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Revisando la diferencia entre la evasión de impuestos y la evasión fiscal

En un artículo que apareció en 2016, destilé la diferencia entre evasión y evitación. Mientras que la primera es un delito, la segunda es legal; he observado que en muchos de los más de 200 artículos de AccountingWEB.

La evasión recibió esta bendición tan citada del juez de la Corte Suprema George Sutherland: “No se puede dudar del derecho legal de un contribuyente a reducir sus impuestos o a evitarlos por los medios que la ley permite”.

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Seguir a otra columna del 2016. En ella, relaté los trabajos de impuestos de Leona Helmsley, quien era indiferente a la diferencia entre evasión y elusión. El hotelero neoyorquino fue escuchado por su ama de llaves diciendo: “No pagamos impuestos”. Sólo la gente pequeña paga impuestos”.

El testimonio del ama de llaves sobre el comentario indiscreto de la Reina del Mal ayudó al Tío Sam a condenar a Leona por evasión. El magnate recibió una sentencia de cuatro años y se le ordenó presentarse en prisión el 15 de abril de 1992. (En realidad cumplió 19 meses.) Y, según la costumbre, los federales conocedores de los medios seleccionaron la fecha límite de presentación de la 1040 como la fecha para anunciar su encarcelamiento.

Entonces, gente, ¿de dónde sacó Leona la idea de que sólo los pequeños pagan impuestos? De sus contadores de impuestos, sin duda, respondió el ex líder de la mayoría de la Cámara de Representantes Dick Armey en su libro, “El impuesto fijo”: Una guía de los hechos para el ciudadano”, que ataca el sistema actual sobre la base de que conduce a la corrupción política y se inclina hacia aquellos con recursos y conocimiento interno del código tributario de varios millones de palabras.

Mi homilía para los contadores cuyos clientes se sienten atraídos por ellos porque presumen que sus asesores poseen ese “conocimiento interno” sobre cómo evitar los escollos y aprovechar al máximo las oportunidades: Para ayudar a retener a esos clientes, mostrarles cómo elegir e implementar estrategias bendecidas por el IRS que reduzcan lo que pierden con los impuestos para el 2017 y proporcionar una ventaja para el 2018.

Por ejemplo, el simple hecho de recordarles el calendario es una manera de larga data de reducir los impuestos al mínimo legal. Supongamos que un cliente anticipa que su nivel de impuestos será más alto para este año que para el próximo.

Sería prudente que acelerara los pagos de los gastos de negocios, las contribuciones caritativas y otros deducibles hasta este año, porque esas cancelaciones generarán un mayor ahorro de impuestos en el año de mayor cuantía, o que pospusiera la recepción de ingresos, cuando fuera posible, hasta el año próximo, porque el IRS desviará menos.

Artículos adicionales.Un recordatorio para los contadores que agradecerían consejos sobre cómo alertar a los clientes de las tácticas que recortan los impuestos para este año e incluso dan una ventaja para el próximo: Profundice en el archivo de mis artículos (más de 180 y contando).