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Por qué el número de candidatos a CPA ha disminuido: Parte 1

Establecida en 1876, la certificación de Contador Público Certificado (CPA) es una de las certificaciones contables más antiguas y respetadas de los Estados Unidos. Sin embargo, su apogeo puede haber llegado y desaparecido, porque el tamaño de la cohorte candidata a CPA no es lo que solía ser.

Aunque nadie puede predecir el futuro, podemos investigar las razones del estado actual de los números de candidatos. Con esta información, podemos especular si los días de gloria de la certificación han quedado atrás o si la influencia de la CPA en la contabilidad puede hacer un resurgimiento.

Por qué el número de candidatos a CPA ha disminuido: Parte 1

En el primer artículo de esta serie, examinaré el tamaño reducido de la cohorte de CPA y tres factores que la afectan.

La disminución general de los números de cohortes de la CPA

La NASBA ha estado recopilando datos de los candidatos al examen CPA desde 1982 y publicando informes de rendimiento desde 1985.

Entre 1983 y 1993, el número de candidatos fue en promedio de 140.479. En 1994, cuando el examen experimentó su primera gran reestructuración, la población se redujo de 140.232 a 130.801 personas.

Luego, en 1996, el examen pasó a ser no revelado. Inicialmente, el número de candidatos experimentó un pequeño descenso, pasando de 126.433 en 1995 a 121.933 en 1996. Sin embargo, disminuyeron regularmente durante los seis años siguientes, y sólo aumentaron dos veces hasta que se desplomaron en 2004.

En 2003, la población candidata era de 109.872 personas. Al año siguiente, era de 44.513. ¿La causa de este deslizamiento de tierra sin precedentes? El lanzamiento del examen computarizado de la CPA.

Desde entonces, el número de candidatos ha sido modesto en el mejor de los casos. En seis años, han vuelto a subir lentamente a seis dígitos, alcanzando un máximo de 103.609 en 2010. Luego, volvieron a caer, aunque de forma menos severa: La población promedio era de 92.543 hasta 2016, cuando subió a 102.323. Pero después de grandes cambios en los exámenes en 2017, el total bajó a 95.654.

Factores que afectan a la reducción de la popularidad de la CPA

Claramente, los cambios en los exámenes reducen el número de candidatos. Sin embargo, ni siquiera estos explican la inexistente recuperación de los promedios de los 80 y 90. Por lo tanto, para comprender mejor este fenómeno, debemos considerar otros desarrollos en la industria de la certificación de la APC para ver si explican la pérdida de candidatos.

En los últimos 20 años, se han producido los siguientes acontecimientos:

1.Las juntas estatales implementaron requisitos educativos más estrictos

En 1983, Florida se convirtió en el primer estado que requirió 150 horas de crédito de educación superior para la licencia de CPA. Luego, en 1989, la AICPA recomendó que otros estados siguieran el ejemplo. Muchos lo hicieron a finales de los 90, y para 2015, 54 de las 55 jurisdicciones habían adoptado la regla de las 150 horas.

La regla de las 150 horas parece aumentar las tasas de aprobación: Por ejemplo, Florida se duplicó después de la implementación. Sin embargo, el número de candidatos que se sientan por primera vez en el Estado del Sol también se redujo a casi nada antes de volver a una fracción de los máximos anteriores.

El número de candidatos de Florida ha repuntado, pero a medida que la regla de las 150 horas se convirtió en la norma, la población de candidatos de muchos estados sufrió el mismo destino. Específicamente, los estudios muestran que la población candidata a CPA ha disminuido en un 15 por ciento como resultado de la regla. Las cifras de finales de la década de 2000 demuestran que esta norma tuvo un impacto permanente.

El cambio de la prueba en papel a la prueba en computadora mejoró las tasas de aprobación, al tiempo que disminuyó la población candidata. La demanda de más educación llegó al mismo costo.

2. Las juntas estatales también han impuesto requisitos de experiencia más estrictos.

El requisito de experiencia de la APC ha cambiado en el último decenio. Gracias a la Ley de Contabilidad Uniforme (UAA), la mayoría de las juntas estatales ya no requieren dos años de experiencia en contabilidad pública. En su lugar, aceptan sólo un año de cualquier trabajo que implique habilidades contables o de negocios. Como resultado, en cierto modo, cumplir con el requisito de experiencia es un poco más fácil.

En otras formas, sin embargo, ahora es más difícil. En los últimos cinco años, la mayoría de las juntas estatales han especificado que un contador público activo debe verificar la experiencia laboral de un candidato. Si bien algunas jurisdicciones permiten un “equivalente a un contador público”, la mayoría exige un contador profesional totalmente certificado. Algunos incluso estipulan que el verificador debe ser un supervisor directo.

Para los candidatos internacionales y los que no trabajaron en la contabilidad pública, conseguir un supervisor de CPA es un desafío. Así que, en 2016, la NASBA lanzó su Servicio de Verificación de CPA, que permite a los candidatos cumplir con el requisito más fácilmente. Sin embargo, sólo 11 jurisdicciones ofrecen actualmente este servicio, y el costo es elevado: 500 dólares para la verificación de la experiencia nacional y 700 dólares para la internacional.

Por lo tanto, la demanda de un verificador CPA eclipsa la duración reducida del requisito de experiencia y todavía deja a muchos individuos fuera de la cohorte candidata.

3. Las tasas de examen han aumentado

Cuando el examen de Contador Público se hizo en papel, la junta estatal cobró a los candidatos 200 dólares por presentarse a las cuatro secciones la primera vez. Luego, dependiendo de cuántas secciones fallaron, pagaron menos por las repeticiones.

Sin embargo, de 1998 a 2001, la AICPA funcionó con déficit, por lo que las tarifas aumentaron. En 2001, los candidatos que solicitaban a una junta estatal usar los Servicios de Examen de la AICPA de la NASBA (CPAES) tuvieron que empezar a pagar una cuota fija por cada sección sin importar el número de repeticiones. Inicialmente, la tarifa variaba en función de la longitud de la sección. Pero eventualmente, la duración y el costo de cada una era la misma. En consecuencia, la tasa de examen aumentó en las últimas dos décadas de la siguiente manera:

iPassTheCPAExam

Ahora, los candidatos deben pagar más de cuatro veces más por cada sección del examen la primera vez que lo hicieron en el 2000 y antes. Como 200 dólares en 2000 son 292,73 dólares hoy con la inflación, el pico de precios del examen CPA parece lo suficientemente alto como para mantener a los candidatos alejados.

Primeras impresiones y factores adicionales

La aparición de requisitos más estrictos y honorarios más elevados se corresponde con la disminución de la población candidata a la CPA. Y si bien es teóricamente posible volver a requisitos más indulgentes y honorarios más bajos, es muy poco probable.

Además, algunos de los otros factores que afectan a los números no son ajustables. Discutiremos estos otros factores en el segundo artículo de esta serie y tendremos una mejor idea de a qué largo plazo son estos números candidatos a la CPA más bajos.