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Senador Orrin Hatch a IRS: Vamos a conseguir el Fiscal!

El IRS puede estar en mala forma debido a los recientes recortes presupuestarios, pero eso no significa que el personal no se mantenga en buena forma física.

Según una carta enviada por el Presidente del Comité de Finanzas del Senado Orrin Hatch (R-UT) al Comisionado del IRS John Koskinen el 14 de abril, el IRS ha estado derrochando en varios artículos, como un escalador de fitness que cuesta más de 8.000 dólares.

Senador Orrin Hatch a IRS: Vamos a conseguir el Fiscal!
Senador Orrin Hatch a IRS: Vamos a conseguir el Fiscal!

Algunos de los otros gastos del IRS citados por Hatch en la carta incluyen kazoos y botes de juguete para ser usados en la bañera.

El IRS ha estado retorciéndose las manos por las restricciones presupuestarias de los últimos años. Tan recientemente como el 31 de marzo, cuando habló en el Club Nacional de Prensa, Koskinen expresó su consternación por tener que hacer más con menos, como manejar las nuevas obligaciones del IRS bajo la ley de salud. El jefe del IRS sostiene que la agencia está haciendo un trabajo excelente a pesar de las restricciones.

El IRS ha visto su financiación erosionarse en más de 1.200 millones de dólares en los últimos cinco años. El presupuesto de la agencia para el año fiscal 2015 se fijó en unos 10.900 millones de dólares, lo que es 346 millones menos que en el año fiscal 2014. Koskinen ha notado repetidamente que la reducción del presupuesto en 2015 realmente asciende a 600 millones de dólares, con otros 250 millones de dólares en costos obligatorios y la inflación factorizada.

Pero Hatch indicó en su carta que no todo el dinero asignado a Hacienda está bien gastado. Cuestionó por qué se están desperdiciando fondos en artículos aparentemente frívolos.

“Dado que su agencia sigue teniendo problemas para priorizar el uso de su presupuesto, el cual se ha reducido ligeramente en los últimos años después de un crecimiento histórico a finales de la última década, le escribo para ofrecerle algunas sugerencias de cortesía sobre el gasto que podría ser reducido”, Hatch escribió a Koskinen. “Espero que esto sea útil para identificar áreas adicionales de gasto derrochador que podrían ser mejor redirigidas a otros lugares, como ayudar a los contribuyentes a declarar sus impuestos”.

La carta mencionaba específicamente los siguientes puntos:

  • Cerca de 4,3 millones de dólares gastados en investigación de mercado y encuestas de opinión pública.
  • Más de 8.000 dólares por un equipo de gimnasia de escalera.
  • “Artículos decorativos y de regalo” que cuestan miles de dólares, como animales de felpa, pelotas de fútbol de juguete, kazoos, botes de juguete para la bañera y muñequeras de goma de Thomas the Tank Engine para las reuniones de directivos.
  • Casi 4 millones de dólares gastados en muebles de oficina.

El IRS respondió rápidamente a la línea de preguntas de Hatch. Según un artículo del Washington Examiner , la agencia dijo en un comunicado: “El IRS continúa nuestros esfuerzos para encontrar ahorros y eficiencias donde sea posible. Es importante señalar que nuestras compras de muebles del año pasado fueron esenciales en nuestros esfuerzos por combinar y reducir el espacio de oficina, lo que condujo a más de 15 millones de dólares en ahorros de reducción de espacio para los contribuyentes. Desde 2012, el IRS ha reducido los costos de alquiler en más de 47 millones de dólares cada año.

“Muchas de las partidas de gastos por las que la agencia ha sido criticada se remontan a varios años atrás”, continuó la declaración. “Las políticas del IRS han sido revisadas en estas áreas. Por ejemplo, el informe de 2013 [Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria] sobre artículos decorativos cubre los años fiscales 2010 y 2011. El IRS acordó hace años que estos no eran gastos apropiados y prohibió el gasto en tales artículos”.

Koskinen, que ha estado sirviendo como comisionado del IRS por más de un año y medio, está tratando de mejorar la imagen pública del IRS a raíz del escándalo del Tea Party que implica el escrutinio extra de las solicitudes de exención de impuestos para los grupos de orientación conservadora y varios otros ojos negros. En particular, el IRS fue criticado por autorizar gastos suntuosos en conferencias para el personal y por gastar dinero en falsificaciones de videos cómicos con fines de entrenamiento.

Ahora los chistes de Thomas el motor de tanque seguro que siguen.

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