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Reconstruir la confianza del público en el IRS es lo más importante para Koskinen

Por Jason Bramwell, Escritor del personal

Durante su audiencia de confirmación ante los miembros del Comité de Finanzas del Senado el 10 de diciembre, John Koskinen prometió que si es confirmado como el próximo comisionado del IRS, hará de la agencia tributaria “la más efectiva, admirada y bien dirigida del gobierno”.

Reconstruir la confianza del público en el IRS es lo más importante para Koskinen
Reconstruir la confianza del público en el IRS es lo más importante para Koskinen

El retirado Koskinen fue llamado por el Presidente Obama en agosto para dirigir el IRS por su capacidad para sacar a una organización de una crisis. Durante su permanencia en Freddie Mac, de 2008 a 2011, ayudó a la compañía de financiación hipotecaria a salir de una crisis financiera después de que el gobierno se hiciera cargo de ella en septiembre de 2008.

El IRS ha estado bajo fuego por su papel en el escrutinio indebido de la exención de impuestos federales de grupos conservadores como el Tea Party, así como por el gasto excesivo en conferencias de capacitación. Esto llevó a la destitución en mayo de Steven Miller, el comisionado en funciones del IRS que estaba al mando de la agencia cuando se disculpó por la forma en que manejó las solicitudes de los grupos del Tea Party. Daniel Werfel, controlador de la Oficina de Administración y Presupuesto de los EE.UU., ha dirigido el IRS de forma provisional desde finales de mayo.

El senador Orrin Hatch (R-UT), miembro de alto rango del Comité de Finanzas del Senado, dijo a Koskinen durante la audiencia que es vital que el IRS mantenga su credibilidad.

“El pueblo americano debería poder confiar en que el IRS hará cumplir las leyes tributarias de nuestra nación sin prejuicios. Cualquier indicio de impropiedad por parte del IRS o de su liderazgo daña su credibilidad y la de todo nuestro gobierno”, dijo Hatch, quien agregó que espera que Koskinen sea confirmado. “Desafortunadamente, en los últimos años, la credibilidad del IRS se ha visto erosionada por las acciones tomadas por el propio IRS, y la agencia ha perdido, en gran parte, la confianza del pueblo americano”.

Durante su discurso de apertura en la audiencia, Koskinen le dijo a Hatch y al Presidente del Comité de Finanzas del Senado Max Baucus (D-MT) que en cada área del IRS, los contribuyentes “necesitan tener la confianza de que serán tratados justamente, sin importar sus antecedentes o afiliaciones”. La confianza del público es el activo más importante y valioso del IRS”.

Koskinen añadió que con 95.000 empleados y la gama de desafíos que enfrenta el IRS, se producirán errores.

“Mi compromiso, si me confirman como comisionado, es que trabajaremos para no cometer errores”, dijo Koskinen, de 74 años. “El objetivo realista es encontrar los problemas rápidamente, arreglarlos con prontitud, asegurarnos de que se mantengan fijos y ser transparentes en todo el proceso”.

Koskinen también dijo a Hatch y Baucus que las grandes organizaciones deben involucrar a la gente – tanto interna como externa – en las discusiones sobre cuáles son los problemas y cómo pueden ser corregidos.

“Mi experiencia siempre ha sido que un grupo de personas que se ocupan de un problema siempre encontrará una mejor solución que cualquier miembro de ese grupo”, dijo. “Es importante tener tantas perspectivas diferentes como sea posible sobre una posible solución”.

Koskinen también dijo a los legisladores que el problema de financiación que enfrenta el IRS debe ser resuelto.

“Como un informe [del Inspector General del Tesoro para la Administración de Impuestos] a principios de este otoño señaló, el gobierno ha ahorrado mil millones de dólares en recortes al presupuesto del IRS sobre una base anual y ha perdido 8 mil millones de dólares en ingresos por cumplimiento”.

Koskinen concluyó sus comentarios diciendo que está entusiasmado con la posibilidad de dar la vuelta a la IRS.

“El IRS tiene una larga y honrosa tradición de servicio a este país, y está lleno de un gran número de funcionarios públicos que se enorgullecen de su trabajo que ayudan al IRS a lograr su misión con integridad y justicia para todos”, dijo.

Se espera que Koskinen sea confirmado como el próximo comisionado del IRS porque el Senado liderado por los demócratas votó en noviembre por un cambio de reglas que despoja a los republicanos de su capacidad para bloquear a los nominados de las ramas judicial y ejecutiva del presidente Obama, informó Reuters . De ser confirmado, el mandato de Koskinen expiraría en noviembre de 2017.

La audiencia de confirmación del Senado del 10 de diciembre se interrumpió porque, según Baucus, el partido republicano se opuso, según las normas del Senado, a que el Comité de Finanzas del Senado se reuniera dos horas después de que el Senado se reuniera, por lo que la audiencia no podía prolongarse más allá del mediodía ET. La audiencia, que comenzó a las 9 a.m. ET, fue interrumpida por los votos en el piso del Senado, lo que causó un largo receso.

Según informes publicados, la audiencia de confirmación de Koskinen se reanudará el 11 de diciembre.

Koskinen, que también fue director general en funciones de Freddie Mac en 2009, fue presidente de la Fundación de Fútbol de los Estados Unidos de 2004 a 2008. Antes de eso, fue el vicealcalde y administrador jefe del Distrito de Columbia de 2000 a 2003, y el asistente del Presidente Clinton y presidente del Consejo Presidencial para la Conversión del Año 2000 de 1998 a 2000. Koskinen se desempeñó como subdirector de gestión de la Oficina de Administración y Presupuesto de 1994 a 1997.

En el sector privado, Koskinen pasó veintiún años en la empresa de consultoría de gestión Palmieri Company, donde ocupó varios puestos de dirección, entre ellos el de director general y presidente, presidente y vicepresidente.

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