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Mi toma de Xerocon 2019 San Diego

Por si no te has dado cuenta, la contabilidad está en una era de transformación. Esa transformación fue un tema frecuente en Xerocon 2019 en San Diego, donde pasé tres días hablando con contadores, tenedores de libros, desarrolladores de software y empresarios de todo el mundo. 

La transformación digital está afectando a todos los contables, tanto si trabajan en empresas como en la industria. Mientras escuchaba las diferentes ponencias y sesiones de trabajo, las observaciones de un reciente informe de la AICPA me pasaron por la cabeza como un eco. En una encuesta realizada a 700 líderes financieros superiores de empresas de todo el mundo con ingresos anuales de 200 millones de dólares o más, la AICPA identificó un subconjunto que denominó “Líderes de las finanzas digitales”. 

Mi toma de Xerocon 2019 San Diego
Mi toma de Xerocon 2019 San Diego

Todos estos “Líderes de las finanzas digitales” tenían una mentalidad de “primero en la nube” y “primero en el cliente”, y tal vez no sea una coincidencia que sus empresas tuvieran más probabilidades de tener un crecimiento positivo de los ingresos y de aplicar innovaciones digitales en todas sus organizaciones. Cloud-first and customer-first es parte del ADN de Xero y de muchos de los que conocí en Xerocon.

La demostración de agilidad mediante el aprovechamiento de la tecnología de contabilidad digital y la voluntad de adoptar nuevas formas de hacer el trabajo y nuevos enfoques para dirigir empresas de contabilidad y teneduría de libros fue un indicador de las empresas de éxito que vi representadas entre los oradores y los asistentes.

Sea audaz y esté dispuesto a experimentar

Shawn Kanungo, un estratega digital que pasó 12 años en Deloitte, y que fue animado por sus padres a elegir la contabilidad como una carrera segura, comenzó su discurso de apertura señalando que estamos en un período de cambio exponencial. Esta era requiere una mentalidad exponencial: una mentalidad que valore la experimentación por encima de la certeza, que utilice la tecnología y la automatización para mejorar las capacidades y que valore la colaboración por encima del trabajo en solitario. 

“Las mejores empresas son las más vulnerables a los trastornos”, dijo Kanungo. Las “mejores empresas” a las que se refería incluían a las empresas de la lista Fortune 500, que durante mucho tiempo se han considerado las apuestas más seguras para la inversión y entre los mejores lugares para trabajar y tener una carrera. Piense en Blockbuster, Toys R Us, Circuit City y Borders Books, todas las empresas que estaban entre las mejores, pero que resultaron ser especialmente vulnerables a la interrupción digital.

Pero, como señaló Kanungo, algunos de los trabajos más candentes de hoy en día ni siquiera existían hace 15 años, y las especialidades de contabilidad como los científicos de datos, especialistas en cadenas de bloques, gerentes de botes y cibergerentes harán de la contabilidad el “trabajo más sexy del mundo”. 

Abraza un cambio de mentalidad

Steve Vamos, CEO de Xero, nos animó a adoptar un cambio de mentalidad. En lugar de operar nuestros negocios desde el deseo de controlar, la era conectada de hoy requiere un cambio hacia el cuidado, la conexión y la habilitación. En lugar de tener miedo a cometer errores, los contadores y tenedores de libros necesitan estar dispuestos a probar cosas nuevas y estar dispuestos a fracasar como parte del proceso de aprendizaje. Y en lugar de ser los que tienen todas las respuestas, ahora necesitamos escuchar y aprender. 

El cambio es difícil para nosotros los humanos, reconoció Vamos, ya que estamos programados para temer el cambio. Y nuestro conocimiento pasado puede servir como un ancla, manteniéndonos enraizados en el pasado. “El éxito no es un gran maestro”, dijo. “Así que no dejes que las experiencias pasadas nos gobiernen”. 

Deje sus herramientas y acepte la tecnología

Como dijo Kanungo, el cambio requiere desaprender, y a veces necesitamos “dejar caer nuestras herramientas”, una referencia a los bomberos que sobreviven a los cambios repentinos en un incendio dejando caer sus herramientas y corriendo. Para un bombero, esas herramientas se convierten en parte de su identidad y abandonarlas es como dejar atrás una parte de sí mismo. Lo mismo sucede con los contadores.

