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¿Tienes perspectiva? Sin ella, no la “entiendes”.

Por Phyllis Weiss Haserot

Para realmente comprometerse, abrazar e incluir, no basta con aprender los atributos típicos de las diferentes generaciones. Es significativo que las cuatro generaciones en el lugar de trabajo no entiendan muy bien las perspectivas e influencias formativas subyacentes de cada una.

¿Tienes perspectiva? Sin ella, no la “entiendes”.
¿Tienes perspectiva? Sin ella, no la “entiendes”.

Por ejemplo, la Generación X y la Generación Y no reconocen, en general, el gran impacto del movimiento de las mujeres y del movimiento de los derechos civiles sobre el grado de diversidad en el lugar de trabajo hoy en día. Nunca conocieron el mundo en el que crecieron los tradicionalistas y los boomers y dan por sentado lo que existe en cuanto a los derechos y libertades económicas, sociales y políticas de las mujeres y las minorías. A veces me sorprende, cuando soy mentor y trabajo con el Gen Yers, que sus padres, maestros y otros no les hayan contado las historias.

Durante un ejercicio de grupo de pensamiento visual que suelo hacer en mis talleres, los Boomers se sorprendieron al ver y oír que los Gen Yers en particular y algunos Xers pensaban que los Boomers eran tipos conservadores, y los describían como suburbanos abotonados con sus casas y patios, bastante establecidos a su manera. La mayoría de los Boomers pensaban que su generación en general, si no ellos mismos, eran progresistas, a veces radicales, políticamente comprometidos, cambiadores de juego. (Y como una amplia generalización, lo eran. Tal vez veamos un resurgimiento de ese espíritu en las carreras de encore.)

Definiciones Generacionales

Aquí hay algunas definiciones rápidas. Las generaciones se definen por las influencias formativas similares – sociales, culturales, políticas, económicas – que existieron cuando los individuos de determinadas cohortes de nacimiento estaban creciendo. Dada esa premisa, los desgloses por edad para cada una de las cuatro generaciones que se encuentran actualmente en el lugar de trabajo son aproximadamente:

Tradicionalistas nacidos 1925-1942

Baby Boomers nacidos 1943-1962

Generación X nacida en 1963-1978

Generación Y/Milenios nacidos 1979-1998 (menos de 30 años hoy en día)

Ni los Gen Y/Milenios ni los Gen X han experimentado la lealtad que los Tradicionalistas obtuvieron de sus empleadores en días anteriores. El Gen Y no tiene una idea clara de por qué los antiguos Gen X se ven a sí mismos como “supervivientes” y por lo tanto valoran la autonomía. A diferencia de los seguidores del Gen Yers, que recibieron una enorme atención, los Gen Xers tendieron a ser abandonados a su suerte, ya que un mayor número de madres fueron a trabajar a tiempo completo en trabajos exigentes y (relacionados o no) la tasa de divorcios aumentó.

Y los tradicionalistas y los boomers no pueden percibir realmente lo que es nacer en un mundo con todo. Como grupo, nunca experimentaron el nivel de deuda de educación con el que las dos generaciones más jóvenes están cargadas – aunque como padres, muchos son conscientes. Saber estas cosas racionalmente no crea la misma mentalidad que experimentar las influencias formativas que crearon la visión del mundo de cada generación. Cuando esa comprensión se alcanza y se acepta a nivel emocional, podemos pasar a un mayor respeto y colaboración intergeneracional.

La perspectiva y el contexto son los elementos puente que faltan para explicar por qué los individuos de una generación determinada tienden a pensar como lo hacen y a tomar las decisiones que toman, No basta con saber que, típicamente, a los boomers les gustan las reuniones en persona o las llamadas telefónicas para comunicarse, los Xers prefieren el correo electrónico o el teléfono, y los Yers prefieren los mensajes de texto y el correo electrónico para el trabajo. ¿Qué hay detrás de esas preferencias?

No es sólo la adicción a los aparatos, la conveniencia y el ahorro de tiempo al evitar la etiqueta telefónica o tener que escuchar el correo de voz, o la falta de paciencia y un alto valor en el uso del tiempo para actividades más divertidas. Una consideración clave es el deseo de no imponerse al receptor. Hace varios meses participé en un panel con la profesora de Georgetown y autora de best-sellers Deborah Tannen, donde habló de los resultados de su investigación con los estudiantes. Ellos prefirieron usar medios electrónicos porque le daba al receptor la opción de no interrumpir lo que estaba haciendo y de leer y responder cuando (y si) lo deseaba. Aún más interesante es su percepción de cómo dar malas noticias. Muchos de nosotros estamos un poco horrorizados por la práctica no poco común de romper una relación por texto o correo electrónico. “Qué hiriente”, diría mucha gente.

Pero desde la perspectiva de los estudiantes, que se autodeclararon, sentían que estaban siendo considerados, no poniendo al destinatario del texto o del correo electrónico en un aprieto y forzando una confrontación personal y emocional. No lo veían como algo que les facilitara las cosas (aunque, al menos subconscientemente, y para otros puede parecer así). ¿Podrían estar en algo?

En su columna del 18 de marzo de 2011 en el New York Times Op-Ed, David Brooks se refiere a un estudio que se publicará en la revista “Psychology and Aging”, en el que se sugiere que los sujetos de mayor edad obtuvieron peores resultados en las pruebas de reconocimiento de emociones que los sujetos más jóvenes, que leen las señales emocionales con mayor sensibilidad. Por otro lado, creo que las generaciones más jóvenes, que dependen de la comunicación electrónica, se están perdiendo la riqueza de información que recibimos de las señales no verbales.

Nada de esto es concluyente. Creo que refuerza la necesidad de desafiar nuestras suposiciones y de reflejar y desarrollar continuamente la perspectiva.

Por favor, envíenme sus pensamientos sobre estas observaciones provocativas a [correo electrónico protegido] o comenten abajo o en www.nextgenertion-nextdestination.com . ¿Esto te hace cuestionar o pensar sobre las prácticas y comportamientos observados de manera diferente?

© Phyllis Weiss Haserot, 2011.

Phyllis Weiss Haserot es la Voz Intergeneracional y la presidenta de Practice Development Counsel, una empresa de consultoría y entrenamiento para el desarrollo de negocios y la efectividad organizacional que ella fundó durante 20 años, Se centra especialmente en la rentabilidad de mejorar las relaciones intergeneracionales en el lugar de trabajo, así como en la planificación de la transición para los socios mayores de la generación de la posguerra ( www.nextgeneration-nextdestination.com ). Phyllis es la autora de “The Rainmaking Machine” y “The Marketer’s Handbook of Tips & Checklists” (ambos de Thomson Reuters/West 2010). [correo electrónico protegido] . URL: www.pdcounsel.com