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Prohibición permanente de los impuestos sobre el acceso a Internet respaldada por la Cámara de los EE.UU.

Todo lo que se necesitaba el martes era un voto de voz para que la Cámara de Representantes aprobara un proyecto de ley que impidiera a los gobiernos estatales y locales gravar el acceso a Internet.

Ahora la pelota está en la cancha del Senado. Los senadores tendrán que acordar una prohibición permanente de los impuestos de acceso a Internet antes del 1 de noviembre, cuando expire la actual moratoria fiscal establecida por la Ley de Libertad de Impuestos en Internet. La prohibición parece tener un apoyo bipartidista en esa cámara también.

Prohibición permanente de los impuestos sobre el acceso a Internet respaldada por la Cámara de los EE.UU.Prohibición permanente de los impuestos sobre el acceso a Internet respaldada por la Cámara de los EE.UU.

“La Ley de Libertad Fiscal en Internet permitió el crecimiento de una floreciente economía digital y cientos de miles de nuevos empleos bien remunerados. En mi opinión, cuando se tiene algo que funciona, que ha resistido la prueba del tiempo, se debe hacer permanente”, dijo el Presidente del Comité de Finanzas del Senado Ron Wyden (D-OR), quien co-escribió la Ley de Libertad de Impuestos en Internet de 1998, en una declaración después de la votación de la Cámara el martes. “El principio de que nadie puede discriminar a las empresas sólo porque están en Internet es un principio que beneficia a los consumidores, los empleadores y las empresas de nueva creación, y debe ser consagrado en nuestro código fiscal”.

Si el Senado no aprueba su propia legislación antes del 1 de noviembre, las empresas de telecomunicaciones podrán empezar a recaudar impuestos estatales y locales sobre el acceso a Internet.

“El fuerte voto bipartidista de hoy en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos es una gran noticia para los consumidores, ya que están un paso más cerca de evitar posibles nuevos impuestos estatales y locales en caso de que la actual moratoria de impuestos de acceso a Internet expire el 1 de noviembre de 2014”, dijo Peter Davidson, vicepresidente senior de relaciones con el gobierno federal de Verizon Communications Inc. en una declaración escrita el martes. “Dado el amplio apoyo bipartidista de esta legislación en ambas cámaras, es imperativo que el Senado se mueva rápidamente para hacer permanente la Ley de Libertad de Impuestos de Internet, si los consumidores van a evitar posiblemente cientos de dólares anuales en nuevos impuestos”.

Desde que se promulgó por primera vez la Ley de Libertad Fiscal en Internet en 1998, se ha prorrogado tres veces, la última de ellas en 2007. El proyecto de ley aprobado por la Cámara ayer, HR 3086, conocido como la Ley Permanente de Libertad Fiscal en Internet, haría que la moratoria sea duradera.

“La Ley de Libertad Fiscal Permanente en Internet es una medida necesaria para mantener el acceso a Internet libre de impuestos. Esta prohibición permanente es crucial para proteger el acceso y las oportunidades de los estadounidenses en nuestra creciente economía digital. Esperamos que el Senado actúe rápidamente en esta legislación vital antes de la fecha límite del 1 de noviembre”, dijo el presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, BobGoodlatte (R-VA), quien patrocinó el proyecto de ley, y otros legisladores en una declaración conjunta el martes.

El panel judicial de la Cámara de Representantes aprobó el proyecto de ley por 30 a 4 votos el 18 de junio. La legislación no aborda los impuestos sobre las ventas por Internet.

Según un artículo de Reuters del 15 de julio, cuando se impuso la moratoria por primera vez, se le dio prioridad a un puñado de impuestos que se establecieron antes del 1º de octubre de 1998. Eso significó que algunos estados -como Texas, Wisconsin y Ohio- que ya gravaban las conexiones a Internet podían seguir haciéndolo.

Algunos lo hicieron, y para ellos, especialmente Texas, el último proyecto de ley pondría fin a una importante fuente de ingresos del gobierno, algunos demócratas dijeron durante el debate en la Cámara de Representantes. El proyecto de ley se opone a varios grupos de presión que representan al estado y a las localidades, incluyendo la Liga Nacional de Ciudades, y varios grandes sindicatos, reportó Reuters .

La Liga Nacional de Ciudades sostiene que, a medida que más servicios pasan de un sistema de telecomunicaciones/entrega de cables a la banda ancha, Internet ya no necesita una protección fiscal especial.

“Para proteger la salud fiscal de los gobiernos locales y las comunidades a las que sirven, la Liga Nacional de Ciudades no puede apoyar nada más que una extensión a corto plazo de la Ley de Libertad Fiscal en Internet”, dijo el grupo en una declaración tras la votación del Comité Judicial de la Cámara de Representantes el 18 de junio. “La ampliación permanente de la Ley de Libertad Fiscal en Internet distorsionaría la relación federal-estatal-local, ya que es un precepto federal de la autoridad estatal y local”.

La Federación de Administradores Fiscales Estatales estimó que los estados y localidades podrían perder al menos 500 millones de dólares anuales en ingresos fiscales si la moratoria se hiciera permanente. Sólo Texas recibiría un golpe de 358 millones de dólares al año.

La Ley de Libertad Fiscal Permanente en Internet también prohibiría “los impuestos múltiples o discriminatorios sobre el comercio electrónico”. Esto evita que un consumidor sea gravado varias veces por la misma compra en línea por varios estados y que los estados graven específicamente las compras en línea, según Reuters .

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