Saltar al contenido

Por qué los contadores deben saber que Kornfeld contra la Comisión

Si bien muchos en el público pueden estar familiarizados con los abogados fiscales, la mayoría de las personas no suelen asociar a los contadores o su trabajo con intensas disputas legales. Aunque seguir la letra de la ley es crucial en la industria de la contabilidad, y los contadores inteligentes tendrán cierta familiaridad con el complejo sistema jurídico estadounidense, muchos profesionales de la contabilidad hoy en día simplemente no prestan suficiente atención a ciertos casos de los que pueden aprender valiosas lecciones.

Uno de esos casos es el de Kornfeld contra el Comisionado, un asombroso choque legal tan extraño como interesante. Estos son los hechos del caso Kornfeld vs. Comisionado, y por qué los contadores deben leer sobre esta disputa por su propio bien.

Por qué los contadores deben saber que Kornfeld contra la Comisión
Por qué los contadores deben saber que Kornfeld contra la Comisión

El gambito de Julian Kornfeld

Nuestra historia comienza con un inteligente abogado fiscal que tomó una arriesgada jugada con la esperanza de poder jugar con las tambaleantes regulaciones del sistema para cobrar seriamente con la ayuda de los beneficios fiscales. Julian Kornfeld, el abogado en cuestión, se dio cuenta de que la forma en que el IRS regula los bonos podría ser explotada con relativa facilidad. Eso es porque los bonos comprados por los contribuyentes no son depreciables a efectos del impuesto federal sobre la renta – si los bonos fueran depreciables, serían una seria ganancia para quien fuera lo suficientemente inteligente para recogerlos. Kornfeld, sin embargo, descubrió que esencialmente podía fabricar un bono depreciable con la ayuda de sus co-conspiradores, sus dos hijas.

Y así nació uno de los más interesantes y creativos incidentes de intrigas fiscales de la historia americana. Según los hechos del caso, Kornfeld se dio cuenta de que podía transferir la propiedad de los bonos en cuestión a sus dos hijas mediante la creación de un fideicomiso revocable, que utilizó para llegar a un acuerdo con ellas. Los términos del acuerdo eran sencillos; el propio Kornfeld compraría una participación vitalicia en un bono, y sus dos hijas simplemente recogerían el resto de los interesados. Kornfeld envió a sus propias hijas cheques para facilitar los pagos a través de su fideicomiso, e hizo un uso inteligente de las tablas actuariales utilizadas por el IRS para calcular el valor de su interés en la propiedad vitalicia.

Los resultados fueron impresionantes: al hacer uso de la información derivada de las tablas actuariales y hacer que su padre les enviara cheques por la cantidad apropiada, las hijas de Kornfeld fueron capaces de pagar al fideicomiso revocable de su padre la cantidad adeudada en concepto de intereses restantes. Este es un nivel bastante asombroso de engaño fiscal – es indiscutible que el genio creativo de Kornfeld le dio al IRS una carrera por su dinero.

Todos los esquemas deben llegar a su fin

Como siempre, sin embargo, todos los planes de impuestos deben inevitablemente llegar a su fin, y el IRS finalmente venció a Kornfeld en la consiguiente disputa legal que siguió a su plan de bonos. El tribunal determinó finalmente que Kornfeld había cometido un error fatal al confiar en la ayuda de sus dos hijas como equipo de redacción de su plan de negocios; al utilizar a sus hijas para comprar el resto de los intereses, había adquirido esencialmente la totalidad de la propiedad de los bonos en cuestión. Como resultado de ello, Kornfeld fue declarado responsable de las deficiencias del impuesto sobre la renta, el mismo tipo de cosas que había estado tratando de evitar con su inteligente plan.

¿Qué le enseña esta lección a los contadores? Primero y principal, es un recordatorio estelar de nunca ir contra el IRS a menos que estés 100 por ciento seguro de tus matemáticas. Kornfeld estaba esencialmente tomando una apuesta arriesgada, y tuvo que contar con que nadie se diera cuenta o se preocupara por su plan de bonos para tener éxito. El IRS, sin embargo, no tenía nada de eso, y la propiedad del 100 por ciento de los bonos en cuestión de Kornfeld actuó como el último clavo en su ataúd legal.

Mientras existan los contadores, aplicarán sus talentos creativos al sistema fiscal con la esperanza de ganar para ellos, sus empresas o sus clientes un mejor trato del Tío Sam. Sin embargo, el caso Kornfeld contra el Comisario nos recuerda que el mero ingenio técnico y la creatividad financiera no bastan: las normas de la ley casi siempre superan cualquier intriga inteligente. Desde entonces, el gobierno ha actuado para cerrar algunas de las lagunas que Kornfeld esperaba explotar también, lo que significa que los contables también deberían tomar esto como una lección de que no pueden seguir directamente los pasos de los anteriores intrigantes.

Pero sobre todo, Kornfeld vs. Comisionado nos recuerda que el mundo legal y el financiero se entrelazan constantemente. Es imposible ser un buen contador sin una clara comprensión de la ley, ni siquiera los más experimentados abogados fiscales pueden esperar prevalecer sobre el Tío Sam si no tienen la letra de la ley de su lado. Probablemente sea demasiado tarde para Kornfeld para leer sobre los casos clásicos de fraude contable, pero los contables inteligentes que quieren evitar disputas legales similares con el IRS en el futuro deben repasar el estado de derecho mientras puedan.