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Para los contadores públicos, los programas de bienestar en el lugar de trabajo trascienden la línea de fondo fiscal

Un estudio reciente de RAND Corporation que se publicó en línea en la edición de enero de la revista, Health Affairs , reveló que cuando se trata de programas de bienestar en el lugar de trabajo, puede haber una clara diferencia en el tipo de programas que reducen los costos y disminuyen los ahorros netos.

Según el estudio, Managing Manifest Diseases, but Not Health Risks, Saved PepsiCo Money Over Seven Years , â??los programas de bienestar en el lugar de trabajo pueden reducir los costos de atención médica en trabajadores con enfermedades crónicas, pero los componentes del programa que alientan a los trabajadores a adoptar estilos de vida más saludables pueden no reducir los costos de salud o conducir a un menor ahorro neto.â”

Para los contadores públicos, los programas de bienestar en el lugar de trabajo trascienden la línea de fondo fiscal
Para los contadores públicos, los programas de bienestar en el lugar de trabajo trascienden la línea de fondo fiscal

En la profesión de la contabilidad â?” donde los reclutas más solicitados y los mejores talentos tienen mayor libertad para exigir beneficios y â??privilegiosâ?, y la naturaleza de la profesión, impulsada por los plazos, hace que el alivio del estrés sea una prioridad â?” los programas de bienestar en el lugar de trabajo de vanguardia se están convirtiendo en una herramienta de rigor para el reclutamiento y la retención de los empleados.

De hecho, muchos líderes de empresas de contabilidad dicen que sus programas de bienestar en el lugar de trabajo tienen poco que ver con análisis de costos concretos o ahorros netos. Están diseñados para mantener a los empleados comprometidos, saludables y, lo más importante, felices de crear un lugar de trabajo positivo y productivo para todos los involucrados.

Sus programas de bienestar en el lugar de trabajo, señalaron, trascienden la línea de fondo fiscal.

Una bolsa mixta de resultados

El estudio RAND, que proporcionó una evaluación de más de 67,000 empleados en el programa Healthy Living Wellness de PepsiCo durante un período de siete años, encontró que los esfuerzos para ayudar a los empleados a manejar enfermedades crónicas ahorraron $3.78 en costos de atención médica por cada dólar invertido en el esfuerzo.

Sin embargo, el estudio, que fue financiado por PepsiCo, encontró que los componentes de manejo del estilo de vida del programa que fomentan una vida saludable no ofrecían rendimientos que fueran más altos que los costos.

â??El programa de PepsiCo proporciona un retorno sustancial de la inversión realizada para ayudar a los empleados a manejar enfermedades crónicas, como la diabetes y la enfermedad cardiacaâ?, dijo en una declaración escrita el Dr. Soeren Mattke, autor principal del estudio y científico naturalista principal de RAND, una organización de investigación sin fines de lucro. Pero el componente de gestión del estilo de vida del programa, aunque ofrecía beneficios, no proporcionaba más ahorros de los que costaba ofrecer”.

Los investigadores de RAND enfatizaron que con cualquier esfuerzo de prevención, â?” a menudo es más fácil lograr ahorros de costos en personas con mayores gastos de base,â? como se encontró entre los que participaron en el programa de manejo de enfermedades de PepsiCo.

El estudio encontró que los participantes en el programa de manejo de la enfermedad que también se unieron al programa de manejo del estilo de vida experimentaron ahorros significativamente más altos, lo que sugirió que una orientación adecuada puede mejorar el rendimiento financiero de los programas de manejo del estilo de vida.

â??Aunque los programas de bienestar en el lugar de trabajo tienen el potencial de reducir los riesgos de salud y recortar los gastos de salud, los empleadores y los legisladores no deben dar por sentado que los componentes de gestión del estilo de vida de los programas pueden reducir los costos o conducir a ahorros en generalâ?, dijo Mattke.

La mezcla de resultados de este último estudio de bienestar en el lugar de trabajo puede hacer que los coordinadores de los programas de bienestar en el lugar de trabajo de todo el país se rasquen la cabeza y reevalúen sus programas.

¿Deberían concentrar sus esfuerzos en el control de las enfermedades y evitar sus esfuerzos para animar a los empleados a mejorar sus hábitos diarios? ¿Es todavía demasiado pronto en la revolución del bienestar en el lugar de trabajo para saber si sus campañas están dando resultados? ¿Es imposible medir los beneficios más intangibles de los programas holísticos como la meditación en el lugar de trabajo? Y, por último, ¿podemos dejar de preocuparnos por el atuendo de yoga â??apropiado para la oficinaâ??

Al menos un elemento del debate sobre el bienestar en el lugar de trabajo parece ser cierto: No hay duda de que los programas de salud y bienestar de los empleados se están convirtiendo en un componente común de la cultura del lugar de trabajo.

