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¿Puedes cancelar los gastos médicos de un perro?

He dedicado columnas anteriores (diecisiete hasta ahora y más en preparación) a “chismes de impuestos”. Las columnas explican qué son las chucherías y cómo las uso.

¿Qué clase de chismes llegan a esas columnas? En su mayor parte, discuto las decisiones de la corte, los dictámenes del IRS y otros anuncios de agencias, y las amplias revisiones de nuestro Código Bizantino de Rentas Internas, como la Ley de Recortes de Impuestos y Empleos que el Presidente Trump firmó en 2017, la revisión más completa desde la Ley de Reforma de Impuestos que el Presidente Reagan firmó en 1986.

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¿Puedes cancelar los gastos médicos de un perro?

Añade a la mezcla mis respuestas a las preguntas de los contables, abogados y otros profesionales de los impuestos que leen mis columnas (más de 320 y contando) para AccountingWeb.

También incluyo comentarios divertidos o perspicaces sobre las leyes tributarias de Estados Unidos -ya sean negativas (casi siempre) o positivas (rara vez)- por parte de políticos, jueces, artistas y autores. Sus comentarios traen a la vida vibrante un tema árido que ha sido fuente de fervientes controversias políticas durante más de un siglo.

Algunos chismes, como los comentarios humorísticos, son cortos; por lo general, son de menos de 50 palabras. Los uso para animar las conversaciones con los clientes sobre temas tórpidos como los cambios de ley propuestos, teniendo cuidado de no decirles más de lo que nunca quisieran saber sobre esas revisiones.

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Otros son más largos. Explican tácticas fáciles de implementar y completamente kosher que permiten a los individuos recortar sus impuestos para este año e incluso les proporcionan una ventaja para el año próximo. Las uso, entre otras cosas, para convertir a los posibles clientes en nuevos clientes.

¿Cómo es que esa gente oye los chismes? Normalmente, porque van a una de mis charlas para grupos como vendedores de casas, dueños de negocios, inversores y jubilados. O porque asisten a uno de los cursos de educación para adultos que enseño en lugares como escuelas secundarias y colegios comunitarios.

En esos eventos, mis chismes ayudan a mostrar a los asistentes cómo esquivar ágilmente los escollos y a la vez aprovechar las oportunidades de disminuir, retrasar o profundizar en los pagos de cantidades considerables que, de otro modo, engrosarían las arcas del IRS. Afortunadamente para mí, mis explicaciones hacen que algunos asistentes se conviertan en clientes.

Una última reflexión, querido lector, sobre cómo mis columnas ayudan a otros lectores a aumentar su lista de clientes. Lo que hace un número cada vez mayor de ellos es insertar mis chismes en sus charlas.

¿Quieres hacer lo mismo? Si es así, lee los chismes anteriores. Entonces lee abajo los últimos.

Mis clientes se quejan a menudo de los continuos cambios en las leyes fiscales que ya son confusas. Para relajarlos, menciono a Russell Baker, ganador de dos premios Pulitzer por sus libros y columnas “Sunday Observer” que aparecieron en el New York Times y cientos de otros periódicos de toda la nación durante 36 años.

¿Por qué menciono su nombre? Porque sus columnas, a veces de manera astuta y perspicaz, distorsionan los esfuerzos para simplificar nuestro sistema fiscal y sus opiniones sobre los esfuerzos para reformar nuestro sistema fiscal siguen siendo relevantes.

Mi favorito está en la columna que salió el 4 de septiembre de 1976: Baker comenzó con “Las palabras $0027reforma fiscal$0027 dan escalofríos en la espina dorsal de todo americano sensible porque cada nueva reforma profundiza la pesadilla de la ley de impuestos sobre la renta.

(Nota personal número uno: Fue en 1967 que aprendí de la manera más cara lo que significa la palabra “sensible”. 1967 fue cuando competí cuatro veces en “Jeopardy!” (lo que significa que tres victorias fueron seguidas de una derrota). Más de 50 años después, las preguntas que no pude responder todavía me preocupan. La que más me molesta: ¿Qué es una palabra de nueve letras que empieza con “s” y es sinónimo de “sentient”? Si hubiera dicho “sensible”, podría haber habido Dios sabe cuántas apariciones más).

Baker continuó con “Justo cuando tienes una compra de este monstruo, el Congreso lo reforma y todo el mundo tiene que empezar de nuevo. Se ha convertido en una complejidad confundir a un abogado de Dickens, un laberinto para hacer que el laberinto del Rey Minos parezca un corralito. El ciudadano concienzudo tendría que dedicar cada hora de vigilia a su estudio si quisiera hacer una estimación razonablemente cercana de lo que le debe a su gobierno cada abril.

Baker concluyó: Incluso entonces, probablemente se equivocaría. El año pasado una prueba de los trabajadores de Hacienda, la gente que ayuda a los desesperados a rellenar sus formularios, mostró que la mayoría incluso de estos “expertos” no sabían lo que significa la ley. Así que ahora, a menos que la providencia sobrenatural intervenga, todo va a cambiar de nuevo.”

(Nota personal número dos: Más de cuatro décadas después, la invitación de Baker a la providencia sobrenatural para intervenir sigue sin ser escuchada, quizás porque sería inherentemente injusto privar a los americanos de la oportunidad de mostrar lo sensibles que son en realidad).

Pregunta: Mi perro depende de mí para la comida, y yo dependo de mi perro para la protección contra el daño en la noche. Pienso en él como parte de la familia. ¿Gruñirá el IRS si mis deducciones de gastos médicos incluyen un pago a un veterinario?

Respuesta: Definitivamente lo hará. Cuando Leland Schoen hizo ese mismo argumento, el Tribunal Fiscal estuvo de acuerdo con la agencia en que “bajo ninguna circunstancia el mejor amigo del hombre puede calificar como dependiente por sangre, matrimonio o adopción”. Por lo tanto, los gastos médicos de Fido fueron descartados.

La trifecta de Fran Lebowitz sobre los perros, los niños y los impuestos : “Un perro que se cree el mejor amigo del hombre es un perro que obviamente nunca ha conocido a un abogado de impuestos”. “Si realmente quieres preparar a tu hijo para el futuro, no le enseñes a restar, enséñale a deducir”.

(Mi nota personal final: Fran, para aquellos que necesiten un recordatorio, es una autora estadounidense, oradora pública y actriz ocasional, más conocida por sus comentarios sociales sobre la vida en los Estados Unidos filtrados a través de las sensibilidades de alguien que vive en la ciudad de Nueva York y, según algunos críticos, por ser una Dorothy Parker de hoy en día).

Busca más chismes en futuras columnas que en su mayoría estarán desprovistas de notas personales.

Artículos adicionales: Un recordatorio para los contadores que agradecerían consejos sobre cómo alertar a los clientes sobre las tácticas que recortan los impuestos para este año e incluso dan una ventaja para el próximo: Profundice en el archivo de mis artículos (más de 320 y contando).