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Para gravar o no gravar, Amazon gruñó en un nexo de Carolina del Sur

Amazon presentó recientemente un escrito contra el estado de Carolina del Sur, que en 2011 vio la aprobación de la “Exención del impuesto sobre las ventas de instalaciones de distribución” por la Asamblea de Carolina del Sur. Este fue un esfuerzo para incentivar a Amazon a construir un centro de cumplimiento en el estado.

La legislación de Carolina del Sur concedió a los minoristas como Amazon, que cumplían ciertos requisitos, una exención especial de cinco años del impuesto sobre las ventas y el uso en las ventas al por menor en línea del minorista a los clientes del estado. Ese mismo año, la empresa abrió una instalación en Lexington, Carolina del Sur, dando así al minorista una presencia en el estado.

Para gravar o no gravar, Amazon gruñó en un nexo de Carolina del Sur
Para gravar o no gravar, Amazon gruñó en un nexo de Carolina del Sur

El 1 de enero de 2016, Amazon se registró como minorista en Carolina del Sur y comenzó a recaudar y remitir el impuesto sobre las ventas – pero sólo en las ventas al por menor de las ventas de Amazon Prime. Amazon declaró que actuaba como un lugar para que los revendedores terceros vendieran sus productos en la plataforma de Amazon, para la cual Amazon no tenía control.

Al igual que cualquier otra plataforma en línea, Amazon dejó la recaudación y la declaración de los impuestos para estos minoristas externos en los minoristas externos. Carolina del Sur auditó las ventas de Amazon y determinó que la compañía debía más de 12 millones de dólares por estas ventas. Amazon apeló esta decisión y en su escrito, pidió una orden judicial contra el estado que cobraba los impuestos de estas ventas externas.

El centro de cumplimiento en Carolina del Sur se establece para la venta de productos de Amazon, que se venden a los miembros de Amazon Prime. Para que el impuesto sobre las ventas se pague a sus estados en las otras ventas de los puntos de venta de terceros, incluso si la gota enviada a su centro, depende del vendedor externo.

Si has vendido artículos en eBay o Etsy, ambas empresas afirman que eres responsable del impuesto sobre las ventas en tu jurisdicción, y no de la plataforma para la que vendes el producto. Por ejemplo, si soy residente de Florida y vendo calcetines, soy responsable del impuesto de venta de los calcetines que vendo en Florida. Si envío esos calcetines a Carolina del Sur, no tengo que pagar ningún impuesto, ni tampoco la plataforma que utilizo para vender mis productos.

Los hechos son que Amazon tiene un centro de cumplimiento en Carolina del Sur. Parece que antes de firmar el acuerdo en 2011, Carolina del Sur no conocía el plan de negocios de Amazon.

Amazon vende sus productos. El razonamiento de los centros de cumplimiento es hacer llegar los productos al cliente antes que si viniera de su base en Silicon Valley. Este centro de cumplimiento ha creado un nexo en el estado para los impuestos de ventas y corporativos.

Sin embargo, para cualquier producto que Amazon venda y que no sea su producto, el centro de cumplimiento en el estado sólo se utiliza como un centro de entrega. La venta se produce en el estado sin usar el centro de cumplimiento, por lo tanto, no hay nexo que se crea en esas ventas porque Amazon no las controla.

Si un vendedor en Amazon está domiciliado en un estado donde Amazon tiene un centro de cumplimiento, entonces – sólo porque hay un centro de cumplimiento en el estado – eso no hace que la venta esté sujeta al impuesto sobre las ventas, ya que Amazon sólo obtiene un pequeño porcentaje de la venta. Está actuando simplemente como una plataforma para el otro vendedor.

Es más fácil y menos costoso para los estados ir tras el Amazonas, por eso es que están procediendo de esta manera.

Sin embargo, el nexo de venta real había sido creado por el vendedor, no por la plataforma del producto.