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Por qué falló la regla de recaudación de impuestos privados

Hace una década, el IRS, como programa piloto, reclutó la ayuda de los cobradores privados de débito para recaudar los impuestos adeudados por los contribuyentes que habían caído fuera del radar. Poco después de este experimento, la agencia disolvió esta práctica. En 2017, el Congreso se ocupó del tema y ordenó a las agencias de cobro externas que cobraran la deuda tributaria. 

Dos años más tarde, en un informe al Congreso por el Defensor del Contribuyente Nacional, el TAS declaró que en el tiempo en que el Congreso implementó las agencias de recaudación privada:

Por qué falló la regla de recaudación de impuestos privados
Por qué falló la regla de recaudación de impuestos privados

El IRS implementó la actual iniciativa de Cobro de Deudas Privadas (PDC) hace más de un año.2 Cuando el programa llevaba unos seis meses, los datos del IRS mostraban que de los contribuyentes que hacían pagos mientras sus deudas eran asignadas a agencias de cobro privadas (PCA):

El 44 por ciento tenía ingresos por debajo del 250 por ciento del nivel de pobreza federal, una medida que el IRS a veces utiliza como un sustituto de las dificultades económicas; y el 45 por ciento que firmó un acuerdo de pago a plazos (IA) tenía ingresos inferiores a sus gastos de vida permitidos (ALE), lo que significa que no tenía suficientes ingresos para pagar sus gastos de vida básicos.

En 2018, el Congreso asignó 20 millones de dólares a estas empresas de colecciones privadas. Estas no sólo se dirigieron a los contribuyentes por debajo de la línea de pobreza, sino que sólo recaudaron 6,7 millones de dólares en impuestos atrasados, lo que representa el 1 por ciento de toda la deuda pendiente. Además, estas empresas privadas de cobro de deudas cobraron el 25 por ciento para cobrar el 1 por ciento de la deuda. Estos cobradores de deudas privadas declararon que cobrarían 138.000 millones de dólares en diez años. Para ir más lejos, el Congreso ha declarado que financiarán a las compañías privadas de cobranza y darán 495 millones de dólares adicionales para ayudarles a alcanzar sus objetivos.

El programa funciona así: Si el caso de un contribuyente moroso se subcontrata a una agencia privada de cobro de deudas (PCA), ese contribuyente recibirá una carta del IRS con el nombre de la agencia de cobro asignada a la deuda y la cantidad que se debe. (La carta también debe recordar al contribuyente que puede solicitar tratar directamente con el IRS). Algún tiempo después de eso, llegará una segunda carta de la PCA, que incluirá información de la deuda, un cupón de pago e información de contacto para conocer las opciones de pago.

Los PCA sólo pueden utilizarse en casos poco complicados, es decir, en aquellos en los que el contribuyente aún no ha hecho un pago pero de alguna manera reconoce que se le debe el dinero. Cualquier cosa más complicada se maneja automáticamente de forma interna por el IRS. A las agencias de cobro de deudas se les puede dar el derecho de hacerlo:

  • Localizar y contactar a los contribuyentes delincuentes identificados por el IRS
  • Obtener la información financiera del contribuyente especificada por el IRS
  • Solicitar el pago total de los impuestos adeudados
  • Ofrecer una opción de pago a plazos (en un plazo no superior a cinco años) por el importe total de la deuda

El TIGTA publicó un informe que revela las prácticas desleales de estas empresas de cobro. Además, concluyeron que eran un desperdicio de dinero en comparación con las comisiones que pagaban, la asignación inicial de fondos y los resultados, por no mencionar su práctica de dirigirse a los individuos que se encontraban por debajo del umbral de pobreza.

En resumen, este esfuerzo ha sido un fracaso total.

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