Saltar al contenido

¿Podría convertirse en realidad un sistema impositivo en tiempo real?

Por Ken Berry

El comisionado del IRS Doug Shulman ha estado preparando las computadoras para acomodar el “sistema de impuestos en tiempo real” que ha estado previendo durante años. Ahora sólo necesita que el Congreso apruebe una nueva legislación que autorice este enfoque.

¿Podría convertirse en realidad un sistema impositivo en tiempo real?
¿Podría convertirse en realidad un sistema impositivo en tiempo real?

Bajo nuestro sistema actual, el IRS no puede cotejar las 1099 y otras declaraciones de información hasta que el año fiscal haya terminado y los formularios hayan sido emitidos a los contribuyentes. A menudo pasan meses o incluso años antes de que el IRS pueda ponerse al día con cualquier inconsistencia o inexactitud e iniciar procedimientos de auditoría. Los contribuyentes no sólo están desconcertados por tener que retroceder en el tiempo, sino que el IRS está perdiendo valiosos ingresos que son muy necesarios para cerrar una “brecha fiscal” estimada en 385.000 millones de dólares.

Es una situación problemática que Shulman quiere rectificar. Hablando ante el Club Nacional de Prensa el año pasado, el comisionado dijo: “Este enfoque de cumplimiento a posteriori puede crear problemas y frustraciones tanto para los contribuyentes como para el IRS”. Puede ser un verdadero dilema para los contribuyentes, que tal vez ya no tengan el dinero que les fue devuelto, pero resulta que no tenían derecho a hacerlo. También hay un posible choque de etiquetas porque los intereses y tal vez las multas pueden haberse acumulado en cualquier impuesto adeudado hasta tres años. Los contribuyentes se preguntan, “¿Por qué no me lo notificaron antes? Esto daña la imagen del IRS y contribuye a una percepción de ‘te atrapé’.”

En la visión de Shulman de un sistema tributario en tiempo real, todas las declaraciones de información de terceros -incluidas las 1099 y las W-2- se pondrían a disposición del Servicio de Impuestos Internos (IRS) por medios electrónicos antes de que los contribuyentes presentaran sus declaraciones de impuestos sobre la renta. Esto permitiría al IRS identificar las discrepancias y rechazar las declaraciones de inmediato. “Tendríamos entonces declaraciones más precisas y nos enfrentaríamos a muchos más problemas por adelantado. Podríamos cambiar los recursos para gastar más dinero en hacer las cosas bien en primer lugar y hacer menos auditorías de fondo”, dijo Shulman.

Tanto los contribuyentes como sus preparadores profesionales tendrían acceso en línea a la información. Podrían acceder al sistema del IRS, descargar los datos en sus declaraciones, añadir cualquier información adicional que se requiera, y luego presentar sus declaraciones.

El concepto de un sistema fiscal en tiempo real suena bien en teoría para muchos, pero manejar la logística es otra cuestión. Probablemente requeriría fechas de vencimiento para que las devoluciones de información se adelantaran. Durante las audiencias celebradas a principios de este año, la Asociación Americana de Nóminas abogó por esta medida, pero el Consejo Legislativo de la Pequeña Empresa expresó su preocupación por que se tradujera en una mayor carga administrativa y en un aumento de los costos con poco impacto positivo.

Mientras tanto, los esfuerzos para promulgar los cambios solicitados por Shulman parecen haberse estancado en el Congreso. Una vez que las elecciones terminen, se puede esperar que los legisladores de la nación revisen el tema.

Artículos relacionados:

  • El Comisionado del IRS propone cambios en el proceso de preparación de impuestos
  • ¿Dónde está mi 1099? La fecha límite para los 1099 se ha cambiado al 17 de febrero