A lo largo de mi vida, la contabilidad se ha transformado de un papel y lápiz, una operación totalmente manual donde la velocidad y la precisión con una llave de diez era una habilidad esencial. Y donde los números exactos de fin de período tomaban semanas para ser compilados, a una operación automatizada de alta tecnología, con números exactos en tiempo real. 

Pero a pesar de estas posibilidades, algunos contadores aún no han “dejado caer sus herramientas”. Hasta el 2017, una empresa en la que yo había trabajado todavía dependía de la introducción manual de datos en los servicios de contabilidad de clientes y de impuestos. 

Contrasta eso con los nuevos anuncios de tecnología en Xerocon, que incluyen una expansión de la asociación con Stripe. Esta integración mejorada incluirá la capacidad de configurar facturas recurrentes en Xero como pagos automáticos a través de Stripe. Las transacciones de Stripe serán importadas como entradas directas a Xero, eliminando el reto de reconciliar los pagos, cuotas y facturas de Stripe. 

Adoptar la tecnología no sólo hace que el trabajo sea menos tedioso, sino que también ayuda a los resultados finales, según Nick Houldsworth, Director General Ejecutivo de Xero. Durante su presentación en la plataforma, señaló que las pequeñas y medianas empresas que utilizan aplicaciones en la nube crecen el beneficio neto un 30% más rápido, y los asesores que asesoran a sus clientes sobre aplicaciones en la nube crecen el beneficio neto un 60% más rápido. 

Y no podemos hablar de la transformación de la contabilidad sin mencionar la cadena de bloques, que Mathew May, fundador de Acuidad, discutió durante una sesión de análisis. Cuando 12 personas se enfermaron por la lechuga romana, Walmart retiró la lechuga romana de todas sus tiendas, con un costo de millones. Tomó cuatro semanas rastrear la fuente a una sola granja. Walmart ahora requiere que todos los proveedores usen una cadena de bloqueo interna para rastrear los productos. 

A pesar de las promesas de la cadena de bloqueo como un libro de contabilidad inmutable, descentralizado y transparente, la principal forma en que los contadores se encuentran con la cadena de bloqueo es a través de clientes con inversiones en criptografía. La criptodivisa sigue siendo un poco del salvaje oeste, con más de 2.000 criptodivisas en el mercado y ninguna consistencia en la captura de datos. 

La transformación no es sólo cuestión de tecnología

Durante una sesión en el Día Cero con Jeff Phillips, CEO y fundador de AccountingFly, escuché sobre la importancia de la cultura del lugar de trabajo y el mito de los cambios generacionales que están arrasando las empresas de contabilidad. Según Phillips, “No se trata de los milenios. O tienes un buen lugar para trabajar o no lo tienes. Las generaciones no importan, los milenios sólo nos llaman.” 

Las ofertas de empleo en AccountingFly que ofrecen trabajo a distancia obtienen ocho veces más solicitantes que las que no lo hacen, por lo que ofrecer trabajo a distancia siempre puede ser una solución a la carrera por el talento (que, por cierto, el talento ganó). Dar a los candidatos el apoyo que necesitan y reunirse con ellos en el lugar donde se encuentran puede ayudar a las empresas a conectarse con las personas adecuadas. 

Liz Mason, CEO de High Rock Accounting, describió la estructura salarial que utiliza actualmente y que alinea la compensación con los objetivos deseados de la empresa. En lugar de recibir salarios, su personal recibe un porcentaje de la facturación por el trabajo que hacen, similar a una base de comisiones. Si bien los primeros meses fueron difíciles, ahora dice que “todos en la empresa están ganando más dinero que antes”.

Pensamientos finales

La transformación está ocurriendo en todo el mundo de la contabilidad, estemos o no preparados para ello. El ritmo del cambio en la tecnología sólo va a ser más rápido. La buena noticia es que no necesitamos desarrollar las herramientas nosotros mismos, o entender completamente cómo funcionan. Sólo necesitamos estar dispuestos a probarlas, experimentar y sobre todo, estar dispuestos a fallar para poder seguir aprendiendo.