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Obamacare Shocker: El mandato se retrasa de nuevo para algunos empleadores

El 10 de febrero, el Departamento del Tesoro de los EE.UU. emitió nuevas regulaciones finales relacionadas con el mandato del empleador bajo la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible de 2010 (PPACA), la controvertida ley conocida informalmente como “Obamacare”. No es una sorpresa. Pero el gobierno lanzó una bomba en las nuevas regulaciones: Aplazó la fecha de inicio del mandato de ciertos empleadores hasta el 2016 – la segunda prórroga aprobada en menos de un año.

En virtud de la ley PPACA, un empleador con cincuenta o más empleados a tiempo completo puede ser penalizado con 2.000 dólares por empleado si no proporciona una cobertura de seguro médico asequible a los trabajadores elegibles. Para este propósito, un “empleado a tiempo completo” se define como alguien que trabaja un promedio de treinta o más horas por semana. La ley incluye cálculos complejos para determinar las penalizaciones reales.

Obamacare Shocker: El mandato se retrasa de nuevo para algunos empleadores
Obamacare Shocker: El mandato se retrasa de nuevo para algunos empleadores

En sus inicios, la ley exigía a los empleadores que cumplieran con este requisito antes del 1 de enero de 2014, al mismo tiempo que se ponía en marcha el mandato para que los individuos obtuvieran cobertura. Pero el verano pasado, el Departamento del Tesoro retrasó el plazo para los empleadores por un año hasta el 1 de enero de 2015. Ahora algunos empleadores recibirán un segundo aplazamiento.

El nuevo reglamento final ofrece orientación sobre numerosos aspectos del mandato del empleador. Explica las reglas para todos los tamaños de empleadores – pequeños, medianos y grandes – basados en el número de empleados a tiempo completo.

Pequeños empleadores (menos de cincuenta empleados a tiempo completo): Estos empleadores ya podían estar tranquilos sabiendo que el mandato del empleador no se aplicaba a ellos. Ahora la nueva normativa aclara que los pequeños empresarios no tendrán que rellenar ningún formulario ni realizar ningún otro trámite en 2015. Según el gobierno federal, las empresas más pequeñas representan la friolera del 96 por ciento de todas las entidades comerciales. El otro 4 por ciento se divide más o menos por igual entre los empleadores medianos y grandes.

Empleadores medianos (cincuenta a noventa y nueve empleados a tiempo completo): Este grupo de empleadores es el que se beneficia de una segunda extensión del mandato del Obamacare. Las normas no comenzarán a aplicarse hasta el 1º de enero de 2016, dos años después de la fecha límite inicial y un año después de la fecha de la primera prórroga. Los empleadores deben certificar que no trataron de eludir las reglas reduciendo artificialmente el personal a menos de 100 empleados.

Grandes empleadores (100 o más empleados a tiempo completo): La fecha límite del 1 de enero de 2015 aún se aplica a este grupo, pero también hay buenas noticias para los grandes empleadores. Para evitar cualquier penalización, inicialmente se les exigió que dieran cobertura al 95 por ciento de sus empleados de tiempo completo en 2015. Pero las nuevas regulaciones bajaron el estándar a 70 por ciento para 2015 antes de aumentar el requisito a 95 por ciento en 2016.

El nuevo reglamento aborda una serie de otras cuestiones, incluyendo aclaraciones sobre la definición de “empleado a tiempo completo”. Por ejemplo, los voluntarios de las dependencias gubernamentales y las organizaciones sin fines de lucro, como los bomberos locales y el personal de emergencia, y los trabajadores de temporada (es decir, los que trabajan menos de seis meses al año) generalmente no serán tratados como empleados a tiempo completo. Además, un empleador puede basar la determinación de si emplea a 100 empleados a tiempo completo utilizando un período de seis meses en lugar de un año entero. El nuevo reglamento final también incluye normas de transición diseñadas para facilitar la transición en el marco del Obamacare.

Por último, las últimas orientaciones del Departamento del Tesoro incorporan ciertas disposiciones incluidas en los reglamentos propuestos sobre el mandato de los empleadores emitidos en diciembre de 2012, como la posibilidad de “mirar hacia atrás” al año anterior para determinar la situación de los trabajadores y el uso de las normas de puerto seguro que rigen la asequibilidad de la cobertura ofrecida a los trabajadores.

Sin duda, no hemos oído la última palabra sobre este tema. Además de prometer la emisión de normas finales que simplifiquen los requisitos de información para los empleadores, el gobierno no ha descartado ninguna otra extensión. Mantendremos los ojos y los oídos bien abiertos.

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