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¿Suena el proyecto de ley de la nueva casa como la sentencia de muerte para el impuesto sobre el patrimonio?

El impuesto federal sobre el patrimonio ha existido durante casi 100 años. Sin embargo, si algunos legisladores republicanos en el Congreso se salen con la suya, será como el cigarro de cinco centavos y el VCR.

El 25 de marzo, la sección de redacción de impuestos de la Cámara de Representantes, el Comité de Medios y Arbitrios, aprobó una legislación que derogaría el impuesto sobre el patrimonio, a veces llamado “impuesto sobre la muerte”, de una vez por todas. El proyecto de ley, conocido como “Ley de derogación del impuesto de muerte de 2015” (HR 1105), que fue patrocinado por el representante Kevin Brady (R-TX), fue aprobado por una votación de 22-10 por parte de los partidos. Beneficiaría a aproximadamente 5.500 familias cada año que actualmente están afectadas por el impuesto al patrimonio, lo que le cuesta al gobierno cerca de 270 mil millones de dólares en ingresos fiscales, según un artículo de Bloomberg . Sólo alrededor del 0,2% de las propiedades en el país pagan el impuesto, por debajo del 2,16% de hace 15 años.

¿Suena el proyecto de ley de la nueva casa como la sentencia de muerte para el impuesto sobre el patrimonio?
¿Suena el proyecto de ley de la nueva casa como la sentencia de muerte para el impuesto sobre el patrimonio?

No es de extrañar que los expertos no crean que la medida llegue al escritorio del presidente, y mucho menos que sea firmada. Se perfila como otra prueba de fuego de la política partidista, con los republicanos alineados con la corteza superior que deben competir con el impuesto contra los demócratas que favorecen impuestos más altos para los ricos.

Pero los miembros del GOP en el Comité de Medios y Arbitrios disputan la afirmación de que la derogación del impuesto al patrimonio sólo beneficiaría a los ricos y famosos.

“Este impuesto no sólo golpea al tipo grande”, dijo el presidente de Ways and Means Paul Ryan (R-WI). “Golpea al pequeño – como el pequeño negocio y la granja familiar. Es a la vez imprudente e injusto, y tiene que desaparecer”.

Los demócratas respondieron que la expansión masiva en el Medio Oeste ya no puede ser caracterizada como “granjas familiares”.

No es la primera vez que un movimiento para revocar el impuesto al patrimonio ha cobrado fuerza recientemente. En el 2000, el Presidente Clinton vetó un proyecto de ley que eliminaba el impuesto. Subsecuentemente, bajo la supervisión del Presidente Bush, el Acta de Reconciliación de Crecimiento Económico y Alivio de Impuestos de 2001 (EGTRRA) redujo gradualmente el impuesto de la herencia superior mientras aumentaba la exención del impuesto de la herencia. La EGTRRA culminó con la derogación del impuesto al patrimonio durante un año en el 2010 – en particular, el año en que murió el multimillonario propietario de los New York Yankees, George Steinbrenner – antes de que el impuesto volviera con fuerza en el 2011.

Mientras tanto, una pequeña industria artesanal ha crecido en torno a los fideicomisos y otras técnicas para evitar o minimizar el impuesto. Tal como están las cosas ahora, la tasa máxima del impuesto sobre el patrimonio es del 40 por ciento – frente al 55 por ciento antes de EGTRRA – y la exención es de 5 millones de dólares, sujeta a la indexación de la inflación. (Son 5,43 millones de dólares para los difuntos que mueran en 2015.)

La nueva legislación de Medios y Arbitrios contiene otro giro. En virtud de la derogación de la EGTRRA, alguien que hereda activos de inversión generalmente perdería el escalón en base al valor de los activos a la fecha de su muerte. En cambio, los herederos que no fueran un cónyuge que vendiera los activos debían pagar el impuesto sobre las ganancias de capital por cualquier ganancia resultante que superara el millón de dólares. En la versión de Brady, el umbral se aumenta a 20 millones de dólares.

A pesar de la probabilidad de que el proyecto de ley tenga una muerte relativamente rápida, este último giro de los acontecimientos muestra que la reforma del impuesto sobre el patrimonio está de nuevo sobre la mesa, tal vez como parte de una revisión más amplia del código fiscal. También indica que los temas de impuestos probablemente seguirán siendo el centro de atención mientras la carrera presidencial de 2016 se calienta.

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