Saltar al contenido
CPA

Por qué los clientes inversionistas deben tener cuidado con los 10-Ks

He aquí un giro interesante en el creciente furor de la ciberseguridad: sofisticados ciberdelincuentes pueden piratear las bases de datos de las empresas si los secretos comerciales se mencionan en los 10-K, según un nuevo estudio de la Asociación Americana de Contabilidad.

Muchos clientes de los contadores y asesores financieros son inversores en un grado u otro, probablemente en fondos de inversión, acciones y bienes raíces. Cualquiera que sea el camino de inversión que elijan, los clientes inteligentes tendrán en cuenta los archivos 10-K de las empresas cuyas acciones tienen.

Por qué los clientes inversionistas deben tener cuidado con los 10-Ks
Por qué los clientes inversionistas deben tener cuidado con los 10-Ks

Esos 10 kilos pueden ser un tesoro de información de la compañía, incluyendo secretos comerciales. Pero mientras que las patentes de las empresas tienen que ser reveladas, los secretos comerciales no. Tampoco tienen las protecciones legales que tienen las patentes.

Hay muchos ejemplos de tales secretos comerciales, por ejemplo:

  • Los algoritmos de búsqueda de Google
  • Ingredientes de la Coca-Cola
  • La salsa especial de Big Mac
  • el proceso para producir el lubricante WD-40

Un informe de la Cámara de Comercio de EE.UU. de 2016 estimó que las empresas públicas de EE.UU. poseen 5 billones de dólares en secretos comerciales, según el estudio. Una encuesta anterior de la Oficina del Censo de EE.UU., que comparaba la valoración de las empresas de los secretos comerciales y las patentes, indicaba que es tres veces más probable que consideren los secretos comerciales muy importantes. Y una encuesta en Europa encontró que las empresas consideran que el secreto es más valioso que las patentes cuando se trata de proteger las innovaciones.

Con tantas apuestas en juego, “es muy probable que los secretos comerciales no sean robados por piratas informáticos aficionados o grupos informales de piratas informáticos, sino por piratas informáticos bien entrenados y bien apoyados en nombre de empresas que pueden utilizar esa información”, indica el estudio.

Las conclusiones del estudio se basan en un análisis de la relación entre las referencias de las empresas a los secretos comerciales en sus informes anuales 10-K de 2006 a 2014 y si las infracciones se produjeron durante el año siguiente.

Un total de 39.992 10-Ks de unas 7.500 empresas se incluyeron en el análisis del estudio. De ellas, 12.542 mencionaron secretos comerciales, y se identificaron 591 violaciones. Los secretos comerciales se referían a métodos y fórmulas, pero también a información confidencial de los clientes, como la violación del objetivo en 2013.

La mayoría de las infracciones se referían a las industrias financieras, de seguros e inmobiliarias, seguidas de las industrias de servicios y manufacturas.

Los secretos comerciales son una táctica clave en la que las empresas crean y mantienen el valor. La capacidad de evitar que esos secretos sean robados o copiados es parte integral de la longevidad de la empresa, afirma el estudio.

Los autores del estudio encontraron que sus resultados se veían más afectados si las empresas eran más jóvenes con menos empleados, o si operaban en industrias menos competitivas.

El robo de secretos comerciales se ha convertido en una grave amenaza para la economía de EE.UU., y daña el producto interno bruto entre el 1 y el 3 por ciento, según el estudio. El simple hecho de revelar la presencia de secretos comerciales aumenta las posibilidades de que se produzca una violación en un promedio de alrededor del 30 por ciento.

El estudio fue realizado por Michael Ettredge y Yijun Li de la Escuela de Negocios de la Universidad de Kansas, y Feng Guo de la Escuela de Negocios de la Universidad Estatal de Iowa.