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Mientras la popularidad de Caín aumenta, los analistas examinan el plan de impuestos del 9-9-9

Por Deanna C. White

Cuando Herman Cain, el ex magnate de la pizza y relativo novicio de la escena política nacional, entró en el debate republicano en Orlando, Florida, el mes pasado, estaba firmemente encerrado en un empate para el tercer lugar con dos de sus compañeros candidatos, cada uno de los cuales obtuvo sólo el 5 por ciento de los votos, según una encuesta de USA TODAY/Gallup. Pero desde su buena actuación en los debates de Florida y la reciente caída del gobernador de Texas Rick Perry en las encuestas, Caín ha estado ganando una gran popularidad entre los votantes.

Mientras la popularidad de Caín aumenta, los analistas examinan el plan de impuestos del 9-9-9
Mientras la popularidad de Caín aumenta, los analistas examinan el plan de impuestos del 9-9-9

A finales de septiembre, Caín obtuvo una inesperada victoria en la encuesta de paja de Florida. A principios de este mes, una encuesta de ABC News-Washington Post mostró que Caín empataba con Perry en el segundo lugar entre los candidatos republicanos anunciados (un aumento de doce puntos para el campo de Caín en un período de un mes). Las últimas cifras de Gallup muestran que Cain está a dos puntos porcentuales de Mitt Romney, el principal candidato a la presidencia de los republicanos. Gallup sitúa la puntuación de intensidad de la positividad de Cain ” ” en 34, 12 puntos más que su referencia de septiembre de 2011.

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Caín también está montando una poderosa ola con la cultura pop, usando su personaje de Washington para atraer al público a los principales programas de entrevistas como The View y The Tonight Show con Jay Leno. Su autobiografía, ¡Este es Herman Cain!: Mi viaje a la Casa Blanca, recientemente alcanzó el número diez en la lista de bestsellers de Amazon.

Pero a medida que Caín continúa aumentando su fuerza política, el número uno que se lee en la mayoría de las listas de profesionales financieros es el plan de reforma fiscal de Caín 9-9-9 , que impactaría dramáticamente a los contribuyentes individuales, a los dueños de pequeños negocios, a las corporaciones y a aquellos que administran sus impuestos.

“Actualmente gravamos los ingresos, los salarios y las propiedades, pero el plan de Caín los reemplazaría con tres impuestos totalmente nuevos”, dijo Clinton Stretch, director de impuestos de Deloitte LLP y miembro del Comité de Legislación y Política Fiscal del Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (AICPA).

Stretch dijo que cree que Caín merece “mucho crédito por romper el molde”, pero también cree que a diferencia de muchos de los candidatos de Caín, cuyos planes se centran en el recorte de las deducciones y créditos, las preguntas clave que hay que hacer al plan de Caín son lo que gravaría y el tamaño del gobierno que propone.

Según un esquema del plan publicado en el sitio web de Caín, su plan de impuestos del 9-9-9 desmantelaría efectivamente el actual código fiscal de los Estados Unidos y lo reemplazaría con un impuesto fijo del 9 por ciento para empresas e individuos y un impuesto nacional de ventas del 9 por ciento. Cain argumenta que el plan impulsaría la producción para estimular la economía y unir campos fiscales dispares, como “los contribuyentes de ingresos y los contribuyentes de nóminas” y “los contribuyentes de impuestos fijos y justos”.

El plan de Caín, como se describe en su sitio web, lo haría:

  • Imponer a todas las empresas un impuesto del 9% sobre sus ingresos brutos, reducido por las compras a otras empresas y los dividendos pagados.
  • Imponer los ingresos de los individuos al 9 por ciento.
  • Imponer un impuesto de ventas nacional del 9 por ciento.
  • Eliminar los impuestos sobre las ganancias extranjeras repatriadas.
  • Termina con el impuesto sobre la nómina.
  • Terminar con el impuesto de la muerte.
  • Presenta cero impuestos sobre las ganancias de capital.
  • Eliminar la doble imposición de los dividendos.
  • Preservar la deducción individual por donaciones caritativas.
  • Lanzar “Zonas de Empoderamiento debidamente estructuradas” para revitalizar los centros de las ciudades.
  • Sustituir los impuestos sobre la renta de las personas y las empresas por un impuesto justo del 23 por ciento (fase dos del plan de Caín).
  • Acabar con el IRS “tal como lo conocemos”.

Caín argumenta que el plan: aumentaría la formación de capital, lo que estimularía la productividad de los trabajadores y el crecimiento de los salarios; pondría más capital a disposición de las pequeñas empresas; haría que los bienes y servicios exportados de Estados Unidos fueran los más competitivos internacionalmente de cualquier sistema tributario; eliminaría la “carga de peso muerto” de 430.000 millones de dólares impuesta por el actual sistema tributario de Estados Unidos; y pondría fin a casi todas las deducciones y favores de intereses especiales.

Pero como todas las propuestas políticas diseñadas para llevar a un candidato a la oficina, los analistas dicen que el diablo está en los detalles. Los contribuyentes, y los profesionales financieros que los asesoran, necesitan examinar varios temas potenciales planteados por cada una de las nuevas tasas de impuestos propuestas en el plan 9-9-9.

“Como todos los planes de impuestos de los candidatos, hay más generalidades en el plan de Caín que especificaciones”, dijo Stretch. “La realidad política es que los candidatos están dando a los votantes las buenas noticias, pero están siendo vagos en el otro lado de la ecuación. La gente debe preguntarse cómo este plan va a recortar los programas del gobierno como Medicare, Medicaid y Seguridad Social. Necesitan saber cómo podría recortar los beneficios fiscales, como los de la asistencia sanitaria, la propiedad de la vivienda y los ahorros para la jubilación”.

Según Stretch, el plan ofrece un impuesto “muy audaz” sobre los negocios que eliminaría efectivamente todas las cuestiones relacionadas con las corporaciones S y C, así como la mayoría de las deducciones y créditos, incluidos los relativos a los salarios y a la investigación y el desarrollo, al tiempo que permitiría una cancelación inmediata de las inversiones de capital. “Por el lado conservador, se podría decir que la baja tasa impositiva de base amplia es peligrosa porque establece el marco para que esa tasa se aumente fácilmente. Es un gran tema político”, dijo Stretch.

Aunque tiene la virtud de ser simple, la tasa de impuesto sobre la renta individual debería plantear preguntas sobre la carga fiscal que se le pedirá a los americanos de clase media. “¿Significaría este plan que una familia promedio paga más o menos?” Es una pregunta difícil de responder. “No lo sé. Tendríamos que saber qué deducciones estándar o exenciones personales reciben y qué pasa con los beneficios relacionados con los niños”.

Stretch también cree que la tasa del 9 por ciento del impuesto sobre las ventas podría parecer un aumento de impuestos para los estadounidenses de bajos ingresos y de clase media, a menos que incluya exenciones para artículos esenciales como alimentos, medicinas y libros escolares. “Cuando se tiene un impuesto sobre las ventas y un impuesto fijo sobre los ingresos salariales, ese plan impositivo probablemente trasladaría más carga impositiva a los contribuyentes de ingresos relativamente bajos y de clase media”, dijo.

En última instancia, entre ahora y noviembre de 2012, Stretch dice que es fundamental que los contribuyentes y los profesionales de las finanzas miren más allá del brillo de estos planes de impuestos listos para la campaña y aprendan lo que le costarán a los estadounidenses en términos de reducciones en los programas gubernamentales y pérdida de deducciones.

“Si alguien cuelga una zanahoria delante de ti, deberías mirar si hay un palo involucrado también”, dijo Stretch.

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