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Subsidios del seguro de salud: Abierto a los negocios

Por Ken Berry

No es exactamente como si un nuevo Walmart se mudara al final de la calle, pero los mercados de seguros de salud operados por el estado tendrán su “gran apertura” el 1 de octubre. El tan esperado lanzamiento fue ordenado por la Ley de Atención Asequible (ACA) – comúnmente conocida como “Obamacare” – que está diseñada para ayudar a proporcionar una cobertura asequible a las familias de ingresos bajos a moderados.

Subsidios del seguro de salud: Abierto a los negocios
Subsidios del seguro de salud: Abierto a los negocios

Aunque se espera cierta confusión entre los consumidores durante los primeros meses, los primeros resultados parecen indicar que el costo de los seguros vendidos a través de la mayoría de las bolsas debería ser más barato de lo previsto inicialmente. Además, algunos contribuyentes pueden beneficiarse de una subvención especial del gobierno en forma de crédito fiscal. Es como obtener una tarjeta de regalo para comprar un seguro médico.

Aquí está la oferta: El gobierno pagará una parte o la totalidad de las primas de seguro para los individuos que ganen entre el 100 y el 400 por ciento del nivel de pobreza federal, o entre unos 23.550 y 94.200 dólares al año para una familia de cuatro. Los consumidores no tendrán que pagar más de un cierto porcentaje de sus ingresos, que van desde el 2 por ciento para aquellos con ingresos de hasta el 133 por ciento del nivel de pobreza, o alrededor de 31.322 dólares para una familia de cuatro, hasta el 9,5 por ciento para aquellos con un ingreso entre el 300 y el 400 por ciento del nivel de pobreza. Los montos en dólares de los créditos se basan en los costos de los planes de seguro de nivel medio.

Las personas que ganan menos del 250 por ciento del nivel de pobreza, aproximadamente 58.875 dólares al año para una familia de cuatro, también pueden beneficiarse de reducciones en los costos de deducibles, copagos y coaseguros. Estos subsidios, asignados en una escala móvil, también se basan en el costo de los planes de nivel medio ofrecidos a través de los intercambios estatales. Como resultado, es posible que algunas personas que elijan una política de “hueso desnudo” no tengan que pagar mucho, si es que algo, de sus propios bolsillos sobre una base mensual.

Los niveles de ingresos para los subsidios y la distribución de costos se basan en realidad en el ingreso bruto ajustado modificado (MAGI) para 2014. El gobierno aconseja a los contribuyentes que se familiaricen con su MAGI antes de ir a comprar a las bolsas estatales. Cuando sea apropiado, puede proporcionar asistencia a los clientes.

Sólo las personas que no tienen un seguro asequible basado en el empleador pueden beneficiarse de los intercambios estatales. Los funcionarios del gobierno estiman que el 3 por ciento de la población, unos 7 millones de personas, comprarán un seguro médico a través de un intercambio estatal en 2014. A pesar de este porcentaje relativamente bajo, los nuevos intercambios estatales representan una oportunidad para que los estadounidenses sin seguro obtengan un seguro médico asequible con un descuento fiscal.

El período de inscripción abierta va desde el 1 de octubre de 2013 hasta el 31 de marzo de 2014. Cualquier póliza obtenida a través de un intercambio durante este período entrará en vigor el 1 de enero de 2014.

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