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Tribunal de Apelación: El IRS carece de autoridad para regular a los preparadores

Un panel de tres jueces del tribunal federal de apelaciones confirmó el 11 de febrero un fallo de un tribunal inferior a principios del año pasado, según el cual el IRS no tiene el derecho legal de regular a los 600.000 a 700.000 preparadores de declaraciones de impuestos pagados en los Estados Unidos.

“Esta es una gran victoria para los preparadores de impuestos – y los contribuyentes – en todo el país”, dijo Dan Alban del Instituto de Justicia, el abogado principal que representa a tres preparadores de impuestos independientes que presentaron una demanda contra el IRS en 2012, en una declaración escrita. “La corte encontró que el Congreso nunca le dio al IRS el poder de autorizar a los preparadores de impuestos, y el IRS no puede darse esa autoridad”.

Tribunal de Apelación: El IRS carece de autoridad para regular a los preparadores
Tribunal de Apelación: El IRS carece de autoridad para regular a los preparadores

En respuesta a las preocupaciones sobre el desempeño de algunos profesionales de impuestos pagados, el 1 de enero de 2011 el IRS lanzó nuevas regulaciones a través de su programa de Preparadores de Declaraciones de Impuestos Registradas (RTRP). La agencia exigió a los preparadores de impuestos que obtuvieran un Número de Identificación Fiscal del Preparador (PTIN), que pasaran un examen de competencia, que pagaran una cuota de solicitud anual y que completaran quince horas de educación continua anualmente. Sólo ciertos preparadores de declaraciones de impuestos, incluidos los contadores públicos certificados (CPA), los agentes inscritos y los abogados tributarios, fueron eximidos de los nuevos requisitos de examen y educación.

Pero los profesionales fiscales independientes Sabina Loving, John Gambino y Elmer Kilian, que anteriormente no estaban regulados por el IRS, encabezaron un desafío del programa RTRP, alegando que las regulaciones resultarían en aumentos de honorarios, una pérdida de negocios y posiblemente en el cierre de sus operaciones de preparación de impuestos para madres y padres.

El IRS había señalado una ley promulgada en 1884 en virtud de la Sección 330 del Título 31 del Código de los Estados Unidos que autoriza a la agencia a “regular la práctica de los representantes de las personas ante el Departamento del Tesoro”.

“En los primeros 125 años después de la promulgación del estatuto, el poder ejecutivo nunca interpretó el estatuto para autorizar la regulación de los preparadores de declaraciones de impuestos. Pero en 2011, el IRS decidió que el estatuto de hecho autorizaba la regulación de los preparadores de declaraciones de impuestos. La autoridad estatutaria del IRS bajo la Sección 330 no puede ser extendida tan ampliamente como para abarcar la autoridad para regular a los preparadores de declaraciones de impuestos”, escribió el martes el Juez Brett Kavanaugh del Tribunal de Apelaciones del Distrito de Columbia.

Mientras que un preparador de declaraciones de impuestos ciertamente ayuda al contribuyente, los jueces del tribunal de circuito creyeron que los preparadores no representan al contribuyente.

“A la luz de la forma en que el código trata la preparación de impuestos, sería bastante erróneo decir que un preparador de declaraciones de impuestos $0027representa$0027 al contribuyente en cualquier sentido legal significativo. En resumen, el uso del término $0027representante$0027 en el estatuto excluía a los preparadores de declaraciones de impuestos”, escribió Kavanaugh.

“Si aceptáramos la interpretación del IRS del artículo 330, el IRS estaría facultado por primera vez para regular a cientos de miles de personas en la multimillonaria industria de la preparación de impuestos”, continuó más tarde en la opinión del tribunal de circuito. “Sin embargo, nada en el texto del estatuto o en el registro legislativo contempla esa vasta expansión de la autoridad del IRS.”

En una declaración escrita después de la decisión, Loving, residente en Chicago y la demandante principal del caso, dijo que sus clientes – no el IRS – deben ser los que elijan quién prepara sus impuestos.

“Tengo derecho a ganarme la vida honradamente sin tener que pedir permiso a Hacienda”, añadió.

El tribunal de circuito confirmó una decisión del 18 de enero de 2013 del Tribunal de Distrito del Distrito de Columbia, según la cual los preparadores de declaraciones de impuestos que preparan y presentan declaraciones no están “ejerciendo” ante el IRS, por lo que la agencia no puede regularlas. Añadiendo que los preparadores sin licencia sufrirían un daño irreparable debido a las regulaciones, el tribunal de distrito prohibió al IRS hacer cumplir el programa RTRP.

El 1 de febrero de 2013, el tribunal de distrito modificó su orden, declarando que no afecta el requisito de que todos los preparadores de impuestos pagados obtengan un PTIN.

El IRS anunció el pasado mes de mayo que emitiría reembolsos a los preparadores de declaraciones de impuestos que se inscribieron en las pruebas de certificación que fueron canceladas debido a la orden judicial del programa RTRP. Además, también se reembolsaron los honorarios cobrados a los preparadores de impuestos que se presentaron a las pruebas a partir del 18 de enero.

En una declaración escrita el martes, Hacienda dijo que está revisando la decisión del tribunal de circuito.

“El IRS sigue creyendo que es fundamental que los contribuyentes puedan confiar en un trabajo de calidad por parte de los preparadores de impuestos”, dice la declaración.

La empresa de preparación de impuestos H&R Block, que apoyó las regulaciones del IRS, dijo que el veredicto del tribunal de circuito “es un golpe para los contribuyentes honestos”, y añadió que al igual que los peluqueros, que están regulados en los cincuenta estados, a los preparadores de impuestos se les debe exigir que cumplan con los estándares mínimos de competencia.

“Es indignante que todos los consumidores no disfruten de las protecciones básicas con una transacción financiera tan significativa como la preparación de impuestos”, dijo el presidente y director general de H&R Block, Bill Cobb, en una declaración escrita. “Algo está fuera de lugar cuando estás mejor protegido cuando te cortas el pelo que cuando te sientas frente a un preparador de impuestos”.

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