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Por qué el Excel 2019 ya está obsoleto

El 24 de septiembre de 2018 fue la primera vez que una versión importante de Excel quedó obsoleta en el día de su disponibilidad general.

Históricamente, Excel se ha actualizado aproximadamente cada 3 años, y cada versión principal ha traído nuevas características y a veces cambios en la interfaz de usuario, como fue el caso de Excel 2007. Ahora, esto no es un enfrentamiento entre Lotus 1-2-3 y Microsoft Excel. No hay ningún competidor externo que te hayas estado perdiendo. La amenaza a Excel 2019 es completamente interna en Microsoft, en la forma de Office 365.

Por qué el Excel 2019 ya está obsoletoPor qué el Excel 2019 ya está obsoleto

Desde el inicio del negocio del software, hemos estado condicionados a pagar una vez por los programas de software: En la jerga de la industria, comprábamos licencias de software perpetuas. Tales licencias dan a los compradores el derecho de usar el producto para siempre o hasta que los sistemas operativos evolucionen más allá de que dicho software sea viable, lo que ocurra primero.

Office 365 es diferente, ya que se paga mensual o anualmente por el acceso a Excel y a las otras aplicaciones de Office. Si dejas de pagar, pierdes el acceso. En este punto, tienes una opción: pagar una vez por Excel, o suscribirte a Office 365. Entonces, ¿cuál es la diferencia?

En lugar de obligar a nadie a suscribirse a su software, como han hecho algunas grandes empresas, Microsoft ofrece incentivos en forma de actualizaciones frecuentes de la plataforma Office 365, a veces con una periodicidad mensual. Hasta la fecha, estas nuevas características se han limitado a un puñado de funciones de hoja de cálculo, como SWITCH, IFS, TEXTJOIN, CONCAT, MAXIFS y MINIFS, así como características como nuevos tipos de datos (acciones y geografía que permiten enriquecer automáticamente las hojas de cálculo) y el nuevo gráfico Funnel.

Hay más, como la capacidad de deseleccionar células, que ha sido una espina clavada en el costado del usuario. Todos estos fueron añadidos durante el tiempo en que Excel 2016 era la versión más reciente, lo que significa que la última probablemente incluirá todas estas características. En el momento de escribir este artículo, mi copia de Office 2019 está siendo enviada. Sin embargo, todas esas mejoras de Office 365 fueron solo el acto de apertura.

En los próximos meses, Microsoft va a lanzar un nuevo motor de cálculo que permitirá una funcionalidad como nunca antes hemos visto. Citando al gerente del programa de Excel, Joe McDaid:

“Hasta ahora, escribiste una fórmula para cada valor que querías devolver a la red. Una fórmula, un valor. Si querías otro valor, escribiste (o copiaste) otra fórmula. Con las matrices dinámicas, todo eso cambia. Ahora, puedes escribir una fórmula, pulsar la tecla intro y obtener una matriz de valores devueltos. Una fórmula, muchos valores. Esto te permitirá construir hojas de cálculo más rápidas, con menos fórmulas y menos posibilidades de error”.

Entre otras cosas, esto significa el fin de las elaboradas fórmulas de arreglo que requerían presionar Ctrl-Shift-Enter. También se hace notar la llegada de nuevas funciones de hoja de trabajo como =SORTE, =FILTRO y =UNIQUE, que en las celdas de la hoja de trabajo llevarán a cabo dinámicamente tareas que antes requerían el uso manual de las funciones de Ordenar, Filtrar y Eliminar Duplicados en el menú de Datos de Excel, respectivamente. También habrá un nuevo error =#SPILL que le notificará si hay algún dato existente que estas funciones necesiten para mostrar su información.

Ten en cuenta que el conjunto de características del Excel 2019 está congelado en el tiempo, lo que significa que lo que ves cuando inicias el software es lo que obtienes hasta que, digamos, llega el Excel 2022. Por el contrario, parece que la versión de Office 365 de Excel va a seguir evolucionando a un ritmo cada vez más rápido. En palabras de Bill Jelen, alias Sr. Excel, “Las versiones perpetuas de Excel deberían estar reservadas para personas con Internet limitado, como los que viven en la Antártida o en Marte”.