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¿Qué define el IRS como viaje?

Para los gastos de viaje, el IRS establece algunas reglas exquisitamente precisas sobre cómo determinar cuando una persona está fuera de casa. Por extraño que parezca, la agencia elaboró reglas que a veces tratan a una persona como si estuviera fuera de su casa, a pesar de que trabaje en la misma ciudad en la que ella y su familia viven.

Supongamos que una persona a la que llamaré Karen trabaja en una ciudad durante parte del año y en otra ciudad durante el resto del año. Según las reglas del IRS, ella puede tener su casa fiscal en una ciudad aunque su familia resida en la otra.

¿Qué define el IRS como viaje?
¿Qué define el IRS como viaje?

En ese caso, las reglas la tratan como si viajara lejos de su “hogar” mientras trabaja en la misma ciudad donde reside su familia. En consecuencia, Karen recibe dos mordiscos en la manzana.

Primero, Karen puede reclamar el costo del viaje de ida y vuelta a esa ciudad. En segundo lugar, puede reclamar la parte de sus gastos familiares de alimentación (sólo un 50 por ciento deducible, una limitación que no fue cambiada por la Ley de Recortes de Impuestos y Empleos) y el alquiler que es razonablemente atribuible a su presencia en la ciudad donde su familia reside, mientras ella trabaja allí.

Un ejemplo: La familia de Charmaine reside en Chicago donde trabaja 12 semanas al año como consultora independiente. El resto del tiempo Charmaine trabaja como gerente de una compañía en Indianápolis. Durante el tiempo que trabaja para su empleador en Indianápolis, Charmaine come en restaurantes y duerme en una pensión.

Aunque los ingresos de Charmaine en Chicago superan su salario en Indianápolis, pasa la mayor parte de su tiempo de trabajo en Indianápolis y recibe un ingreso sustancial allí. Con ese tipo de hechos, dice el IRS, Indianápolis es su hogar a efectos de impuestos; no le permite reclamar ningún gasto incurrido en comidas y alojamiento allí.

¿Cómo lee el IRS las reglas cuando ella vuelve a su trabajo de consultora en Chicago? Dice que está lejos de su casa de impuestos. A la agencia no podría importarle menos que se quede en su residencia familiar.

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Por lo tanto, como se ha señalado anteriormente, tiene derecho a cancelar el costo de su viaje de ida y vuelta entre Indianápolis y Chicago. Lo mismo ocurre con la parte de los gastos de su familia para alimentos y alquiler que se atribuye a su presencia en Chicago mientras trabajaba allí.

El IRS advierte que estas reglas sólo se aplican si una persona tiene dos lugares de empleo o trabajo por cuenta propia. Invoca reglas diferentes cuando, por ejemplo, Charmaine trabaja todo el año en Indianápolis. Una agencia advierte que rechazará cualquier deducción por viajes a Chicago que sea reclamada por Charmaine, simplemente porque ella se encarga de cosas como inversiones personales y préstamos mientras está allí.

Artículos adicionales. Un recordatorio para los contables que agradecerían consejos sobre cómo alertar a los clientes sobre las tácticas que recortan los impuestos para este año e incluso dan una ventaja para el próximo: Profundizar en el archivo de mis artículos (más de 300 y contando).