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Reforma fiscal: Escucha, ¿quieres saber un secreto?

Por Ken Berry

El Congreso parece estar tomando en serio la reforma fiscal integral. Los líderes de los respectivos partidos del comité de redacción de impuestos del Senado, el presidente Max Baucus (D-MT) y Orrin Hatch (R-UT), han prometido que cualquier propuesta de reforma fiscal hecha por sus colegas se mantendrá en secreto durante 50 años. Las propuestas serán guardadas en una bóveda por el Comité de Finanzas del Senado (SFC) y los Archivos Nacionales hasta el final de 2064.

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Sólo una plantilla limitada de diez miembros tendrá acceso directo a las propuestas escritas de los senadores para simplificar el código fiscal como parte del proceso de “pizarra en blanco” del SFC. Además, cada propuesta tendrá su propio número de identificación y estará protegida por una contraseña. El voto de secreto se comunicó a los senadores mediante un memorando interno de fecha 19 de julio.

Es de suponer que muchas de las próximas sugerencias reducirían sustancialmente o eliminarían las deducciones y créditos fiscales o cerrarían otras lagunas que podrían ser valoradas por los electores de un senador. Además, los grupos de interés especial y los grupos de presión ya se están preparando para una batalla prolongada. De esta manera, los legisladores no tendrán que preocuparse por las posibles consecuencias mientras estén en el cargo.

El inusual movimiento muestra el significado que Baucus y Hatch están dando al plan de la pizarra en blanco. Han indicado que quieren involucrar a tantos de los 100 senadores como sea posible. De acuerdo con Baucus, los primeros indicios son que el secreto tendrá el resultado deseado.

“Varios senadores me han dicho lo importante que es para ellos”, dijo. “Es bastante significativo”. Baucus ha anunciado que el SFC espera aumentar un proyecto de reforma fiscal este otoño después de que las presentaciones hayan sido digeridas. Sugirió que los senadores que participan en el proceso de pizarra en blanco ahora tendrán más influencia en el paquete final que aquellos que decidan sentarse al margen.

No obstante, Hatch ha comentado que aún espera recibir sugerencias orales de varios senadores. Otras fuentes – incluyendo al Senador Richard Burr (R-NC) – han dejado constancia de que los Republicanos en el Senado probablemente no se comprometerán con ningún pensamiento por escrito. “Estamos recibiendo muchas sugerencias de todas formas”, dijo Hatch. “Todo lo que quiero es una aportación. No me importa cómo lo hagan, si es por escrito o personalmente.”

Tanto los demócratas como los republicanos recibirán una copia de cada presentación. El personal autorizado registrará cuándo se hacen las copias de las propuestas, quién las hizo y cuántas se hicieron. De acuerdo con el memorando del 19 de julio, una presentación puede ser publicada sólo si no hay forma de identificar al senador que la propuso.

Antes de la promesa de secreto, se especulaba que Baucus y Hatch no podrían mantener a escondidas las propuestas para el plan de la pizarra del banco. Con las apuestas tan increíblemente altas – hasta un billón de dólares en ingresos fiscales anuales podrían estar en juego – no sería sorprendente que se produjeran filtraciones. Ahora la intención del SFC es avanzar bajo el manto del secreto.

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