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Superar la resistencia al cambio

Con todos los cambios en la contabilidad, los negocios y el mundo en general, simplemente no hay más que quedarse quieto. En un momento u otro, todas las empresas comparten algunas preocupaciones y desafíos comunes, como reconstruir la confianza, inculcar un sentido de propiedad, cambiar su enfoque estratégico o adaptarse a nuevos procedimientos.

En su camino para convertirse en un ejecutivo efectivo o mantener su estatus, reconozca que la respuesta humana natural al cambio es la resistencia. La gente se apega a formas familiares de hacer las cosas, incluso a métodos que inicialmente consideraban engorrosos, costosos o ineficaces.

Superar la resistencia al cambio
Superar la resistencia al cambio

Los individuos se resisten al cambio; los equipos y grupos se resisten al cambio; las organizaciones enteras se resisten al cambio. En esencia, el trabajo y la vida son una serie de intentos de resistir al cambio, incorporarlo y luego resistir cualquier nuevo cambio.

La resistencia que muestran los contables cuando se enfrentan a un cambio podría estar relacionada con el temor a la alteración de sus procedimientos, sistemas u operaciones. De hecho, la profesión contable en general tiende a atraer a personas que buscan el orden y el equilibrio y que prosperan atando cabos sueltos.

Tal vez más que en otras profesiones, los contadores están predispuestos a quedarse con lo que funciona. ¿Por qué meterse con los sistemas que tienen en marcha, los procedimientos que siguen y sus medidas de productividad si esos enfoques funcionan bien?

La misma situación que se da con los individuos también se da en las empresas, las comunidades e incluso en culturas enteras. El difunto John Kenneth Galbraith, Ph.D., destacado economista de la Universidad de Harvard en Massachusetts, escribió The Nature of Mass Poverty . Mientras investigaba su libro, visitó cuatro continentes para determinar por qué algunas civilizaciones siguen siendo pobres. Se preguntó por qué algunos grupos habían permanecido pobres durante siglos.

Galbraith descubrió que las sociedades pobres se acomodan a su pobreza. Por difícil que sea vivir en condiciones de pobreza, desafortunadamente, la gente encuentra más difícil aceptar las dificultades – el desafío – que implica ganarse la vida de una manera mejor. Por lo tanto, se acomodan a su pobreza, y ésta persiste de año en año, década en década e incluso siglo en siglo.

No te enfrentas a los desafíos de los que están en sociedades pobres, pero los demonios que te impiden a ti o a tu equipo abrazar el cambio podrían ser igual de onerosos. La gente se resiste al cambio la mayoría de las veces, incluso en esta era en la que presumiblemente la gente ya está aclimatada a él. Cuando un individuo sabe y comprende que un cambio será para mejor, es probable que siga resistiendo por razones como estas:

  • Aceptar el cambio llevará tiempo y esfuerzo que los participantes podrían no estar dispuestos a invertir.
  • Asumir algo nuevo significa en gran medida renunciar a algo más, y ese algo más es familiar, cómodo y predecible.
  • La molestia o el temor a la perturbación podrían impedir que las personas den el primer paso, incluso cuando se reconoce ampliamente que el resultado neto les beneficiará en extremo.

Si el cambio se impone externamente, en lugar de derivarse internamente, la resistencia podría perdurar como resultado de cuestiones relacionadas con el ego.

Un líder efectivo anticipa la resistencia desde el principio. Casi lo acoge, porque es una señal de que el proceso de cambio se está desarrollando. Considere la situación en la que el cambio percibido como oneroso, exigente o difícil encuentra poca resistencia por parte de los encargados de ejecutarlo. En todo caso, tal situación sería motivo de alarma, porque la gente estaría enmascarando sus reacciones.

Cuando entienda lo que sus tropas están soportando, tiene el potencial de ser un mejor administrador de ellas. En un ejemplo que involucra una guerra, a un comandante se le sirvió una comida abundante una noche. La comida llegó en un momento en el que las raciones para sus hombres tuvieron que ser reducidas. Él despidió al camarero, en efecto diciendo, “Tráigame el mismo nivel de raciones que mis hombres están recibiendo”. Este comandante comprendió la importancia de compartir la experiencia que sus objetivos de cambio estaban atravesando.

Alternativamente, podría haber comido fácilmente la lujosa comida y justificado tener tal fiesta. Después de todo, como comandante de las tropas, tendría que ser mentalmente agudo y tener todos los beneficios de una comida altamente nutritiva. Después de todo, todavía podía sentir empatía por las tropas. Podía suponer intelectualmente cómo debe ser ingerir el 40 por ciento de la ingesta calórica normal. Podía postular sobre las ramificaciones de los bajos niveles de proteína en su dieta.

También podía hablar con otros sobre la privación de calorías. Tal vez podría leer sobre ello, tomar notas e incluso trazar un curso de acción. Ninguna de estas maniobras, sin embargo, le daría la visión que naturalmente se acumularía como resultado de tener la misma comida que ellos.

¿Y qué hay de ti? ¿Estás preparado para comer lo mismo que tus tropas? ¿O va a racionalizar la situación, afirmando que tiene la capacidad intelectual y emocional para empatizar con su experiencia?

El viejo adagio “Haz lo que yo digo, no lo que yo hago” puede ser la sentencia de muerte para el líder del equipo que cree que tiene una amplia capacidad para entender la plaga de los demás. Los lemas “Camina una milla en mis mocasines” y “Practica lo que predicas” son mucho más convincentes.

Ya sea que dirija un equipo de contadores o simplemente usted mismo, aquí hay algunas sugerencias para aceptar más fácilmente los cambios inicialmente no deseados:

  1. Recordemos los tiempos en que, de mala gana, se dejaba de lado un método de operaciones por otro y luego se daba cuenta de que la nueva forma de proceder producía muchos más beneficios.
  2. Alinéese con otros que ya han abrazado el cambio y pueden actuar como pioneros para usted. Es más fácil absorber nuevas instrucciones o nuevos procedimientos cuando alguien que está cerca puede guiarte.
  3. Desarrolla tu músculo para la adaptación. Desde ahora hasta el final de tu carrera, muchos aspectos de lo que haces podrían estar sujetos a cambios. Hemos sido testigos de industrias enteras que han sido abrumadas por bienes o servicios sustitutivos.

Reconociendo que ninguna medida es necesariamente sacrosanta, usted puede estar entre los que están más dispuestos y abiertos a abrazar los cambios en la industria, en los negocios y en la sociedad en general.

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