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Preparación de futuros contadores públicos: La AICPA premia la enseñanza innovadora

Por Deanna C. White

Los líderes de empresas que deseen saber cómo se prepara la última generación de contadores públicos para mejorar su negocio y satisfacer las demandas de un “mercado dinámico” no tienen que buscar más allá del aula de contabilidad de la universidad, donde los profesores de contabilidad están innovando constantemente sus planes de estudio para garantizar que los estudiantes estén preparados para hacer frente a los desafíos de una profesión que está en constante cambio.

Preparación de futuros contadores públicos: La AICPA premia la enseñanza innovadora
Preparación de futuros contadores públicos: La AICPA premia la enseñanza innovadora

El 7 de octubre, el Instituto Americano de Contadores Públicos (AICPA) premió ese compromiso con la innovación en la enseñanza al nombrar a educadores de tres colegios y universidades americanas como receptores de los premios del plan de estudios de contabilidad de la AICPA para 2013.

Los premios anuales se conceden a los educadores de colegios o universidades que demuestren prácticas de enseñanza innovadoras en uno de los tres niveles educativos distintos: en la primera secuencia de la contabilidad, en los cursos de contabilidad de nivel inferior y superior, y en el nivel de postgrado.

“Es fundamental que la educación que reciben los estudiantes universitarios de contabilidad los prepare para entrar en una profesión que atienda las necesidades de los individuos, las pequeñas empresas y las grandes compañías en un mercado dinámico”, dijo Jeannie Patton, vicepresidenta de AICPA, Académica, Caminos Profesionales e Inclusión. “Estos trabajos premiados muestran el tipo de enseñanza necesaria para inculcar a los estudiantes las competencias que necesitan para servir al interés público, tanto a nivel nacional como mundial”.

Markus Ahrens, profesor de contabilidad en el St. Louis Community College en St. Louis, Missouri, recibió el Premio Bea Sanders/AICPA a la Innovación en la Enseñanza de 2013 por sus prácticas innovadoras de enseñanza en la primera secuencia de la contabilidad. Ahrens fue reconocido por su trabajo en la implementación de un mayor trabajo en equipo y la colaboración de los estudiantes dentro del aula, lo que resultó en un aumento de la asistencia, la mejora de las calificaciones de los estudiantes y un mayor índice de éxito general de los estudiantes.

Ahrens dijo que su aula está diseñada para mejorar el esfuerzo, porque, mientras que “el aprendizaje independiente de los estudiantes es una parte vital de la educación superior, la colaboración es un conjunto de habilidades que es un requisito de la industria de la contabilidad”.

Ahrens dijo que es capaz de crear este sentido de colaboración entre los estudiantes mediante el uso de varias técnicas para unir las notas entre el trabajo individual de los estudiantes y los esfuerzos de equipo, incluyendo el uso de un equilibrio de notas individuales y de colaboración en algunas tareas, ejercicios de grupo en clase y un proyecto de informe anual de grupo basado en la nube.

Marion E. McHugh, profesora adjunta del Departamento de Negocios y Contabilidad de la Universidad de Furman en Greenville, Carolina del Sur, y Paul Polinski, profesor de contabilidad de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, fueron honrados con el Premio a la Innovación Docente George Krull/Grant Thornton de 2013 en reconocimiento a su innovadora enseñanza de cursos de contabilidad de nivel junior y superior.

El plan de estudios de McHugh y Polinski se centraba en un proyecto que ofrecía a los estudiantes la oportunidad de participar en un pensamiento crítico sobre la separación adecuada de los deberes en los ciclos de transacción de compras y desembolsos.

Concretamente, McHugh dijo que se pidió a los estudiantes que sirvieran de consultores de una empresa que se preparaba para implantar una nueva aplicación de contabilidad, pero que aún no habían realizado un análisis de cómo la nueva tecnología podía afectar a su estructura organizativa, sus procesos empresariales y sus flujos de información. Se pidió a los estudiantes que rediseñaran los controles de la empresa, los flujos de procesos y las tareas laborales de los empleados para acomodar la funcionalidad de las aplicaciones.

