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Palabras de algunos presidentes sobre los impuestos sobre la renta

Los impuestos federales sobre la renta son tan omnipresentes y cotidianos en nuestras vidas financieras â?” y tan centrales en las campañas presidenciales â?” que parecen haber existido desde siempre. No lo han hecho. Su debut es relativamente reciente.

Abraham Lincoln creó la Oficina de Impuestos Internos, el predecesor del actual Servicio de Impuestos Internos, e introdujo los primeros impuestos sobre la renta de los EE.UU. en 1862 para pagar los gastos de la Guerra Civil del Norte. La Confederación también impuso impuestos sobre la renta. Después de todo, las guerras militares, especialmente las grandes, tienen que ser pagadas; al menos, eso solía ser un hecho.

Palabras de algunos presidentes sobre los impuestos sobre la renta
Palabras de algunos presidentes sobre los impuestos sobre la renta

Los impuestos del Sr. Lincoln cayeron principalmente sobre los ricos. Hubo una exención de impuestos para los primeros 600 dólares de ingresos. Una vez que se superaba esa cantidad, la tasa máxima se elevaba al 5 por ciento. Los impuestos eran temporales, no se volvieron permanentes hasta la ratificación en 1913 de la 16ª Enmienda de la Constitución de los EE.UU.

En un discurso de 1864 al 164º Regimiento de Ohio, el Sr. Lincoln dijo, â??Pido disculpas por las desigualdades en las aplicaciones prácticas del impuesto, pero si debemos esperar antes de cobrar un impuesto para ajustar los impuestos de cada hombre en proporción exacta con los demás, nunca cobraremos ningún impuesto.â”

Otro republicano comprensiblemente se esforzó por no burlarse de los recaudadores de impuestos. Richard Milhous Nixon, atrapado en la lucha para evitar el juicio político y permanecer en el cargo, informó a la nación que â?” El presidente, cuando el IRS está preocupado, les aseguro, es sólo otro ciudadano y aún más. â” La revista Time esperó hasta el número que coincidió con la fecha lÃmite de presentación de impuestos del 15 de abril de 1974, para notar que el Sr. Nixon â?” ofreció esa irónica observación hace exactamente un mes, cuando se habÃan publicado advertencias anticipadas de que podrÃa deber medio millón de dólares en impuestos atrasados.â” Renunció el 9 de agosto.

Ronald Wilson Reagan se destacó por su habilidad para hacer comprensibles los temas complicados. Al Sr. Reagan le gustaba particularmente burlarse de las deficiencias de nuestro moderno sistema fiscal. Por ejemplo, alertó a los futuros contribuyentes sobre lo que les esperaba en una charla a los estudiantes de la Escuela Secundaria Northside en Atlanta, Georgia, el 6 de junio de 1985.

Si nuestra estructura fiscal actual fuera un programa de televisión, sería Foul-ups, Bleeps and Blunders o Gimme a Break ,â” dijo el Sr. Reagan. â?” Si fuera un álbum de discos, serÃa Gimme Shelter . Si fuera una pelÃcula, serÃa Venganza de los Nerds o quizás Toma el dinero y corre . Y si el IRS alguna vez quiere un tema, tal vez consigan que Sting haga “Cada vez que respires, cada movimiento que hagas, te estaré vigilando.”

Cuatro años antes, el Sr. Reagan permaneció en el mensaje en una sesión conjunta del Parlamento canadiense en Ottawa el 11 de marzo de 1981.

â?” La estructura fiscal americana, cuyo propósito era servir al pueblo, comenzó en cambio a servir al apetito insaciable del gobierno,â? dijo. â?” Si me perdonan, saben que una vez alguien comparó el gobierno con un bebé. Es un canal alimenticio con un apetito en un extremo y sin sentido de la responsabilidad en el otro.â”

El vicepresidente del Sr. Reagan, George Herbert Walker Bush, habÃa cosido la nominación para presidente cuando los delegados de la Convención Nacional Republicana de 1988 vitorearon su famosa promesa de â??¡Lee mis labios, no hay impuestos nuevos!â? Sin embargo, como presidente, el anciano George Bush tuvo que lidiar con un Congreso demócrata y ser más conciliador, a diferencia de su hijo. Asà que a pesar de su promesa y porque sabÃa que era útil para la economÃa, el Presidente Bush elaboró un acuerdo con los demócratas del Congreso para aumentar los nuevos impuestos en 1990, una decisión que contribuyó a su derrota en la reelección en 1992 por William Jefferson Clinton.

Una columna posterior pasa de republicanos a demócratas. Los presidentes Carter, Clinton, Kennedy y Roosevelt, así como William Jennings Bryan, un aspirante a tres veces, se pronunciarán sobre los impuestos.

Sobre el autor:

Julian Block escribe y practica leyes en Larchmont, Nueva York, y anteriormente estuvo con el IRS como agente especial (investigador criminal) y abogado. Se puede obtener más información sobre este tema en âJulian Block$0027s Year Round Tax Strategies,â” disponible en julianblocktaxexpert.com .