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No seas víctima de las estafas de caridad relacionadas con los desastres

Los americanos están abriendo sus corazones – y sus carteras – a las víctimas de los huracanes Harvey e Irma. Pero no todas las “buenas causas” son legítimas. Por esa razón, el IRS ha emitido una severa advertencia a los contribuyentes para que estén atentos a las “falsas” obras de caridad y otras estafas (IR-2017-137, 8/31/17).

Aunque ha habido una enorme ola de apoyo en todo el país para las víctimas del huracán, el IRS está advirtiendo a los contribuyentes que tengan cuidado con los criminales que buscan aprovecharse de esta generosidad haciéndose pasar por organizaciones benéficas. Los estafadores suelen intentar sacar dinero o información privada. Un plan fraudulento puede implicar el contacto por teléfono, medios sociales, correo electrónico o solicitudes en persona.

No seas víctima de las estafas de caridad relacionadas con los desastres
No seas víctima de las estafas de caridad relacionadas con los desastres

En particular, los delincuentes suelen enviar correos electrónicos que dirigen a los destinatarios a sitios web falsos que parecen estar afiliados a causas benéficas legítimas. Estos sitios frecuentemente imitan los sitios de, o usan nombres similares a, caridades reales como la Cruz Roja, y parecen ser auténticos. Afirman estar afiliados a esas organizaciones benéficas para convencer a personas bienintencionadas de que envíen dinero o proporcionen información financiera personal. Luego roban sus identidades o recursos financieros – o ambos.

Para combatir los posibles problemas, el IRS proporciona herramientas que pueden utilizarse para comprobar rápida y fácilmente la situación de las organizaciones de beneficencia. Haga que sus clientes visiten su sitio web en irs.gov.

Por último, el IRS ha aconsejado a los contribuyentes que tienen la intención de hacer donaciones caritativas relacionadas con el desastre que sigan estos consejos para evitar estafas:

  • Asegúrese de donar a organizaciones benéficas reconocidas.
  • Desconfíe de las organizaciones benéficas con nombres similares a los de organizaciones conocidas o conocidas a nivel nacional. Algunas organizaciones benéficas falsas utilizan nombres o sitios web que suenan o se parecen a los de organizaciones legítimas y respetadas. El sitio web del IRS en irs.gov tiene una función de búsqueda, Exempt Organizations Select Check, donde puede encontrar organizaciones benéficas calificadas. Las donaciones a estas organizaciones benéficas son deducibles de impuestos, sujetas a las reglas y límites habituales.
  • No dé información financiera personal – como su número de seguro social o números de tarjeta de crédito y de cuenta bancaria y contraseñas – a nadie que solicite una contribución. Los ladrones pueden usar esta información para robar su identidad.
  • Nunca dar o enviar dinero en efectivo. Por razones de seguridad y registro de impuestos, contribuya con un cheque o tarjeta de crédito o alguna otra forma que proporcione documentación de la donación.
  • Consulte la publicación 526 del IRS, Charitable Contributions. Este folleto gratuito describe las reglas de impuestos que se aplican para hacer donaciones legítimas deducibles de impuestos. Entre otras cosas, también proporciona detalles completos sobre los registros que se deben mantener.

Los contribuyentes que sospechen fraude por correo electrónico deben visitar irs.gov y buscar las palabras clave “Reportar Phishing”. Puede encontrar más información sobre estafas y esquemas de impuestos en el sitio web utilizando las palabras clave “estafas y esquemas”.

Es mejor pecar de precavido. Si no está seguro de si una organización es legítima o no, opte por contribuir en su lugar a la Cruz Roja o a otra organización benéfica que sepa que es real.

No abras una lata de gusanos confiando en una entidad desconocida.