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Reunión informativa de la NYSSCPA sobre la Ley de Cuidado de Salud Asequible

Por Anne Rosivach

Dos meses después de la decisión de la Corte Suprema que declaró constitucional la Ley de Atención Asequible (ACA), se acercan rápidamente los plazos de cumplimiento de las complejas disposiciones fiscales que respaldan el mandato individual.

Reunión informativa de la NYSSCPA sobre la Ley de Cuidado de Salud Asequible
Reunión informativa de la NYSSCPA sobre la Ley de Cuidado de Salud Asequible

Panelistas que hablaron en un desayuno informativo de la Sociedad de Contadores Públicos del Estado de Nueva York (NYSSCPA) el 5 de septiembre de 2012″,SCOTUS Aprobado: La Ley de Cuidado de Salud Asequible”, acordaron que el público necesita mucha más información sobre sus opciones y responsabilidades bajo la ley, y que los contadores públicos certificados son las personas adecuadas para proporcionar la orientación que necesitan.

Los desayunos informativos presentan temas candentes, como el ACA, porque tienen como objetivo fomentar el debate y promover un diálogo continuo, dijo Joanne Barry, directora ejecutiva de la NYSSCPA en su discurso de apertura. Las sesiones informativas son moderadas por destacados periodistas, expertos en sus campos, y Trudi Lieberman, moderadora del debate de la ACA, fue excepcionalmente cualificada, dijo Barry. Editora colaboradora de Columbia Journalism Review , Lieberman ha tenido una larga carrera en Consumer Reports y ha escrito para muchas publicaciones sobre seguros, atención médica y financiación de la atención médica.

Los oradores, expertos en diferentes áreas de la industria de la atención de la salud y la contabilidad, no plantearon cuestiones controvertidas durante sus declaraciones de diez minutos, sino que se centraron en lo que las empresas y sus asesores necesitaban saber y hacer en este momento. Algunos temas se debatieron acaloradamente durante las preguntas y respuestas, y hubo acuerdo general en que el debate continuaría durante los próximos años a medida que el público siguiera exigiendo mejoras en el costo y la calidad.

Les Funtleyder, presidente de la División de Asesoría de Inversiones de Poliwogg , una firma de capital privado, dijo que anticipa cambios significativos en la amplia industria de la salud. Las empresas que hacen hincapié en el costo, la calidad, el acceso y la innovación tendrán éxito. La escala será importante para las empresas de servicios. Tres grandes fusiones se han producido desde la decisión de la Corte Suprema y es probable que esto continúe. La innovación es menos dependiente de la escala, pero la Ley de Empleos debería ser un impulso para las pequeñas empresas innovadoras.

La ley creará ganadores y perdedores, dijo Funtleyder. Los ganadores serán compañías biofarmacéuticas innovadoras, HMOs, e intercambios, si se hacen públicos. Los perdedores serán probablemente médicos, farmacias, laboratorios generales y fabricantes de dispositivos médicos.

En la categoría “depende” están los hospitales, los centros de atención a largo plazo y las pequeñas empresas, ya que sopesan los costos de las primas sobre las penalizaciones.

Shawn J. Nowicki, director de Política de Salud en el Northeast Business Group on Health , una red de empleadores, proveedores, aseguradores y otras organizaciones que trabajan juntos en Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut y Massachusetts, se refirió a la presión de los próximos plazos para las aseguradoras, los individuos y las empresas.

En este momento, dijo, las compañías de seguros pueden estar emitiendo reembolsos debido a las disposiciones de la ley sobre cuánto pueden dedicar a la administración y a los beneficios. Las aseguradoras están obligadas a emitir documentos que son un resumen de los beneficios y la cobertura con un glosario uniforme para las inscripciones abiertas a partir del 23 de septiembre de 2012.

Los propietarios de pequeñas empresas necesitan saber más sobre el crédito fiscal para pequeñas empresas, que puede ser retroactivo.

Cambios que comenzarán en 2014: los trabajadores de altos ingresos comenzarán a ver un golpe en sus impuestos de Medicare, y las contribuciones a las cuentas de gastos flexibles (FSA) están limitadas a 2.400 dólares al año.

