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Por qué la “preparación gratuita de impuestos” es normalmente un oxímoron

Cada temporada de impuestos, el público en general tiene la opción de tener un profesional que prepare sus impuestos, o de hacerlo solo con una de las marcas disponibles de software de preparación de impuestos en línea.

Una rápida búsqueda en la web revela que casi 34 millones de personas eligieron declarar sus impuestos con el líder de la industria, Turbotax, sólo el año pasado. Imagino que muchos de estos clientes fueron atraídos por los omnipresentes anuncios de temporada de su “Cero Absoluto” o “Todo Gratis” opción de declaración de impuestos.

Por qué la “preparación gratuita de impuestos” es normalmente un oxímoron
Por qué la “preparación gratuita de impuestos” es normalmente un oxímoron

Bueno Virginia, tal vez exista un Santa Claus, pero recuerda, normalmente “no hay tal cosa como un almuerzo gratis” en este mundo.

La Alianza del Archivo Libre

La empresa matriz de TurboTax, Intuit, forma parte de algo llamado, The Free Tax Alliance , que es un consorcio de 13 empresas de software fiscal. Estas compañías iniciaron esta organización sin fines de lucro en 2003, dando vueltas en sus vagones y uniendo fuerzas en respuesta a la amenaza del IRS de ofrecer una opción de declaración de impuestos gratuita a las masas. Mientras que la benevolencia puede ser la inspiración para muchas organizaciones sin fines de lucro, esta en particular probablemente se formó más debido a la avaricia

De hecho, los miembros de la Free File Alliance, liderada por TurboTax y H&R Block, en realidad gastan millones de dólares cada año presionando al congreso para asegurarse de que el IRS no cumpla su promesa de ofrecer una opción de preparación gratuita de impuestos. 

La ironía es que luego ofrecen al público “preparación gratuita de impuestos”, que por lo general resulta ser cualquier cosa menos gratuita! 

Criterios para la “Preparación de Impuestos Libres”

¿Alguna vez has ido a un carnaval y has gastado unos cuantos dólares intentando ganar un premio en uno de esos juegos amañados en el medio? Tus sentimientos iniciales de adrenalina, confianza y esperanza se ven frustrados rápidamente cuando te das cuenta de que el aro de baloncesto sobre el que estás tirando es mucho más pequeño que el reglamentario, y probablemente es más fácil aterrizar un rover en Marte que un aro de plástico en una de esas jarras de leche. 

Incluso peor que irse con las manos vacías, tal vez perseveró y dejó caer un fajo de dinero, sólo para alejarse haciendo una mueca, abrazando un afelpado “plátano reggae” relleno con un material parecido al amianto de China.

De todos modos, tal es el caso de las versiones gratuitas de software fiscal disponibles en los miembros de la Free File Alliance que también reciben nombres orwellianos como, “Cero Absoluto”, “FreeFile”, o “Todo Libre”.

Estos son algunos de los criterios que tendrás que cumplir para ser elegible para la versión gratuita de su software:

  • Ingreso bruto ajustado : Mientras que la mayoría de las compañías requieren un AGI de menos de $64k, TurboTax requiere que su AGI sea menor a $33k a menos que sea un militar en servicio activo. ¡Eso está muy cerca de la línea de pobreza para la mayoría de las familias!
  • Su edad : Sorprendentemente, a menudo hay un requisito de edad para declarar sus impuestos de forma “gratuita”. El Free File de H&R Block requiere que tengas entre 17 y 50 años, o que seas elegible para el Crédito de Impuesto sobre la Renta
  • Su dirección : Algunas empresas ofrecen preparación gratuita de impuestos sólo a los residentes de ciertos estados!

Como se puede imaginar, la mayoría de la gente que comienza con optimismo el proceso de declaración de impuestos “gratis” en línea, se encuentra con un gasto significativo para el momento en que realmente terminan sus impuestos. 

Recuerda, no hay tal cosa como un almuerzo gratis

Así que, aunque el costo promedio de declarar impuestos con un profesional excede los $270, querrás acercarte al ahorro potencial de declarar tus propios impuestos de manera realista. La mayoría de las personas no califican para la versión “gratuita” de la mayoría de los sitios web de preparación de impuestos, y aún así pueden terminar pagando más de $100, incluso a un precio promocional o con un código de servicio de la compañía.

Entonces, ¿qué debe hacer un contribuyente? Presentar sus impuestos simples usando software gratuito disponible de las mejores marcas puede ciertamente cumplir, o exceder sus expectativas, pero haga su investigación primero.

También hay que tener en cuenta que, aunque la mayoría de las críticas de los clientes son brillantes en los sitios web de las empresas, tienen la tendencia a disminuir significativamente en sitios como ConsumerAffairs.com, ya que muchos consumidores están furiosos porque el producto no terminó siendo ni de lejos gratis. 

Así que, en esta temporada de impuestos, prepárate para pagar la versión “premium o deluxe” del software que creías que era gratis. O, mejor aún, vaya a abrazar a su contador público local y pídale que le proporcione asistencia profesional en materia de impuestos a un precio justo y sencillo. (Preferiblemente antes de abril)