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¿Por qué ha disminuido el número de candidatos a la CPA?

Como descubrimos en el primer artículo de esta serie, el número de candidatos a CPA ha ido disminuyendo durante décadas.

Aunque oscilaban entre 120.000 y 140.000 en los años 80 y 90, en su mayoría se han mantenido por debajo de 100.000 desde 2004. Los requisitos más estrictos y el aumento de los honorarios parecen mantener a los candidatos alejados de la CPA, pero también hay otros factores que son culpables.

¿Por qué ha disminuido el número de candidatos a la CPA?
¿Por qué ha disminuido el número de candidatos a la CPA?

En este segundo y último artículo, descubriremos dos contribuciones adicionales a la sufrida popularidad de la carrera y evaluaremos si hay esperanza en el horizonte:

2 factores más que afectan al tamaño de la cohorte del candidato CPA

1. Los candidatos a Contadores Públicos Internacionales se han esforzado por cumplir los requisitos de certificación en los últimos años

El Informe de Desempeño de los Candidatos de la NASBA comenzó a registrar las cifras de los candidatos internacionales en 2006. En ese momento, el porcentaje de internacionales era del 10,45 por ciento. De 2007 a 2016, ese porcentaje promedió sólo el 9,19 por ciento.

En 2011, la AICPA comenzó a ofrecer el Examen de Contador Público fuera de los EE.UU. Además, 46 jurisdicciones participan actualmente en programas de candidatos internacionales. Pero a pesar de estas concesiones, el proceso de obtener el CPA de los EE.UU. sigue siendo muy difícil para los internacionales. Y con muchas jurisdicciones liberando requisitos más restrictivos en los últimos años, los candidatos internacionales se están quedando sin opciones de la junta estatal.

Por ejemplo, Colorado solía ser ideal para los internacionales. Fue uno de los últimos estados en adoptar la regla de las 150 horas y automáticamente calificó a los miembros del ICMAI y del ACCA para el examen. Pero en 2009, Colorado dejó de sustituir los certificados ACCA por el requisito de educación. También redujo el número de países en los que un certificado de CA se consideraba equivalente a un título de cuatro años. Además, en 2015, Colorado dejó de aceptar una licenciatura, maestría o doctorado con un cierto número de

horas de contabilidad y crédito comercial en lugar del requisito de experiencia.

Otros estados hicieron movimientos similares. En el pasado, Delaware aceptaba títulos de asociado, mientras que Michigan concedía un NTS para el certificado de CA. En un momento dado, Maine ni siquiera requirió un título de contabilidad. Y New Hampshire abogó fuertemente por los internacionales reconociendo los certificados de CA de la India, requiriendo menos horas de crédito de contabilidad y ayudando a los candidatos internacionales a tomar el examen en los EE.UU. Pero, ya no. Finalmente, menos estados han apreciado los dos niveles de los internacionales.

Ahora bien, sólo ocho jurisdicciones funcionan bien para los internacionales. Además, los que hacen pruebas en el extranjero deben obtener la licencia en tres años y pagar un adicional de 356,55 dólares por cada sección. Claramente, los internacionales deben superar obstáculos adicionales para obtener la CPA, y estos obstáculos están haciendo bajar el número de candidatos.

2. La popularidad de otras certificaciones de contabilidad ha crecido

Después de su establecimiento en 1896, la CPA disfrutó muchos años sin mucha competencia. Luego, en 1941, el Instituto de Auditores Internos (IIA) lanzó y finalmente liberó la certificación de Auditor Interno Certificado (CIA). El Instituto de Contadores de Gestión (IMA) existe desde 1919, pero en 1972 debutó con la credencial de Contador de Gestión Certificado (CMA).

A estas alturas, existen docenas de designaciones contables, pero algunas siguen siendo oscuras. Sin embargo, la CIA y la CMA están dando a la CPA una carrera por su dinero con su creciente número de miembros. La AICPA se jacta de tener más de 431.000 miembros, y, hasta abril de 2016, había 664.532 contadores públicos activos. Pero el número de candidatos a CPA está disminuyendo, y el número de candidatos a CMA y CIA está aumentando.

En 2017, la IMA experimentó un crecimiento récord, ya que el número de candidatos de la CMA alcanzó un máximo de 41.000, y, en general, el número de miembros de la IMA creció un 11 por ciento hasta llegar a más de 90.000. El IIA alcanzó hitos similares, ya que otorgó 149.083 certificaciones de la CIA en 2017, más de 6.000 más que en 2016. Desde 2007, el IIA ha registrado un aumento de más del 88 por ciento en las certificaciones de la CIA. El número de miembros del IIA a nivel mundial también ha aumentado de manera constante, pasando de 164.896 en 2008 a 193.592 en 2017.

¿Cómo han logrado el IMA y el IIA mejorar la popularidad de sus certificaciones? El aumento de la publicidad ha ayudado. La IMA explica con orgullo que han producido su premiada y primera campaña de marketing integrada en 2017. En consecuencia, otras organizaciones de contabilidad también han llenado las ondas con tapones de certificación.

La IMA y el IIA también apelan a los internacionales con simples requisitos de certificación. Como aclara el Dr. Philip Yaeger de Yaeger CPA Review , “La AMC ha tenido un tremendo crecimiento en el lejano Oriente y China. Porque mientras los contadores en China obtengan alguna certificación de EE.UU., las corporaciones chinas les pagarán salarios fenomenales. En algún momento, los estudiantes chinos fueron a por el CPA, pero ahora con los requisitos de experiencia siendo tan duros, los estudiantes chinos están tomando el CMA. El CMA ha sido

creciendo un 60 por ciento en el Este. La CPA no lo ha hecho”.

Las certificaciones de la CIA y la CMA también cuestan menos que la CPA. Además, las encuestas salariales de la IMA de 2018 encuentran que los CMA de todo el mundo suelen ganar más dinero que los contadores públicos certificados y no certificados. Además, la Guía de la mitad del salario de Robert 2019 revela que los CIA con sólo uno a tres años de experiencia en servicios financieros pueden ganar ingresos de 6 cifras. Claramente, con más que ganar y menos que perder con la CMA y la CIA, algunos contadores están renunciando a la CPA.

El futuro de la población candidata a la CPA

En aquel entonces, la certificación de la CPA estaba de moda. Pero con requisitos más exigentes, tarifas más altas, menos concesiones para los internacionales y otras certificaciones atractivas disponibles, los contadores de hoy tienen suficientes razones para estar menos enamorados de la CPA. Millennials específicamente no están tan interesados en perseguir la CPA tan pronto como sea posible, ya que anhelan un equilibrio entre trabajo y vida que las principales firmas de contabilidad pública no ofrecen. Como el Dr. Yaeger confirma, “Están dispuestos a trabajar pero no como sirvientes contratados por 60-70+ horas a la semana.”

Por lo tanto, algo tiene que ceder si la AICPA realmente quiere que los números de candidatos de la CPA se reanuden a los niveles más altos de todos los tiempos. Sin embargo, como la certificación sigue atendiendo a la contabilidad pública y la AICPA deja los esfuerzos de marketing de la IMA y el IIA sin igual, mejorar la población de candidatos no parece una prioridad.

Por lo tanto, las poblaciones candidatas en el rango de 90k (o inferior) pueden convertirse en la nueva norma. Y si la vida con otras certificaciones (o simplemente sin la CPA) satisface a los contadores, la presencia de menos candidatos a la CPA puede no ser algo malo. Pero puede ser algo permanente si todos los factores mencionados anteriormente permanecen.