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¿Qué muestra realmente la declaración de impuestos de Trump?

A menos que hayas estado viviendo en una cueva la semana pasada, sabes que la presentadora de MSNBC, Rachel Maddow, publicó la historia de la filtración de dos páginas de la declaración de impuestos del Presidente Trump en 2005. Mientras que la noticia ha sido recibida con opiniones previsiblemente diferentes de las de la izquierda y la derecha, desde un punto de vista puramente fiscal y contable y no desde un punto de vista político, ¿qué revela realmente la declaración de impuestos del presidente?

En primer lugar, con sólo dos páginas, el informe está obviamente incompleto y es poco más que un adelanto, pero revela alguna información notable.

¿Qué muestra realmente la declaración de impuestos de Trump?
¿Qué muestra realmente la declaración de impuestos de Trump?

Como probablemente ya saben, no hubo bombardeos sobre los lazos con los negocios rusos o nada sobre el alcance de las donaciones caritativas del Presidente Trump o la falta de ellas. Los documentos, obtenidos por el reportero de investigación David Cay Johnston, indican que Trump pagó impuestos de 38 millones de dólares sobre ingresos de 150 millones de dólares. Cómo Johnston adquirió los documentos sigue siendo desconocido.

En general, las declaraciones de impuestos de una persona no son tan transparentes ni tan reveladoras como se podría pensar. Cuanto más rica es una persona, más compleja es la declaración y, por regla general, cuanto más compleja es la declaración, menos puede revelar en realidad. No sólo se trata de una declaración incompleta, para que no lleguemos a ver cosas como su lista completa de deducciones detalladas, sino que también sería útil que tuviéramos los formularios de apoyo, conocidos como anexos, además del Formulario 1040.

Lo que revela el retorno de Trump en 2005

Entonces, ¿qué podemos aprender del retorno filtrado? No mucho realmente, o al menos, no el tipo de cosas que muchos americanos esperaban.

Sabemos que Trump, como fue reportado por el New York Times , que había obtenido una declaración de impuestos en 1995, tomó una enorme cancelación por “pérdidas de construcción” – en exceso de 100 millones de dólares. Esas y otras cancelaciones habrían supuesto que los Trumps pagaran un mero 4 por ciento en impuestos federales sobre la renta ese año, si no hubieran activado también el impuesto mínimo alternativo (AMT). El AMT es un impuesto suplementario que se aplica a los individuos con un patrimonio neto extremadamente alto para ayudar a asegurar que paguen la parte que les corresponde.

Con la AMT, los Trumps pagaron alrededor del 24 por ciento en impuestos. Eso está todavía muy por debajo del 35 por ciento de tasa máxima de impuestos, pero perfectamente legal, y no es algo inusual para los multimillonarios, en particular los de bienes raíces, que permite más deducciones y cancelaciones que prácticamente cualquier otro negocio.

Curiosamente, la eliminación del AMT es parte de la propuesta de revisión fiscal del Presidente Trump.

Preguntas planteadas por el regreso

Como cualquier información filtrada, aunque incompleta, el retorno de 2005 plantea más preguntas que respuestas. Desde un punto de vista contable, algunas cosas saltan a la vista. Hay una línea en la declaración que indica que Trump pagó significativamente menos impuestos sobre ingresos significativamente menores en el año anterior de 2004. También es intrigante la línea 12 de la declaración, que enumera más de 40 millones de dólares en “ingresos de autoempleo”. Sé que a mí y a mis compañeros contadores públicos nos gustaría saber de dónde vinieron estos ingresos.

Los casi 103 millones de dólares que fueron cancelados como “pérdidas de negocios” son una especie de trampa. Sin la declaración más detallada y los documentos de apoyo, no podemos estar seguros de si se trata de todas las pérdidas de la construcción, u otras pérdidas que podrían incluir cualquier cosa, desde los ingresos no comerciales o no de inversión a las pérdidas de los juegos de azar.

Todavía es interesante reflexionar sobre de dónde vino el retorno filtrado. Tiene el sello “Copia del cliente”, lo que significa que es poco probable que viniera de los contadores del Presidente Trump. Puede haber venido del propio Trump, o quizás de un banco donde solicitó un préstamo, ya que los bancos a menudo sólo piden esas dos primeras páginas antes de pedir una declaración completa a Hacienda.

Muchas de las cosas que la mayoría de las personas que clamaban durante la campaña para que Trump liberara sus declaraciones de impuestos no se encontraron en la declaración parcial filtrada. Si hubiéramos podido echar un vistazo a un conjunto completo de las declaraciones de impuestos de Trump, tendríamos una información más completa sobre sus fuentes de ingresos, sus gastos y muchas otras cosas que no se incluyeron en sus formularios de divulgación financiera. Estas incluirían sus deducciones por donaciones caritativas, cualquier crédito fiscal inusual, y las inversiones extranjeras o participaciones en cuentas bancarias extranjeras.

Hasta entonces, sólo podemos especular qué más pueden revelar estos rendimientos para pintar un cuadro más completo de la historia financiera del comandante en jefe.

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