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Propina de impuestos: Expandir el alcance del crédito para el cuidado de los dependientes

Por Ken Berry

Este es el décimo y último artículo de nuestra serie de consejos para la declaración de impuestos de 2011.

Propina de impuestos: Expandir el alcance del crédito para el cuidado de los dependientes
Propina de impuestos: Expandir el alcance del crédito para el cuidado de los dependientes

No es inusual que ambos padres de niños pequeños trabajen durante el día mientras alguien cuida a los niños. Pero al menos los padres pueden reclamar un crédito de cuidado de dependientes – a menudo llamado “crédito de cuidado de niños” – para compensar parte del costo.

Además, el crédito de cuidado de dependientes puede cubrir más gastos de lo que los padres creen. No es sólo para las guarderías y escuelas infantiles.

Para empezar, el crédito puede ser reclamado por una pareja o padre soltero que paga el cuidado de un niño menor de trece años para poder tener un “empleo remunerado”. Es igual al 35 por ciento de los gastos calificados para un contribuyente con un ingreso bruto ajustado (AGI) de $15,000 o menos. Esta cantidad se reduce en un 1 por ciento por cada $2,000 que aumenta el AGI, llegando a un mínimo del 20 por ciento para un AGI de más de $43,000.

Este crédito sólo está disponible para los primeros 3.000 dólares de gastos calificados para un niño; 6.000 dólares para dos o más niños. Como resultado, si el AGI de un cliente excede los 43.000 dólares, el crédito máximo que puede reclamar es de 600 o 1.200 dólares, respectivamente.

El crédito para el cuidado de dependientes suele asociarse con los gastos fuera del hogar de padres ocupados que dejan a sus hijos de camino al trabajo, pero los gastos en el hogar también pueden calificar. Por ejemplo, el costo de una niñera que viene a la casa es un gasto calificado, incluso si la niñera es un pariente cercano, como el padre o la madre del contribuyente o la ley. Pero el pariente no puede ser alguien que el contribuyente pueda reclamar como dependiente fiscal, como un niño adolescente al que los padres pagan para cuidar a un hermano o hermana menor.

El crédito puede incluso aplicarse a los salarios pagados a una niñera o ama de llaves que hace otros trabajos en el hogar. Pero no hay crédito disponible para un chofer o un jardinero.

Tengan en cuenta que el costo del campamento diurno de verano califica para el crédito, pero el campamento nocturno no. El campamento diurno puede ser un campamento de especialidad orientado a actividades como el atletismo o una disciplina académica específica.

Por último, hay otra restricción importante sobre la que aconsejar a los clientes. Los gastos calificados de cuidado de niños para una pareja no pueden exceder los ingresos anuales del cónyuge menos remunerado. Por ejemplo, si uno de los cónyuges trabaja a tiempo parcial y ganó $5,000 en 2011, el crédito máximo para una pareja con un AGI superior a $43,000 y dos hijos es de $1,000 (20 por ciento de $5,000).

Vea la serie completa de consejos de Ken Berry sobre impuestos para la temporada de presentación de solicitudes de 2012

  1. Cómo asegurar una exención de dependencia “extra”.

    • Elija la “mayor y mejor” deducción de impuestos estatales
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