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Por qué la ansiedad en torno a la automatización es absurda

En su reciente e intrigante Charla TED, David Autor, Profesor de Economía de Ford y jefe asociado del Departamento de Economía del MIT, identifica y explica la comprensión de cómo el avance tecnológico impacta en el empleo – y cómo.

Generosamente compartió conmigo el trabajo de investigación que precedió a esta charla de TED. Aquí están mis tomas de cómo la inteligencia de esta investigación se aplicará a la profesión contable.

Por qué la ansiedad en torno a la automatización es absurda
Por qué la ansiedad en torno a la automatización es absurda

Cómo afecta la automatización al empleo y a los tipos de trabajo

La investigación de la autora señala que mientras que la automatización sustituye a la mano de obra, también complementa la mano de obra y aumenta la producción de manera que conduce a una mayor demanda de mano de obra. “Los cambios en la tecnología alteran los tipos de trabajos disponibles y lo que esos trabajos pagan”.

Lo que está fuera y lo que está dentro:

  • Fuera: Los avances en la inteligencia artificial y la robótica permiten a las computadoras sustituir a los trabajadores en la realización de tareas rutinarias y codificables.
  • Dentro: Amplificará la ventaja comparativa de los trabajadores en cuanto a la capacidad de resolución de problemas, la adaptabilidad y la creatividad.
  • Las tareas que requieren flexibilidad, juicio y sentido común son inmensamente difíciles de realizar para las máquinas.

Más importante que lo que se pierde con la automatización es reconocer que la automatización aumenta el valor de las tareas que los trabajadores suministran de manera única.

Lo que significa para la profesión contable

En mis anteriores discusiones sobre las inquietudes relacionadas con la automatización para la profesión contable, había deliberado: La automatización actualizará a los contadores, no los reemplazará, por qué el software de contabilidad no es la verdadera amenaza para su empresa, y que el futuro de la contabilidad no está definido por la tecnología. Cuando aplicamos los resultados de la investigación de Autor a la profesión contable, llegaremos a una conclusión razonablemente lógica de que las ansiedades de automatización de los contables son, casi, absurdas!

Como explica Autor, con pruebas estadísticas que abarcan décadas, las tareas que no pueden ser reemplazadas por la automatización son generalmente complementadas por ella.

  • Juicio: Viene de la sabiduría desarrollada a partir de la “práctica”.
  • Discreción en la toma de decisiones: Cuando se consideran varios factores que a la vez rodean la situación particular de un cliente.
  • Conexión intuitiva de los “puntos” pertinentes: Esto viene del juicio y la sabiduría en la práctica

Todas estas “competencias de los contables” no son tan fácilmente “habilidades” reemplazables por máquinas.

¿Cómo cambiará la automatización el valor de los trabajos de contabilidad?

El autor cita el “modelo de la junta tórica” que afirma que el fracaso en cualquier paso de la cadena de producción lleva a que todo el proceso de producción fracase. A la inversa, las mejoras en la fiabilidad de un eslabón determinado aumentan el valor de las mejoras en todos los demás.

Así, cuando la automatización hace que algunos trabajos (tipos de trabajo) en la profesión contable sean más fiables, más rápidos y más baratos, aumentará el valor de los restantes eslabones humanos de la cadena de trabajo contable.

Así pues, si “crear datos contables de forma más eficiente y automática” creará un eslabón mejorado y, por tanto, más fiable (reduciendo el esfuerzo de revisión para garantizar la precisión) en la cadena de trabajo contable, piense en lo que sucederá con el valor del siguiente o siguientes eslabones de la cadena contable.

Los contadores tendrán más tiempo para aplicar la sabiduría y el juicio a las situaciones de los clientes, mejorando así el valor de las percepciones que los contadores entregarán. Piense en el valor nuevo o mejorado de estos conocimientos mejorados que los clientes de contabilidad pagarán.

La nueva amenaza y la nueva oportunidad

El autor observa que los trabajadores tienen más probabilidades de beneficiarse directamente de la automatización si suministran tareas que se complementan con la automatización, no si suministran principalmente tareas que se sustituyen.

La amenaza: ¿Por qué los clientes pagarían mucho dinero por el trabajo de contabilidad que harán las computadoras y el software?

La oportunidad: Cuando sus “necesidades básicas de contabilidad” se satisfagan mediante tecnologías automatizadas, posiblemente más baratas y rápidas y con mayor precisión, los clientes de los contadores esperarán un valor diferente para pagar. Como corolario, al igual que los cajeros automáticos convirtieron al personal en cajeros para pasar del recuento y la conciliación de monedas a un mayor conjunto de habilidades de “banca de relaciones”, sus clientes esperarán una atención más personalizada y más ajustada a su situación empresarial y financiera.

Las nuevas competencias necesarias para el éxito futuro de los contadores

Debido a la automatización, a lo largo de los años, los contadores están dedicando menos tiempo y costos a la “preparación” de la información (es decir, a la recopilación, introducción y organización de la información). Esto ha creado oportunidades para que los contadores:

  1. Ser capaz de manejar un volumen de trabajo mucho mayor con los mismos recursos, logrando mejores economías de escala para aumentar el número de clientes atendidos (y por lo tanto el rendimiento) por personal.
  2. Se especializan más, interpretando y aplicando los conocimientos a situaciones específicas de los clientes. Esta especialización implica tareas que requieren:
  • Capacidades de resolución de problemas
  • Intuición
  • Adaptabilidad
  • Flexibilidad
  • Juicio
  • Sentido común
  • Creatividad
  • Habilidades interpersonales
  • Persuasión

Estas son simplemente las características necesarias de las ocupaciones profesionales, técnicas y de gestión, que emplean trabajadores con altos niveles de educación y capacidad analítica. Estas ocupaciones dan prioridad al razonamiento inductivo, la capacidad de comunicación y el dominio de los expertos.

La ansiedad de automatización de los contables es absurda porque estas NO son competencias nuevas. Los contables ya las tienen. Es sólo que necesitarán fortalecer estas habilidades Y (re)diseñar sus modelos de negocio alrededor de estas habilidades específicas.

El crecimiento económico, durante décadas y siglos, ha sido impulsado por el espíritu empresarial. Los contables emprendedores – los llamo los “contadores” – son muy necesarios para el futuro, ahora y en adelante. Los empresarios cuyo negocio es la contabilidad prosperarán y liderarán la profesión.

Un contador será también el entrenador, el consultor, el analista de negocios, el asesor de negocios, el mentor, el consejero comercial, o el estratega de negocios para impulsar el futuro crecimiento económico. Los contadores integrarán estas capacidades en sus propios modelos de negocio.

Irónicamente, serán los mismos catalizadores impulsados por la automatización y la inteligencia artificial, no reemplazados por ella.