Un código de conducta profesional más organizado debería beneficiar a los profesionales de la contabilidad más pequeños, según Goria. El código de ética está ahora reestructurado en cuatro partes. La primera parte del código es el prefacio, que se aplica a todos los miembros. Las tres partes restantes se dividen según la práctica de cada miembro e incluyen:

  • Parte 1: Aplicable a los miembros en la práctica pública.
  • Parte 2: Aplicable a los miembros en los negocios.
  • Parte 3: Aplicable a todos los demás miembros, como los jubilados o los desempleados.

“Si una persona es puramente un miembro de una práctica pública, sólo necesita mirar la Parte 1 para orientarse”, dice Goria. “Esto ayudará a ese practicante a eliminar la información que no le concierne”.

También se incluyen dos nuevas secciones en la propuesta: La Sección 600, que documenta lo nuevo, ha sido revisada, y/o está pendiente en el código de ética, y la Sección 700, que destaca lo que ha sido recientemente eliminado del código.

“Si una práctica más pequeña no tenía recursos dedicados al seguimiento de los cambios y actualizaciones del código, ahora puede ir a la Sección 600 para ver las novedades de los últimos doce meses. También pueden ver lo que ha sido aprobado por el PEEC pero está pendiente. Tengo que creer que esto creará algunas eficiencias para las prácticas más pequeñas”, dice Goria. “La Sección 700 muestra lo que hemos eliminado del código así como lo que ha sido reemplazado en el código o lo que ya no es relevante”.

También dice que las pequeñas empresas de contabilidad deben tener presente que la División de Ética Profesional de la AICPA emite orientaciones no autorizadas, como las preguntas más frecuentes, que se vincularán con el tema pertinente y aparecerán en un recuadro al final de la norma aplicable.

“Vincular la guía con el contenido al que se refiere dará definitivamente a las empresas más pequeñas y medianas una mejor comprensión del código”, añade Goria.

Marco conceptual

Lo que podría ser el cambio más significativo del código es la incorporación de un marco conceptual para los miembros en la práctica pública y en las empresas.

“Tenemos un marco conceptual en el código hoy en día: Se limita a las normas de independencia”, dice Goria. “Así que el mayor cambio es que nuestros miembros tendrán ahora este marco conceptual adicional para utilizarlo cuando se encuentren con una situación que no esté contemplada en el código. Les ayudará a identificar si hay amenazas, si esas amenazas son significativas, y si hay salvaguardias que pueden aplicarse para reducir la amenaza a un nivel aceptable”.

Si se han agotado todas las salvaguardias y el conflicto ético sigue sin resolverse, según la Guía de la AICPA para el cumplimiento de las reglas 102-505 “, es muy probable que el miembro incumpla las reglas si sigue asociado con el asunto que crea el conflicto. En consecuencia, el miembro puede determinar que, en esas circunstancias, es apropiado retirarse del equipo de contratación o de la asignación específica, o renunciar por completo al cliente, la empresa o la organización que lo emplea”.

Cómo comentar

Los miembros de la AICPA que deseen dar su opinión sobre las revisiones propuestas del Código de Conducta Profesional pueden enviar sus comentarios por correo electrónico a Lisa Snyder, directora de la División de Ética Profesional de la AICPA, a [correo electrónico protegido].