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No te quedes mudo en el examen de CPA

Publicado originalmente en http:/shafercpa.comdontdumbdownthecpaexam

Cuando regresaba de mi buzón el otro día y hojeaba mi correo, me encontré con el Tennessee CPA Journal . Mientras miraba la foto y la leyenda de la portada de la revista, me quejé.

No te quedes mudo en el examen de CPA
No te quedes mudo en el examen de CPA

Uggh… ¿realmente están sugiriendo lo que creo que están sugiriendo?

No es que no me guste el Diario de la CPA de Tennessee. De hecho, me encanta. Es una de las muchas ventajas a las que tengo derecho como miembro de la Sociedad de Contadores Públicos de Tennessee (TSCPA).  De hecho, disfruto más del Tennessee CPA Journal que del Journal of Accountancy (el periódico mensual de la AICPA). No sólo los artículos son relevantes para mi práctica, sino que casi siempre veo a alguien que conozco allí.

Pero la portada de la edición de enero-febrero del Tennessee CPA Journal me llamó la atención y me hizo dirigirme inmediatamente al artículo (que supongo que es lo que los autores quieren que haga un lector). En la portada figuraba el nombre del artículo: “Llevándolos allí”: Eliminando las barreras a la licencia de la CPA”. (puede leer el artículo en http:/tinyurl.comh6r2wej). Mi reacción inicial fue negativa, lo que no es justo para los autores (al menos debería leer el artículo antes de juzgar sus intenciones). El Dr. Freeman y el Dr. Steadman, que son profesores de contabilidad en la Universidad Estatal del Este de Tennessee, escribieron un excelente artículo que debería ser leído por todos los que se preocupan por el futuro de nuestra profesión.

Mi temor era que el Dr. Freeman y el Dr. Steadman cayeran en el canto de sirena de aquellos que quieren hacer el examen de CPA más fácil sólo para atraer a más gente a la profesión.  No quiero sonar como un anciano gritando a los niños para “salir de mi césped”, pero algunos de los que tuvimos que hacer el examen pre-computarizado hemos afirmado (con razón o sin ella) que “los niños que hacen el examen hoy en día lo tienen mucho más fácil que nosotros”.

Para aquellos de ustedes que son demasiado jóvenes para recordar (o que simplemente quieren olvidar), el examen de CPA solía ser un calvario de 2 días en el que había que tomar las cuatro partes durante esos dos días. En otras palabras, no nos dimos el lujo de estudiar mucho para la sección de FARE y sólo nos centramos en eso. Más bien, uno tenía que estudiar para todas las partes del examen simultáneamente y luego esperar aprobar al menos 2 partes (sin llegar a menos del 70% en las partes que uno reprobó). Si no se obtenía por lo menos la aprobación “condicional” (75% + en dos partes, y 70% – 74% en las partes que se fallaron), había que tomar las cuatro partes del examen de nuevo. Era brutal. Trabajé con una señora que aprobó 3 partes del examen, pero obtuvo un 68% en la cuarta parte. Nos aseguramos de mantener los objetos afilados lejos de ella por un tiempo…

Fue duro, pero muchos de nosotros pasamos y nos fue mejor para la experiencia (al menos, eso es lo que nos decimos a nosotros mismos). Hoy en día, los examinandos todavía tienen que hacer cuatro secciones del examen, pero en lugar de hacer las 4 partes a la vez, uno puede concentrarse en una parte a la vez. Es discutible si el examen en general es más fácil o más difícil (un interesante debate de la nueva escuela contra la vieja escuela puede leerse en http:/tinyurl.comd55lv74), y en última instancia, aprobar el examen de CPA no lo convierte a uno en un CPA sólido. He conocido contadores fantásticos que no han pasado el examen y en los que confiaría mucho más que en los que obtuvieron los mejores resultados en el examen.

Aún así, el examen debe ser increíblemente duro, y cualquier esfuerzo para hacer la profesión más atractiva no debe implicar diluir el examen. El público mantiene los CPA a un alto nivel, en parte debido a los rigurosos requisitos del examen. Afortunadamente, el Dr. Freeman y el Dr. Steadman nunca abogaron por hacer el examen más fácil, lo cual aprecio.  En su lugar, exploraron las razones por las que los graduados de contabilidad, por lo demás inteligentes y cualificados, no se presentan al examen y cómo aumentar el número de personas que se presentan al examen. Para empezar, los educadores de contabilidad deberían subrayar la importancia del examen de CPA, no sólo a nivel universitario, sino también en la escuela secundaria y más joven. He sido un enlace en una escuela secundaria local durante 13 años en la presentación de las maravillas de la profesión de la contabilidad a los mayores, y puedo decir que ha sido una experiencia gratificante no sólo para los estudiantes, sino para mí también. El artículo sugería que “ser voluntario en programas como el Club de Niños y Niñas para presentar información y educación financiera podría ayudar a exponer a los estudiantes de menor edad al campo”.

La otra opción señalada en el artículo para aumentar la participación en los exámenes de la CPA es la que más falta hace: la asistencia de los empleadores de los lugares de trabajo.  Si bien las empresas afirman que alientan a su gente a convertirse en contadores públicos, mi experiencia ha sido que pocas empresas están dispuestas a hacerlo, y con razón: Los empleados cuestan dinero, y las empresas necesitan exprimir cada centavo de dichos empleados. Pagarles por el tiempo libre para estudiar no ayuda a la empresa, especialmente cuando existe la posibilidad real de que la persona se vaya. Como señalaron los autores, “el tiempo libre para estudiar debe ser pagado porque es una inversión no sólo en el futuro del empleado, sino también de la empresa”. Esto debería crear lealtad de los empleados hacia su empleador…” Espero que esto se convierta en algo y espero que las empresas de contabilidad (Las 4 grandes, sobre todo) tomen la delantera en esto.

El Dr. Freeman y el Dr. Steadman escribieron un gran artículo que animaría a todos los que se preocupan por esta profesión a leer, sobre todo porque NO requiere que se haga más tonto el examen de CPA.