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Registros perdidos: El Tribunal Fiscal es más indulgente que el IRS

Como regla general, los auditores del IRS requieren que los contribuyentes justifiquen sus deducciones por gastos de negocios, como viajes y entretenimiento, con “registros adecuados” – diarios, por ejemplo.

El IRS le dice a sus examinadores que hagan algunas excepciones. Entre otras cosas, están autorizados a renunciar a los requisitos de mantenimiento de registros y a aceptar “reconstrucciones razonables” cuando, de acuerdo con los reglamentos administrativos de la agencia, los registros se perdieron “debido a circunstancias fuera del control del contribuyente, como la destrucción por incendio, inundación, terremoto u otra baja”.

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Esas normas incluyen un recordatorio cautelar de que el hecho de que un evento esté fuera del control de una persona depende de las circunstancias particulares.

El Tribunal Fiscal a veces permite deducciones sin registros. En una decisión de 1994, el tribunal rechazó el rechazo del IRS por la falta de fundamento de las deducciones reclamadas por Marvin Eugene Huff. Marvin presentó pruebas de que un tornado había destruido un cobertizo de almacenamiento en el que había colocado los registros de su negocio de tala de madera para pulpa.

El tribunal coincidió con él en que un tornado era un evento fuera de su control y citó su testimonio creíble sobre los gastos en cuestión. En consecuencia, concluyó que las deducciones en cuestión eran razonables a la luz de la naturaleza de su negocio.

Deducciones no probadas aprobadas por el Tribunal Fiscal. Tom Owen McCallson se vio envuelto en una disputa sobre el derecho de su negocio de reparación de automóviles a utilizar un pedazo de tierra. La disputa terminó cuando el dueño del terreno usó una pala de nieve para arrastrar los activos del negocio de Tom a una zanja, destruyendo los registros de impuestos de Tom en el proceso.

Posteriormente, la declaración de Tom fue examinada por un auditor de la IRS que no se mostró comprensivo, y que rechazó sus deducciones comerciales. El auditor no se contentó con evaluar los impuestos adicionales y los cargos por intereses. Decidió imponer sanciones porque Tom había reclamado gastos sin fundamento.

Tom llevó la disputa al Tribunal Fiscal, donde prevaleció. En una decisión de 1993, el tribunal llegó a la conclusión de que había deducido correctamente los gastos de los negocios indocumentados; los hechos demostraron que debía haberlos incurrido. Confirmó sus deducciones por los gastos en cuestión y eliminó las sanciones.

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