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Mesa redonda sobre las NIIF: Pequeñas empresas públicas y reguladores preocupados por el costo de la adopción de las NIIF

Por Anne Rosivach

Los ejecutivos de pequeñas empresas públicas y los auditores que representan a las empresas regionales participaron en el segundo panel durante la reciente mesa redonda de la Comisión de Valores y Bolsa (SEC) en Washington, en la que se exploraron los beneficios y los desafíos de la adopción de las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF). El panel de pequeñas empresas públicas apoyó en general el objetivo de un conjunto único de normas mundiales de alta calidad, pero expresó su preocupación por el costo de la transición, en particular el costo y la disponibilidad de recursos de consultoría.

Mesa redonda sobre las NIIF: Pequeñas empresas públicas y reguladores preocupados por el costo de la adopción de las NIIF
Mesa redonda sobre las NIIF: Pequeñas empresas públicas y reguladores preocupados por el costo de la adopción de las NIIF

Un último panel de mesa redonda abordó las cuestiones del entorno reglamentario. Según el plan de trabajo de la SEC, una de las opciones de transición que la SEC está considerando, los GAAP de los EE.UU. continuarían como base reglamentaria para la presentación de informes financieros, pero seguirían existiendo obstáculos.

Algunos participantes en el panel de pequeñas empresas no vieron ningún beneficio para sus empresas en la adopción de las NIIF, ya sea porque no estaban operando fuera de los Estados Unidos o porque sus inversores, prestamistas y analistas se centrarían en el análisis del flujo de caja y otros datos más que en la información de los estados financieros.

El jefe de contabilidad de la SEC, Jim Kroeker, que moderó la mesa redonda de tres paneles, preguntó si una empresa estaría en desventaja con sus competidores si sus estados financieros no fueran comparables. Los panelistas dijeron que no, porque los analistas estarían mirando el flujo de caja y otra información.

¿Qué significa esto?
El panel de pequeñas empresas públicas no se opone a las NIIF, pero le preocupa el costo de la transición, en particular el costo y la disponibilidad de recursos de consultoría. La mayoría de los panelistas indicaron su preocupación por la necesidad de operar durante un tiempo bajo dos conjuntos de normas. David Grubb, socio de Plante y Moran, recordó a los panelistas que muchas cosas en el código fiscal no se ajustan a los GAAP de los Estados Unidos.

Kroeker preguntó a los panelistas si había formas de mitigar los costos. “En la estimación de los costos, el diablo está en los detalles”, dijo Charlie Rowland, director financiero de Viropharma. “Son difíciles de estimar. ¿Tendré que cambiar mis sistemas? Realmente necesitamos que las cosas dejen de moverse. No tenemos mucho dinero para ir ante la junta y pedir recursos mientras se sigue moviendo”. Otros panelistas respondieron que nunca habrá un momento en que deje de moverse.

David Grubb, socio de Plante y Moran, destacó el “valor de llegar a los clientes que han pasado por esto”. Las aportaciones de los grupos de la industria también podrían ser útiles.

La mayoría de los panelistas consideraron los costos de la transición en el contexto del enfoque de copatrocinio del plan de trabajo de la SEC, y les preocupaba la necesidad de operar durante un tiempo bajo dos conjuntos de normas. No hubo acuerdo sobre los beneficios de un enfoque de transición “Big Bang” en lugar de un enfoque más gradual, pero algunos consideraron que un enfoque gradual contribuía al costo, como en el caso de la “muerte por incrementos”.

Bill Yeates, socio de Hein & Associates, dijo que le preocupaban los problemas de gobernanza e infraestructura en el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB) que se discutieron durante un panel anterior. El IASB se convertirá en el organismo que establezca las normas globales. La Junta de Normas de Contabilidad Financiera (FASB), que ha sido el órgano de establecimiento de normas para las empresas de EE.UU., tendría varios papeles potenciales dependiendo de las decisiones de la SEC. Yeates dijo que la SEC debería proceder lentamente y esperar hasta que algunos de los problemas del IASB hayan sido resueltos.

Algunos panelistas pensaron que la opción de adoptar pronto conduciría a la falta de comparabilidad. Daniel Beck, contralor del Banco de Occidente, que está informando bajo ambos conjuntos de normas, abogó por que las empresas adoptaran anticipadamente si podían, porque las empresas que ya se están presentando en ambos pueden realizar algunos ahorros.

Leslie Seidman, presidente de la FASB, que era observador, preguntó si los panelistas se veían a sí mismos como participantes en el proceso. “No tenemos los recursos para dar una respuesta formal”, dijo Rowland. “Hacemos un seguimiento, y cuando nos sentimos fuertes, comentamos a través de una organización como Financial Executives International (FEI).

Kroeker preguntó si existían múltiples acuerdos como arrendamientos o combinaciones de negocios que pudieran vincular a una empresa con un conjunto específico de normas de contabilidad.Los panelistas sugirieron que eso dependería de la industria. Grubb dijo que muchas cosas en el código de impuestos no cumplen con los GAAP de EE.UU. “Esta es un área que realmente necesita ser evaluada”.

Gaylen Hansen, socia de EKS&H y directora general de la Asociación Nacional de Juntas Estatales de Contabilidad, que participó en el panel sobre el Entorno Regulatorio, fue la única panelista que se opuso a la adopción de las NIIF por parte de las empresas estadounidenses de cualquier tamaño en cualquier momento. Hansen rechazó la premisa de que las NIIF constituían una mejora con respecto a los PCGA de los Estados Unidos. Adopta la posición de que la adopción de las NIIF crearía problemas a los profesionales de la educación y la capacitación, y las juntas estatales, que son responsables de la disciplina y la aplicación, estarían investigando cuestiones relacionadas con los PCGA de los Estados Unidos.

Kathy Murphy, jefa de contabilidad de la Oficina del Contralor de la Moneda, dijo que su agencia estaba revisando su posición sobre la adopción de las NIIF y estaba esperando más memorandos de la FASB – en particular en lo que respecta a las normas de contabilidad para las empresas privadas. Los reguladores que representan a la industria de los seguros dijeron que estaban esperando una norma convergente sobre los contratos de seguros.

Para algunos reguladores, el tema podría ser el más adecuado. Bryan Craig, jefe de contabilidad y director de auditorías, la Comisión Federal de Regulación de Energía dijo que su agencia, como agencia de tarifas, dependía de FAS 71 y que esto debería ser una preocupación para la SEC.

Los debates de la mesa redonda están archivados en el sitio web de la SEC

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