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¿Puede el IRS husmear en el correo electrónico personal?

Por Ken Berry

No es probable que los contribuyentes estén “copiando a ciegas” al IRS en sus correos electrónicos a los amigos o compartiendo sus mensajes en los sitios de medios sociales con el IRS. Pero el IRS puede estar leyendo esos mensajes de todos modos.

¿Puede el IRS husmear en el correo electrónico personal?
¿Puede el IRS husmear en el correo electrónico personal?

Según los documentos obtenidos y revisados por la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) mediante una solicitud presentada con arreglo a la Ley de libertad de información, los agentes del Servicio de Impuestos Internos no se han visto obligados a obtener una orden judicial antes de examinar los correos electrónicos, los mensajes de texto y otras comunicaciones digitales de una persona. Pero la ACLU afirma que tales acciones violan la Cuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

“Ha estado muy claro bajo la ley por muchos, muchos años que cuando el gobierno quiere leer el contenido de nuestras cartas, diarios o escuchar nuestras llamadas telefónicas, necesitan obtener una orden judicial”, dijo Nathan Wessler, un abogado de la ACLU. “Y el contenido de nuestros correos electrónicos es igual de privado”.

Las normas siguen siendo turbias porque las leyes que regulan la privacidad electrónica son vagas y bastante anticuadas. La principal legislación federal en esta área, la Ley de Privacidad de las Comunicaciones Electrónicas, fue promulgada allá por 1986 cuando Mark Zuckerberg tenía sólo dos años de edad. En general, la ley protege el correo electrónico que no ha sido abierto y las comunicaciones por correo electrónico que han sido almacenadas en un servidor durante 180 días o menos. En otras palabras, cualquier e-mail que haya abierto y guardado en sus archivos por más de seis meses podría ser un juego justo.

Como sin duda saben los ávidos espectadores de los dramas criminales de la televisión, la Cuarta Enmienda protege a los ciudadanos de EE.UU. contra registros e incautaciones irrazonables por parte del gobierno. En una decisión histórica de 2010 del Tribunal de Apelaciones del Sexto Circuito ( EE.UU. contra Steven Warshak, et al. , CA-6. 12/14/10), se determinó que se necesita una causa probable antes de que el gobierno pueda pedir a los proveedores de correo electrónico que liberen los mensajes. La revisión llevada a cabo por la ACLU reveló que el IRS instruyó a los agentes que podían leer los correos electrónicos sin una orden judicial porque la Cuarta Enmienda no se aplica. Pero no está claro si el IRS ha revisado sus políticas a raíz del fallo Warshak . Hasta ahora, la agencia de recaudación de impuestos de la nación se ha negado a comentar sobre el asunto.

El personal del IRS también puede buscar en los medios de comunicación social signos de fraude en las declaraciones de impuestos. Sin embargo, el IRS mantiene que sus opciones de auditoría se basan en la información proporcionada por los declarantes de impuestos – no alardeando en Facebook o Twitter. Además, los agentes del IRS tienen prohibido hacer “picaduras” cuando usan perfiles falsos o tratan de engañar a la gente para que escupan sus secretos fiscales. No obstante, los contribuyentes deben permanecer en alerta máxima hasta que se resuelvan estos problemas de privacidad.

“Esta cuestión es demasiado importante para que Hacienda no sea completamente sincera con el público americano”, se citó a Wessler diciendo. “El IRS debería decir al público si siempre obtiene una orden para acceder al correo electrónico y otras comunicaciones privadas en el curso de investigaciones criminales. Y si la agencia no obtiene una orden, debería cambiar su política para requerirla siempre”.

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