“El proyecto proporcionó a los estudiantes un entorno relativamente rico y semiestructurado en el que pueden desarrollar una comprensión de los conceptos clave de control de forma natural, a medida que identifican los riesgos que ayudan a mitigar”, dijo McHugh. “Creemos que los estudiantes desarrollan una mejor apreciación de estos conceptos en relación con las tareas tradicionales de los libros de texto”.

Jennifer Butler Ellis, Mark E. Riley , y Rebecca Toppe Shortridge de la Universidad del Norte de Illinois en DeKalb fueron premiados con el 2013 Mark Chain/FSA Teaching Innovation Award por sus prácticas innovadoras de enseñanza de la contabilidad a nivel de graduados. Su programa de maestría en ciencias contables incorporó un taller para asegurar que los graduados no sólo tuvieran conocimientos técnicos de contabilidad, sino también habilidades de liderazgo y comunicación.

Reconociendo que “una fuerte capacidad de comunicación es esencial para una carrera profesional exitosa”, Butler Ellis dijo que en el taller se pidió a los estudiantes graduados que dieran retroalimentación a sus “colegas”, permitiendo a los estudiantes practicar el intercambio de información potencialmente sensible de manera profesional.

Se evaluó la capacidad de los estudiantes para dar ejemplos concretos de trabajo en equipo positivo y negativo; se les animó a evitar las frases impotentes o huecas, como “más o menos” o “quizá”; y se practicó escuchar las opiniones constructivas. Los evaluadores también formularon comentarios sobre las reacciones de los estudiantes basados en el lenguaje corporal y las respuestas verbales.

“Este proceso proporcionó a los estudiantes una oportunidad única para desarrollar importantes habilidades de comunicación y liderazgo y para sentirse más cómodos con el proceso de retroalimentación”, dijo Butler Ellis.

Tanto Butler Ellis como McHugh dijeron que los futuros contadores públicos requerirán un conjunto de habilidades increíblemente diverso para tener éxito en una economía global, y creen que los educadores de contabilidad tienen la responsabilidad no sólo de proporcionar a los estudiantes de contabilidad los fundamentos, sino de adaptar continuamente sus planes de estudio para ayudar a los estudiantes a satisfacer esas demandas en constante evolución.

“Fuerzas como la evolución tecnológica, la globalización, la regulación y la competencia impulsan una complejidad cada vez mayor de la economía. Para prestar un servicio eficaz al público y a sus clientes en el siglo XXI, los profesionales de la contabilidad deben ser capaces de integrar la información procedente de fuentes dispares en un conjunto coherente, evaluar críticamente las respuestas de las empresas a los estímulos tanto internos como externos y comunicar sus conclusiones utilizando el medio apropiado y desde la perspectiva adecuada”, dijo McHugh. “Los educadores de contabilidad tienen el deber fundamental de elaborar planes de estudio que vayan más allá del conocimiento de los métodos y normas de contabilidad, y de ofrecer a los estudiantes oportunidades para desarrollar estas aptitudes más generales que pueden aplicarse a muchos contextos contables”.

Los planes de estudio de los ganadores, junto con los de los ganadores anteriores, se incluyen como parte del Recurso de Planes de Estudio de los Profesores de Contabilidad, la herramienta de planes de estudio de la AICPA. El Recurso Curricular ofrece planes de estudio de contabilidad diseñados específicamente para alentar a los profesores y comprometer a los estudiantes de contabilidad mientras amplían sus conocimientos de la profesión. El acceso a la herramienta está limitado a los miembros de la AICPA.

Más información sobre los premios AICPA para educadores, incluyendo una lista de los receptores de las menciones honoríficas y los criterios de presentación, se puede encontrar en línea.

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