En un reciente estudio RAND realizado para el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, los investigadores encontraron que aproximadamente la mitad de los empleadores de los Estados Unidos con al menos cincuenta trabajadores y más del 90 por ciento de las empresas con más de 50.000 trabajadores ofrecieron un programa de bienestar durante el año 2012.

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La firma de contadores públicos de Indianápolis, Somerset CPAs, tiene un programa de bienestar formal de larga data para sus 165 empleados. El programa ofrece una amplia gama de opciones de bienestar para los empleados, desde exámenes de bienestar en el lugar de trabajo hasta máquinas expendedoras de bocadillos saludables y clases de yoga corporativo.

Deborah Williams, CFO y directora de finanzas de Somerset CPAs que también preside el Comité de Bienestar de la firma, dijo que estudios, como el realizado por RAND, intentan tomar una cinta métrica de la efectividad de los programas de bienestar en el lugar de trabajo. Decir que estos programas no son efectivos hace que Williams se enoje.

â??Estoy de acuerdo en que es muy difÃcil medir el ahorro de costos de los programas que alientan a los trabajadores a adoptar estilos de vida más saludablesâ?, dijo Williams. â??A pesar de estos hallazgos, creemos que hay un beneficio definitivo al ofrecer estos programas, como la responsabilidad. Los empleados dicen que eligen mejores refrigerios porque hay frutas y verduras frescas disponibles. Toman las escaleras en lugar del ascensor porque sus amigos lo hacen. Es parte de nuestra cultura.â”

Además de fomentar una alimentación saludable y ofrecer un programa de reembolso por bienestar, Williams dijo que Somerset también tiene un programa holístico, el yoga corporativo, que es la piedra angular de su iniciativa de bienestar. Aunque el â??progreso del yogaâ? podría ser imposible de medir estadísticamente, dijo Williams, la participación y la retroalimentación de los empleados indica que está teniendo un impacto definitivo en Somerset.

La clase de yoga los viernes durante la temporada de impuestos es un beneficio muy esperado”, dijo. â??La gente empieza a pedirlo en septiembre y me dicen que realmente necesitan los beneficios de estiramiento y reducción del estrés que proporciona.â”

El hecho de que el estudio RAND indicara que los programas de gestión del estilo de vida podrían no reducir los costos de atención de la salud o conducir a un menor ahorro neto no afectará el enfoque de Somerset sobre el bienestar, dijo Williams.

â??Tal vez no podamos medir el impacto que tiene nuestro programa de salud y bienestar, pero es un gran punto de venta para reclutar y retener empleadosâ?, agregó.

Porte Brown LLC, una firma de contadores públicos con sede en Elk Grove Village, Illinois, también ofrece una amplia gama de opciones de salud y bienestar para sus empleados. Pero aunque la empresa considera que los beneficios de salud y bienestar son una parte esencial de su cultura, Porte Brown ha decidido no formalizar el programa.

En otras palabras, los funcionarios de Porte Brown dijeron que la empresa practica â??bienestar por el bienestarâ?.

Tricia Carlstrom, especialista en marketing de Porte Brown , dijo que los estudios sobre el ahorro de costes realmente no impactan en la forma en que la empresa apoya sus iniciativas de bienestar.

La filosofÃa de Puerto Brown es crear un ambiente de trabajo positivo para su personal y sus clientes, y apoyar las iniciativas de bienestar opcionales, como vacunas anuales contra la gripe, evaluaciones de salud, masajes semanales en silla durante la temporada de impuestos, desafÃos de pérdida de peso para los empleados y desafÃos deportivos corporativos, fomenta un ambiente positivo”, dijo.

El socio gerente de Porte Brown, Bruce G. Jones, contador público , dijo que las ofertas de bienestar también son importantes por todos los beneficios intangibles que ofrecen, como mostrar al personal cuánto aprecia la empresa su duro trabajo. Además, dijo Jones, las iniciativas de bienestar de los empleados, que antes eran consideradas como un âperkâ? “mullidoâ?” por muchos socios, ahora son vistas como herramientas vitales para la contratación y la retención.

â?” En Porte Brown, nos enorgullecemos de atraer a los mejores talentos a nuestra firma,â? dijo Jones. â??Nos esforzamos por hacer que el ambiente de trabajo en Porte Brown sea divertido y atractivo. Hacemos que sea un lugar agradable para trabajar, y por lo tanto, retenemos a nuestros mejores talentos.

â?” Al final del dÃa, cuando nuestro personal está feliz, se refleja en su trabajo,â? continuó Jones. â?” Y nuestros clientes, a cambio, son felices.â”

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