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Para los contadores públicos, los desafíos pueden conducir a nuevas oportunidades

Kimberly Ellison-Taylor, CPA, CGMA, directora de estrategia de contabilidad global de Oracle America, se convirtió en presidenta de la junta directiva del Instituto Americano de CPA (AICPA) el 25 de octubre. En su discurso de aceptación, señaló que un objetivo clave para la profesión contable es la “búsqueda de habilidades complementarias y a veces inesperadas que impulsen nuevas formas de pensar y hacer”.

En Oracle, su trabajo ha incluido la migración a la nube, la detección y prevención de fraudes, el servicio al cliente y las iniciativas de transformación de las finanzas. También ha desempeñado funciones de liderazgo en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Motorola, KPMG, y en el condado de Prince George en Maryland.

Para los contadores públicos, los desafíos pueden conducir a nuevas oportunidades

Ellison-Taylor recientemente se tomó el tiempo de responder a preguntas de AccountingWEB sobre sus objetivos y sus puntos de vista sobre los problemas que enfrenta la profesión de la contabilidad.

AW: Ha asumido su cargo en un momento tumultuoso de la profesión contable, ya que se está prestando más atención a la diversidad y la inclusión, las empresas están tratando de contratar a una generación más joven que suele tener una ética de trabajo y una perspectiva diferente a la de la generación anterior, y a medida que aumentan las amenazas a la seguridad cibernética, entre otras cuestiones. ¿Cuáles cree que son los tres principales desafíos que enfrentan los contadores públicos, y por qué?

Kimberly Ellison-Taylor: Creo que todos podemos estar de acuerdo en que el mundo de los negocios se está volviendo cada vez más complejo. Esto ciertamente puede llevar a desafíos, pero también crea muchas oportunidades.

La tecnología es un ejemplo tanto de un desafío como de una oportunidad.Y en lo que se refiere a la ciberseguridad, los contadores públicos tienen la oportunidad de mitigar el riesgo de las amenazas y también de establecer y poner a prueba la gobernanza y los controles internos. Los contadores públicos, tanto en la gestión como en la contabilidad pública, están excepcionalmente cualificados para desempeñar un papel de liderazgo en este ámbito.

Para garantizar que la profesión cuente con la información, los recursos y las herramientas necesarias para servir al público, a sus clientes y a los intereses comerciales, la AICPA emitió dos propuestas que ayudarán a la dirección a comunicar de forma más eficaz cómo están gestionando el riesgo de seguridad cibernética. Además, se está elaborando una guía de presentación de certificados de seguridad cibernética y de informes de la AICPA para los auditores.

Otra oportunidad está relacionada con la contabilidad de gestión. En mi carrera, he tenido la oportunidad de trabajar tanto en la contabilidad pública como en la de gestión, y siempre las he visto como dos caras de la misma moneda. En ambas áreas de la profesión, es absolutamente esencial mantener la calidad, la competencia y la integridad que el público espera de nosotros y de nuestro sistema financiero.

Junto con el Chartered Institute of Management Accountants (CIMA), tenemos una gran oportunidad de profesionalizar la contabilidad de gestión dándole la coherencia y la comprensión de los principios y protocolos que existen en la contabilidad pública.

Kimberly Ellison-TaylorComo resultado de la votación de los miembros en junio de 2016, los órganos miembros de la AICPA y la CIMA crearon la Asociación de Contadores Profesionales Certificados Internacionales, que representa una combinación de miembros de increíble diversidad en todo el mundo.Estamos trabajando juntos para avanzar en el desarrollo de ese entendimiento común para guiar el trabajo de gestión que realizan los contadores, a la vez que desarrollamos una forma de identificar formalmente las habilidades y competencias que los profesionales necesitarán para dar los siguientes pasos en sus carreras.

Una tercera oportunidad que tenemos es con las personas que componen nuestra gran profesión.La AICPA tiene un compromiso de larga data para asegurar que la profesión de la contabilidad tenga una sólida fuente de talento que pueda apoyar a las empresas, empleadores y personas que dependen de los contadores públicos. Y nos hemos mantenido diligentes en nuestros esfuerzos para asegurarnos de que ese conducto se mantenga fuerte, con iniciativas para atraer a los mejores y más brillantes estudiantes del país a la profesión.

Me apasiona asegurarme de que no sólo traemos a estos estudiantes, sino que trabajamos para cultivar una línea de líderes en todas las áreas de la profesión. En mi experiencia, los líderes voluntarios motivados pueden desempeñar un papel muy importante en estos esfuerzos en sus comunidades locales, trabajando con sus sociedades estatales de CPA y con la AICPA.

AW: Como mujer negra en esta posición, puede ser fundamental para llamar la atención sobre la diversidad y los esfuerzos de inclusión. ¿Qué programas o iniciativas tiene la intención de lanzar o enfatizar?

Ellison-Taylor: Es un gran honor servir como presidente de la AICPA, y estoy deseando compartir lo que he aprendido durante mi carrera. Dos cosas en las que me centraré durante mi mandato son las oportunidades disponibles para la profesión en la intersección de las finanzas y la tecnología, y cómo mi credencial de CPA me ha dado una ventaja en mi carrera.

