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Sarah Hall Ingram defiende al IRS en el Obamacare

Por Ken Berry

¿Cómo va el despliegue del Affordable Care Act (ACA), la ley de atención médica de 2010 conocida como Obamacare? Bien, gracias, según el funcionario del IRS que dirige la agencia de recaudación de impuestos, a pesar de los problemas que han surgido las dos primeras semanas de inscripción abierta.

Sarah Hall Ingram defiende al IRS en el Obamacare
Sarah Hall Ingram defiende al IRS en el Obamacare

Sarah Hall Ingram, directora de la oficina del IRS que supervisa el Obamacare, ha estado testificando ante el Comité de Supervisión y Reforma Gubernamental de la Cámara de Representantes. Aunque los individuos han encontrado problemas con el sitio web del gobierno, especialmente cuando tratan de inscribirse para la cobertura en línea, Ingram afirma que no es culpa del IRS.

“Nuestros sistemas han aparecido a tiempo y han funcionado según lo planeado en el cambio de las interacciones”, dijo Ingram. La inscripción abierta para individuos en catorce intercambios estatales, así como un incumplimiento del gobierno federal en los estados donde un intercambio no está disponible actualmente, comenzó el 1 de octubre de 2013, y se extiende hasta el 31 de marzo de 2014. La cobertura será efectiva a partir del 1 de enero de 2014.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) está cargando con la mayor parte de la culpa de los fallos del sitio web, pero Ingram dijo que el IRS está listo, dispuesto y capaz de dar un paso adelante cuando sea necesario. La agencia figura para jugar un papel prominente en los procedimientos mientras el Obamacare es revelado. No sólo será responsable de repartir créditos fiscales y otros subsidios a los hogares calificados, sino que el IRS es responsable de hacer cumplir las sanciones previstas en la ley. El requisito de que los individuos obtengan una cobertura mínima entra en vigor el 1 de enero de 2014, pero el mandato para los empleadores se ha pospuesto un año, hasta el 1 de enero de 2015.

El representante Darrell Issa (R-CA), presidente del comité, pareció darle una salida a Ingram durante las audiencias. “Básicamente el HHS ha fastidiado todo esto… ¿no es su fin del negocio?”, le preguntó a Ingram. “Esa no es la parte en la que hemos estado trabajando, no”, respondió.

Por supuesto, los trabajos del HHS y del IRS no se hicieron más fáciles por el cierre del gobierno. Ingram señaló que el IRS está haciendo todo lo posible para cumplir su parte del trato. “A lo que hemos prestado atención es a la necesidad de que nuestros sistemas informáticos estén operativos el 1 de octubre”, dijo. “Hay un pequeño número de personas que han estado en la tienda para apoyar esa parte.”

Ingram también trató de disipar los temores de los republicanos de que la información privada de los contribuyentes pudiera ser robada. Si la información de un usuario se ve comprometida, dice que el IRS “puede apagar el interruptor en minutos”.

Pero Ingram está siendo interrogado por algo más que sus actividades en el Obamacare. Anteriormente, se desempeñó como jefa de la división de organizaciones exentas de impuestos del IRS, que ha sido recientemente vilipendiada por dirigirse a grupos conservadores para aumentar el escrutinio. Ingram, que dejó el cargo en 2010, afirma que no tenía conocimiento de las irregularidades, pero los miembros del comité republicano siguieron machacándola durante las audiencias.

En un momento de frivolidad, el representante Gerald Connolly (D-VA) preguntó a Ingram si había estado “confraternizando con el diablo” o si era culpable de utilizar la brujería. Siguiendo el ejemplo, Ingram respondió que no lo había hecho y que su capacidad de volar era “muy exagerada”. Sin embargo, después del breve intercambio entre Ingram y su seguidor, se volvió a los negocios.

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