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PREGUNTAS Y RESPUESTAS: Los desafíos y recompensas de ser un experto en SALT

Hay bastantes profesionales de los impuestos que se dedican a cuestiones de impuestos estatales y locales (SALT), pero ninguno quizás más atractivo que Rachel A. Le Mieux, CPA, CMI, socia de Peterson Sullivan, LLP, en Seattle.

Durante más de 30 años, Rachel ha practicado en SALT, consultando con clientes sobre impuestos de venta y uso, impuestos sobre ingresos brutos, impuestos sobre la renta y otros impuestos. Recientemente me senté con Rachel para escuchar más sobre sus antecedentes, el nicho de SALT y su compromiso de ayudar a sus clientes a comprender sus obligaciones fiscales estatales y locales mientras hacen crecer sus empresas.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS: Los desafíos y recompensas de ser un experto en SALT
PREGUNTAS Y RESPUESTAS: Los desafíos y recompensas de ser un experto en SALT

Bigley: Por varias razones, escuchamos que los fiscales dudan en hacerse un hueco en la SALT. ¿Qué tipo de personalidad y habilidades crees que requiere un nicho SALT?

Le Mieux : Primero, debes ser capaz de manejar la controversia a diario y mantenerte firme cuando sabes que tienes razón. También debes estar dispuesto a sumergirte en los hechos, en cualquiera de los estatutos y reglas publicadas, y en la orientación para apoyar la posición fiscal de tus clientes.

Tienes que hacer lo que sea necesario para apoyar tu posición en nombre de tus clientes, por ejemplo, cuando defiendes a tus clientes con departamentos de ingresos en todo el país.

En segundo lugar, tienes que trabajar interna y diplomáticamente dentro de tu propia empresa para decir constantemente a tus socios y al personal por qué el SALT es importante para los clientes de la empresa. ¡Esto requiere una persona obstinada y a menudo asertiva para estar en este nicho! Los consultores SALT son una pieza cuadrada que encaja en un agujero redondo, y como nos dedicamos principalmente a la consultoría, tomamos información muy detallada y la utilizamos de forma que ayude a nuestros clientes a entender sus obligaciones fiscales, como el nexo de viaje en varios estados.

En tercer lugar, debe tener una pasión por aprender de por vida a mantenerse al día con las leyes y reglas en constante cambio, y las formas en que los negocios se llevan a cabo. Dependiendo de la fuente, hay entre 11.000 y 50.000 jurisdicciones fiscales en todo el país.

Bigley: Usted sirve a los clientes en un número de industrias, ¿cuál es su favorito?

Le Mieux : Manufactura. La forma en que mis clientes producen productos tangibles o intangibles cambia constantemente, y hay muchos incentivos fiscales en todo Estados Unidos para los fabricantes. Me gusta la industria porque cuando trabajo con un fabricante, especialmente en el estado de Washington, recorremos sus instalaciones para tocar lo que están haciendo y verlo, y luego volvemos y aplicamos ese conocimiento a las leyes y reglas que permiten los incentivos fiscales, para que el cliente pueda aprovecharse de tantos como sea posible. También es divertido recorrer las plantas… y mis clientes están más felices cuando pueden explicarte lo que hacen y cómo lo hacen; están muy orgullosos de lo que han construido.

Bigley: Cuéntame tu historia favorita en la que le diste una solución sólida a un cliente que tenía un problema particularmente difícil.

Le Mieux : Hubo una vez en que mi equipo descubrió que una industria era elegible para una reducción y exención de impuestos en particular que nadie había pensado antes. Tenía que ver con la industria del vino en el estado de Washington, y una de las bodegas más grandes que cultivaba sus propias uvas para producir vino. Presenté una solicitud de reembolso, ya que sentí que la bodega era elegible para una exención de impuestos de negocios y ocupación (B&O) porque procesaba fruta fresca.

Pero, el Departamento de Ingresos (DOR) dijo que no, citando la mención de “fruta fresca” como la razón. Sin embargo, había otros elementos en la misma ley que decían que para obtener una exención para la soja, había que producir aceite de soja.

No existía tal requisito en la exención para la fruta fresca, ya que la ley simplemente establecía que la fruta fresca tenía que ser procesada, pero no decía en qué tenía que ser procesada. Así que me mantuve firme y gané. Le tomó más de un año a la DOR emitir un fallo, pero una vez que lo hizo, mi cliente tuvo una ventaja significativa y recuperó mucho dinero.

Bigley: ¿Qué hizo esto para su negocio?

Le Mieux : Una vez que la DOR emitió su fallo, la noticia se hizo pública muy rápidamente y esto permitió a otras bodegas solicitar su reembolso – y las bodegas hablan con otras bodegas sobre sus éxitos y me remitieron el negocio a mí.

Bigley: Tengo entendido que pasó más de una década con el DOR del estado de Washington. ¿Cuál es la mayor diferencia entre el trabajo que hizo en el gobierno y el sector privado?

Le Mieux : Trabajé en la división de política, por lo que siempre estábamos trabajando en cuestiones de política fiscal para el Estado, que se conectaba con la sesión legislativa. Ahora, me mantengo al día con la política fiscal y soy más libre de involucrarme en más discusiones de las que podía tener cuando estaba con la DOR.

Bigley: Usted acaba de ser nombrado al Panel de Recursos SALT de la AICPA. ¿Qué tipo de trabajo implicará esto?

Le Mieux : Me estoy mojando los pies, pero uno de los proyectos más recientes fue producir información sobre las extensiones debidas a las inundaciones y los huracanes, que se reunió muy rápidamente.

Bigley: ¿Qué describes como tu “mejor día”?

Le Mieux : Es todo mi día… Me levanto temprano a las 4 a.m. para entrenar a un equipo de remo adulto, luego vengo a la oficina listo para trabajar. Lo que me hace más feliz es cuando puedo ayudar a un cliente a resolver un problema, descubrir algo nuevo y trabajar con clientes que acaban de firmar con el bufete.

Bigley: Si estuvieras varado en una isla desierta con acceso a una sola pieza de tecnología, ¿qué sería, y por qué?

Le Mieux : Eso es fácil – ¡Quiero salir de la isla! Lo que quiero es un teléfono satelital totalmente cargado que ya está activado con una suscripción al servicio satelital.