También espero usar mi papel para animar a todos los estudiantes y contadores públicos a alcanzar sus sueños.Si yo lo hice, ellos también pueden hacerlo. Espero poder servir de modelo a todos los que aspiran a ser contadores públicos. Cuando tengo la oportunidad de hablar con la próxima generación de líderes, hago hincapié en cómo convertirse en un CPA puede cambiar sus vidas. Es importante que todos los estudiantes conozcan las increíbles opciones profesionales que les esperan, y que los profesionales más jóvenes y los que están empezando reciban la orientación y el estímulo necesarios para seguir una carrera gratificante como CPA.

Seguiré apoyando las iniciativas de diversidad e inclusión a través de la Comisión Nacional de Diversidad e Inclusión (NCDI) de la AICPA, que fue creada para ser la voz de la profesión en la contratación, el desarrollo y la retención de profesionales diversos. La NCDI incluye una muestra representativa de diversos miembros de toda la profesión y realmente nos representa a todos.

También apoyo los grandes programas que tienen las sociedades estatales que trabajan en la diversidad y la inclusión y los temas de la mujer. También soy miembro vitalicio de la Asociación Nacional de Contadores Negros (NABA) y parte del capítulo profesional de la NABA de Baltimore y apoyo su trabajo.

Hemos hecho grandes progresos como profesión, argumentando la necesidad de aumentar la diversidad a medida que la demografía de los Estados Unidos sigue cambiando. Y está claro que las empresas y organizaciones que no sólo entienden este tema, sino que también se esfuerzan por reclutar y retener una fuerza de trabajo, estarán mejor posicionadas para satisfacer y superar las necesidades de los clientes, consumidores e inversionistas.

Por último, alentaré a todos a que aprovechen los recursos disponibles, como el sitio web “Start Here, Go Places” de la AICPA, que permiten dar a conocer todos los beneficios de una carrera en la profesión contable. Sabía que quería ser contador público desde el tercer grado y tuve la oportunidad de tomar la contabilidad en la escuela secundaria. Creo que es fundamental proporcionar una exposición temprana a los estudiantes. He animado a todos los contadores públicos a que por favor usen sus insignias de contador público y a que asistan al menos un día a la carrera en la escuela primaria, media, secundaria o universidad.

Y si bien la concienciación y el reclutamiento desempeñan un papel importante en el movimiento de la aguja de la diversidad, también es fundamental fomentar entornos más inclusivos para poder retener a más personas con talento que reclutamos. Creo que una de las mejores maneras de mantener a los equipos motivados y sintiéndose incluidos es a través de programas de mentores. Es importante que todos los profesionales, pero especialmente los diversos, tengan mentores que les ayuden a navegar por el entorno laboral y a construir una cultura más inclusiva.

AW: Mirando hacia el futuro, de cinco a diez años, ¿cuáles serán los mayores desafíos en la contabilidad?

Ellison-Taylor: Creo que muchas de las fuerzas impulsoras de los desafíos y oportunidades de hoy seguirán existiendo dentro de cinco a diez años, con diferencias de matices. La velocidad de los negocios sólo va a seguir aumentando y no hay indicios de que esto vaya a cambiar.El desafío es mantenerse un paso adelante de la complejidad y asegurarse de que tenemos los dedos en el pulso de dónde podemos ayudar a servir el interés público y permitir a nuestros miembros resolver los problemas antes de que surjan.

Para que la próxima generación de contadores públicos pueda abordar mejor el complejo entorno y para ayudar a garantizar que la profesión siga superando ese alto listón de trabajo en aras del interés público y proporcionando valor a los empleadores, la próxima versión del examen uniforme de contadores públicos se lanzará en abril de 2017. Pondrá más énfasis en las habilidades de orden superior, como el pensamiento crítico, que estamos probando a través de simulaciones. Tras un análisis detallado de la práctica y las aportaciones de nuestras principales partes interesadas, confiamos en que estos cambios posicionarán a la profesión para que siga siendo tan relevante mañana como lo es hoy, manteniéndose a la vanguardia.

Así es como abordaremos los desafíos del futuro y seguiremos impulsando la confianza en los negocios, los mercados financieros y nuestra economía en general.

AW: ¿Qué consejo le daría a los estudiantes universitarios o incluso de secundaria que están considerando entrar en la contabilidad como una profesión?

Ellison-Taylor: Aconsejo a los estudiantes que se toman en serio el entrar en la profesión que planeen presentarse al examen de CPA. Aunque hay muchos caminos diferentes para entrar en la profesión, los estudiantes que se presentan al examen temprano tienen más posibilidades de aprobarlo.El sitio web Start Here, Go Places es un buen recurso para los estudiantes de secundaria interesados en aprender más sobre la profesión. La AICPA también tiene un sitio web dedicado llamado “ThisWayToCPA”, que se centra en ayudar a los estudiantes universitarios a comprender cómo podría ser su trayectoria profesional y mantenerlos motivados para tomar y aprobar el examen de CPA.

Registrarse en ThisWayToCPA también proporciona una membresía gratuita para los estudiantes en el AICPA, que les da la información y los recursos para ayudarles a prepararse para empezar a trabajar cuando salgan de la escuela y empiecen a trabajar. También creo que pertenecer a una organización profesional – incluso como miembro estudiante – envía un fuerte mensaje a un posible empleador de que se toma en serio la profesión elegida.

La designación de la CGMA es cada vez más una marca de excelencia para los que trabajan en la contabilidad de gestión en todo el mundo.Me gustaría asegurarme de que los estudiantes conozcan la CGMA y el camino racionalizado que existe para los contadores públicos.

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