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Por qué los médicos no pueden descartar la comida diaria

Los dueños de negocios deben esperar un tiempo difícil de la IRS y los tribunales cuando deciden tomar deducciones de gastos de negocios para los desembolsos que normalmente son gastos personales. Y es aún más difícil para ellos salvar las deducciones cuando incurren en los gastos en disputa casi a diario.

Por ejemplo, el Tribunal Fiscal negó las deducciones por comidas diarias reclamadas por Richard Hankenson, un médico que practicaba y enseñaba medicina en un hospital. Para el año en cuestión, los registros del médico revelaron que él pagaba los almuerzos varias veces a la semana con las enfermeras y los médicos.

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Reclamó cuantiosas indemnizaciones por cerca de 400 almuerzos, 178 comidas para él y para una enfermera del hospital que trabajaba casi exclusivamente con él115 , para otras enfermeras, 70 para médicos residentes y 6 para médicos en ejercicio. En las comidas con las enfermeras, las discusiones trataban de asuntos generales de oficina, como las importantes llamadas telefónicas recibidas por la mañana, la programación de los pacientes por la tarde y la forma de aumentar la productividad. En las comidas con los médicos, las conversaciones abarcaban el tratamiento de los pacientes.

El Tribunal Fiscal se negó a permitir cualquier deducción. Sostuvo que la sección 262 del código, que prohíbe la deducción de gastos personales, tiene prioridad sobre la sección 162 del código, que permite deducciones por gastos de negocios.

El tribunal observó que “Las comidas diarias son un gasto inherentemente personal, y un contribuyente tiene la pesada carga de probar que son rutinariamente deducibles”. Mientras que los almuerzos ocasionales con médicos en ejercicio para informarles de las técnicas de tratamiento actuales pueden ser deducibles como gastos de negocios, los desembolsos por comidas consumidas tres o cuatro veces a la semana, 52 semanas al año, son gastos no deducibles.

El tribunal rechazó el argumento del Dr. Hankenson de que el propósito principal de los almuerzos era generar derivaciones de pacientes. Señaló que las enfermeras y los residentes no pueden remitir directamente a los pacientes.

En el mejor de los casos, estos almuerzos pueden haber contribuido indirectamente al éxito de su práctica. Sin embargo, los gastos personales inherentes no se convierten en gastos de negocios sólo porque contribuyan al éxito de la práctica de un médico.

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