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¿Tiene alguna posibilidad la reforma del impuesto sobre las ventas en línea en un año electoral?

La reforma del impuesto sobre las ventas en línea está llegando a los Estados Unidos. Las únicas preguntas son cuándo y cómo sucederá. O bien el Congreso actuará y creará un sistema que sea justo tanto para los vendedores dentro como fuera del estado, o la Corte Suprema de los EE.UU. se verá obligada a proporcionar una guía sobre la constitucionalidad de los esquemas de la ley de impuestos estatales.

La sabiduría convencional te diría que básicamente no pasará nada en el Congreso en 2016, año de elecciones, especialmente en cualquier proyecto de ley que pueda ser percibido como la creación de impuestos adicionales. Entonces esperamos hasta el 2017 y vemos lo que surge como prioridades legislativas para el nuevo presidente. Es poco probable que la reforma del impuesto sobre las ventas en línea esté en la cima de esa lista de prioridades, así que ahora estamos viendo el 2018 como la primera oportunidad para que algo significativo suceda.

¿Tiene alguna posibilidad la reforma del impuesto sobre las ventas en línea en un año electoral?
¿Tiene alguna posibilidad la reforma del impuesto sobre las ventas en línea en un año electoral?

Nueva vida para la Ley de Justicia del Mercado

Pero los partidarios de la reforma de los impuestos sobre las ventas en línea dieron nueva vida a esta posibilidad el mes pasado. La historia corta es que, en la hora 11 de 2015, los legisladores desacoplaron los componentes del impuesto sobre las ventas del Acta de Libertad de Impuestos en Internet con la esperanza de hacer pasar a hurtadillas el Acta de Libertad de Impuestos en Internet como parte de un proyecto de ley de aduanas más amplio. Para que se aprobara el proyecto de ley de aduanas, los líderes del Congreso negociaron con los partidarios de la Ley de Equidad del Mercado, que impedían que se aprobara el proyecto de ley de aduanas, y prometieron una votación sobre la reforma del impuesto sobre las ventas en 2016.

Los partidarios de la Ley de Equidad del Mercado expresan ahora su optimismo. Señalan el hecho de que aunque se opone al proyecto de ley, el líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell (R-KY) ha prometido un voto en el Senado. Del mismo modo, Paul Ryan (R-WI), que se está instalando como presidente de la Cámara de Representantes tras el retiro de John Boehner en 2015, ha prometido acción en la Cámara. En el pasado, Ryan dijo que apoya “el concepto” de equidad entre los minoristas de ladrillos y mortero y la “compañía de ventas en línea de cajas grandes”.

Trineo duro por delante

Recientemente, Ryan parece estar haciendo una ligera caminata lunar sobre el tema sin hacer promesas y animando al Comité Judicial de la Cámara de Representantes a seguir ocupándose del tema. Y ahí está el problema. El presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Bob Goodlatte (R-VA), se opone a los conceptos basados en el destino en la Ley de Equidad del Mercado y ha propuesto “modelos de origen” en su lugar.

Si la Ley de Equidad del Mercado o algo similar, como la Ley de Paridad de Transacciones Remotas, sale del Comité Judicial de la Cámara de Representantes y también sobrevive a una votación en pleno, es probable que el Senado sólo entonces retome el tema. (La Ley de Equidad de Mercado pasó por el Senado en 2013.) Estos son grandes “si”, y el dinero seguro estaría en algo que haga tropezar al proyecto de ley en el viaje legislativo de este año.

Desafíos de la Corte más probable

Si el Congreso no actúa, la batalla pasará a los tribunales. Sólo en las últimas semanas, hemos visto que la ley de Colorado de 2010 que requiere nuevos requisitos de notificación y presentación de informes para los vendedores de fuera del estado ha sido confirmada por el 10º Circuito, la Legislatura de Dakota del Sur aprobó un proyecto de ley de “nexo económico” que requeriría que los vendedores remotos con más de 100.000 dólares de ventas se registren y remitan los impuestos sobre las ventas, y la Legislatura de Utah también debate un proyecto de ley similar. Todas estas leyes estatales ponen a prueba el tejido mismo de la decisión Quill , que estableció que los vendedores remotos sólo están obligados a registrarse para el impuesto sobre las ventas en un estado si tienen un nexo sustancial.

Los estados continuarán buscando formas de igualar el campo de juego entre las empresas del estado y sus competidores de fuera del estado en forma de nuevas leyes similares a las de Colorado o a través de mecanismos de aplicación reforzados. Eventualmente, alguien presentará una demanda que cuestione una ley estatal en Quill , probablemente en Alabama o Dakota del Sur. Como el Juez Anthony Kennedy insinuó fuertemente en el caso Direct Marketing Association v. Brohl , la Corte Suprema está dispuesta a asumir tal caso y llenar el vacío que ha creado el Congreso.

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