Es fundamental que los contadores públicos y las empresas se preparen para el impacto del mandato individual que entrará en vigor en enero de 2014. La inscripción abierta para los planes de seguro médico que se ofrecerán en los intercambios estatales comienza en octubre de 2013. Hasta la fecha, sólo unos quince estados han comenzado a establecer sus intercambios, pero los clientes deben comenzar a pensar en qué tipo de planes ofrecerán. Nowicki resumió el progreso hasta la fecha en tres estados del noreste en cuanto a la creación de intercambios.

Hay un amplio espectro de pago o de juego entre las pequeñas empresas que va desde si dejar la cobertura o cambiar sus planes existentes, dijo Nowicki.

Charles Bell, director de programa de la Unión de Consumidores , acordó que los consumidores y las empresas no estaban bien informados sobre los próximos mandatos. Bell dijo que necesitamos saber quién es elegible para el crédito fiscal para pequeñas empresas, el beneficio que está disponible ahora mismo, y el aumento que se producirá en 2014. El crédito fiscal para pequeñas empresas está disponible para las organizaciones sin fines de lucro.

Los empleadores que tienen derecho a créditos fiscales emplean a menos de veinticinco trabajadores a tiempo completo con un salario anual medio de 50.000 dólares, sin contar los salarios de los propietarios ni los de sus familiares. El empleador también debe pagar al menos el 50 por ciento de las primas de los trabajadores y debe tener ya un seguro extendido. Bell citó el beneficio recibido por el dueño de una panadería de panecillos en Utica, Nueva York. Aconsejó a los propietarios de pequeños negocios que se pusieran en contacto con sus contadores públicos.

Llamando a la ACA “realmente molesta”, David A. Lifson, CPA de Crowe Horwath LLP en Nueva York, dijo que la ley es realmente sobre la reforma del seguro de salud. La ley está llena de zanahorias y palos fiscales, y el IRS ha sido el receptor de gran parte de la responsabilidad.

Cada vez más, dijo Lifson, lo que hace el IRS es menos sobre la recaudación de ingresos. Dijo que la agencia está funcionando como una agencia reguladora basada en sus tres funciones actuales: recaudar impuestos; funcionar como una agencia de bienestar social, dando varios créditos como el crédito para el cuidado de los niños; y recolectar datos adicionales. La ACA exige a los empleadores que informen el costo de la cobertura de un plan de salud grupal patrocinado por el empleador en el Formulario W-2 de un empleado para determinar quién es elegible para los subsidios y créditos.

Lifson expresó su preocupación por el grado de carga que la ACA ha puesto en el IRS, que ha estado trabajando para llegar a una regulación. Recomendó el sitio del IRS “Affordable Care Act Tax Provisions” como una excelente fuente de información.

Lifson dijo que el crédito fiscal para pequeñas empresas que Bell dio como ejemplo del beneficio no funcionaría para una fábrica de bagels en Brooklyn, diciendo que los límites del crédito eran demasiado bajos para las pequeñas empresas de las áreas metropolitanas.

Lifson alentó a los contadores públicos a desarrollar vínculos con expertos en la materia. “Hay muchos ejemplos en el mundo de los CPA de hacer esto”, dijo.

Algunos temas generaron debate durante la sesión de preguntas y respuestas, entre ellos si la reforma de los daños conduciría a una reducción de los costos. Se planteó la cuestión de si los intercambios añadirían o no una capa extra de costos administrativos. Bell sugirió que los intercambios proporcionarían servicios útiles a las empresas y los particulares. Cuando Lieberman le preguntó qué pautas importantes para el futuro debate serían, Lifson dijo que la cuestión de qué hacer si un estado no establece un intercambio será un área clave para el debate. Esto podría plantear la cuestión de si el gobierno federal debe dar subvenciones en bloque a los estados.

Funtleyder comentó que la conversación sobre el cuidado de la salud no va a desaparecer. El público no aceptará el cuidado de la salud como el 20 por ciento de nuestro PIB. Habrá un “Health Care 2”, de una forma u otra, y los temas de costo y calidad seguirán siendo discutidos por lo menos durante la próxima década.

Una grabación del webcast estará disponible a finales de septiembre.

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